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Ciencias económicas/ Macroeconomía

Escuela austriaca

¿Qué es la Escuela Austriaca?

La escuela austriaca es una escuela de pensamiento económico que se originó en Viena a finales del siglo XIX con las obras de Carl Menger, un economista que vivió entre 1840 y 1921. La escuela austriaca está separada de su creencia de que el trabajo de la economía en general es la suma de decisiones y acciones individuales menos; a diferencia de la escuela de Chicago y otras teorías que buscan superar el futuro a partir de resúmenes históricos, a menudo utilizando amplios agregados estadísticos. Los economistas que siguen y desarrollan las ideas de las escuelas austriacas hoy en día provienen de todo el mundo, y estas ideas no tienen una conexión particular con el país de Austria más allá de los orígenes históricos de sus creadores.

También conocida como «escuela de Viena», «escuela psicológica» o «economía realista causal».

Conclusiones clave

  • La escuela austriaca es una rama de la reflexión económica que llegó por primera vez a Austria, pero está adherida en todo el mundo y no tiene ninguna conexión particular con Austria.
  • Los economistas austriacos enfatizan los procesos de causa y efecto en la economía mundial, las implicaciones del tiempo y la incertidumbre, el papel del empresario y el uso de precios e información para coordinar la actividad económica.
  • El aspecto más extenso, pero ampliamente incomprendido, de la escuela austriaca es la teoría austriaca del ciclo económico.

Entendiendo la escuela austriaca

La escuela austriaca tiene sus raíces en la Austria del siglo XIX y las obras de Carl Menger. Menger, junto con el economista británico William Stanely Jevons y el economista francés Leon Walras, se unieron a la Revolución Marginal en economía, que enfatizó que la toma de decisiones económicas tiene lugar sobre cantidades específicas de bienes, proporcionando a sus unidades un beneficio (o costo) adicional y que El análisis debe centrarse en estas unidades adicionales y sus costos y beneficios. La contribución de Menger a la teoría de la conveniencia periférica se centró en el valor de uso subjetivo de los bienes económicos y la naturaleza jerárquica u ordenada de cómo las personas asignan valor a diferentes bienes. Menger también desarrolló una teoría basada en el mercado de la función y el origen del dinero como medio de intercambio para facilitar el comercio.

Después de Menger, Eugen von Bohm-Bawerk avanzó la teoría económica austriaca al enfatizar el aspecto del clima en la actividad económica: que toda la actividad económica tiene lugar durante períodos de tiempo específicos. Los escritos de Bohm-Bawerk desarrollaron teorías de producción, capital e interés. Desarrolló estas teorías en parte para apoyar sus extensos críticos de las teorías económicas marxistas.

El estudiante de Bohm-Bawerk, Ludwig von Mises, luego combinaría las teorías económicas de Menger y Bohm-Bawerk con las ideas del economista sueco Knut Wicksell sobre dinero, crédito y tasas de interés para crear la teoría austriaca del ciclo empresarial (ABCT). Mises también es conocido por su papel, junto con su colega Friedrich von Hayek, al discutir sobre la posibilidad de una planificación económica racional por parte de los gobiernos socialistas.

El trabajo de Hayek en la economía austriaca enfatizó el papel de la información en la economía y el uso de los precios como medio para comunicar información y coordinar la actividad económica. Hayek aplicó estas ideas a la teoría de los ciclos económicos de Mises y al debate sobre el cálculo económico bajo la planificación centralizada. Hayek fue galardonado con el Premio Nobel en 1974 por su trabajo en teoría monetaria y ciclo económico.

A pesar de sus contribuciones, las teorías económicas keynesianas y neoclásicas entraron en la vida austriaca principalmente en la vida académica y la política económica del gobierno a mediados del siglo XX. Sin embargo, a fines del siglo XX y principios del siglo XXI, la economía austriaca comenzó a revivir el interés de un puñado de institutos de investigación académica actualmente activos en los EE. UU. Y otros países. La escuela austriaca también ha recibido atención favorable de algunos políticos y financieros prominentes sobre la aparente confirmación de las ideas austriacas por las tendencias históricas. En particular, se cita a la escuela de economía austriaca por predecir el eventual colapso de la Unión Soviética y el abandono del comunismo en otros países, y por su poder explicativo frente a los ciclos económicos recurrentes y las recesiones económicas.

Temas de la economía austriaca

Aquí hay algunos temas únicos que ayudan a definir y diferenciar una escuela austriaca:

Realismo causal

La economía austriaca describe la economía como una red extensa y compleja de relaciones de causa y efecto impulsadas por la acción e interacción humanas objetivas, que ocurren en tiempo y espacio real y consisten en bienes económicos específicos en cantidades discretas como objetivos de acción. La economía austriaca no se acerca a la economía como un problema matemáticamente optimizado o como una colección de agregados estadísticos que puedan modelarse económicamente de manera confiable. La teoría austriaca aplica la lógica verbal, la encarnación y la deducción para obtener información útil sobre el comportamiento individual y social que se puede aplicar a los fenómenos del mundo real.

