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¿Qué son los espíritus animales?

Espíritus animales fue un término acuñado por el famoso economista británico John Maynard Keynes para describir cómo las personas toman decisiones financieras, incluida la compra y venta de valores, en tiempos de estrés o incertidumbre económica. En la publicación de Keynes de 1936, «La teoría general del empleo, el interés y el dinero», habla de los espíritus animales como las emociones humanas que afectan la confianza del consumidor.

Hoy en día, los espíritus animales describen los factores psicológicos y emocionales que motivan a los inversores a actuar ante los altos niveles de volatilidad en los mercados de capitales. El término proviene del latín espíritu animalis, que significa «el aliento que despierta la mente humana». De alguna manera, la visión de Keynes del comportamiento humano predijo un aumento en la economía del comportamiento.

Conclusiones clave

  • Los espíritus animales provienen del latín spiritus animalis: «el aliento que despierta la mente humana». Fue inventado por el economista británico John Maynard Keynes en 1936.
  • Los espíritus animales se refieren a las formas en