Tiempo e incertidumbre

Para una escuela austriaca, la economía es siempre una característica del tiempo. Toda acción económica ocurre en el tiempo y en el tiempo, y se centra en un futuro fundamentalmente incierto. La oferta y la demanda se cruzan en puntos estables de equilibrio no son curvas estáticas; compradores y vendedores son actos de suministro y demanda de cantidades de bienes y el acto de intercambio coordina las acciones de productores y consumidores. El dinero se valora a su valor de cambio futuro y las tasas de interés reflejan el precio del tiempo en términos monetarios. Los emprendedores enfrentan el riesgo y la incertidumbre de combinar recursos económicos en procesos productivos a lo largo del tiempo con la expectativa de un retorno en el futuro.

Información y Coordinación

En la economía austriaca, los precios se consideran señales que incluyen los valores competitivos de los diferentes usuarios de bienes económicos, las perspectivas de futuras opciones preferidas de bienes económicos y la relativa escasez de recursos económicos. Estas señales de precios influyen en las acciones reales de empresarios, inversores y consumidores para coordinar la producción y el consumo planificados entre individuos, tiempo y espacio. Este sistema de precios proporciona y proporciona un cálculo económicamente racional de qué bienes deben producirse, dónde y cuándo deben producirse y cómo deben distribuirse, y contribuirá a superarlos o reemplazarlos a través de la planificación centralizada en la economía.

Emprendimiento

Los empresarios desempeñan un papel clave en la visión austriaca de la economía. El emprendedor es el agente activo en la economía que utiliza la información disponible de precios y tasas de interés para coordinar planes económicos, ejerce un juicio sobre los precios futuros esperados y las condiciones para la selección entre planes económicos alternativos, y en riesgo habrá un futuro incierto al eliminar responsabilidad por el éxito o el fracaso del plan elegido. La visión austriaca del empresario abarca no solo a los innovadores e inventores, sino también a los empresarios e inversores de todo tipo.

Teoría austriaca del ciclo económico

La teoría austriaca del ciclo económico (ABCT) sintetiza las ideas de la teoría de la escuela austriaca de la teoría del capital; dinero, crédito e intereses; y teoría de precios para identificar ciclos recurrentes de auge y caída que caracterizan a una economía moderna e impulsan el campo de la macroeconomía. ABCT es uno de los aspectos más familiares, pero ampliamente incomprendidos, de la escuela austriaca.

Según la ABCT, debido a que la estructura productiva de la economía consiste en procesos multidisciplinarios que ocurren durante períodos de tiempo variables y requieren el uso de diferentes insumos complementarios y trabajo complementario en diferentes momentos, el éxito o el fracaso de la economía depende fundamentalmente de la coordinación. .las cantidades correctas de recursos para estar disponibles en las cantidades correctas en el momento correcto. La tasa de interés es una herramienta clave en este proceso de coordinación porque, en la teoría austriaca, las tasas de interés reflejan el precio del tiempo.

La tasa de interés del mercado se coordina entre las diversas preferencias de los consumidores por los bienes de consumo en diferentes momentos y la miríada de planes que los empresarios tienen para participar en los procesos de producción que darán forma a los bienes de consumo en el futuro. Cuando una autoridad monetaria como un banco central cambia las tasas de interés del mercado (bajándolas artificialmente a través de una política monetaria ampliada), rompe este vínculo clave entre los planes futuros del productor y del consumidor.

Esto fomenta un auge inicial en la economía a medida que los productores lanzan proyectos de inversión y los consumidores aumentan su consumo actual basándose en falsas expectativas de demanda y oferta futuras de diferentes bienes en diferentes momentos. Sin embargo, las nuevas inversiones en tiempos de auge han fracasado porque no están en línea con los planes de consumo futuro de los consumidores, la mano de obra en varios trabajos y el ahorro, o con los planes productivos de otros empresarios para suministrar los bienes de capital complementarios necesarios para la producción futura. Por ello, los nuevos planes de inversión no contarán con los recursos necesarios en el futuro.

A medida que esto se hace evidente con el tiempo a través del aumento de los precios y la escasez de insumos productivos, se revela que las nuevas inversiones no son rentables, una serie de quiebras comerciales y se produce una recesión. Durante la recesión, las inversiones no productivas se liquidan a medida que la economía cambia para reequilibrar los planes de producción y consumo. Para los austriacos, la reversión es un proceso de curación doloroso que es necesario debido a la descoordinación del boom. La duración, la profundidad y el alcance de la recesión pueden depender del tamaño de la política de expansión inicial y de cualquier esfuerzo (en última instancia contundente) para mitigar la recesión de manera que generen inversiones improductivas o impidan el ajuste de los mercados laborales, de capital y financieros. .

Críticos de la escuela austriaca

Los economistas de la corriente principal han criticado la escuela austriaca actual desde la década de 1950 y consideran que su rechazo a los modelos matemáticos, la econometría y el análisis macroeconómico está fuera de la teoría económica dominante o es heráldico.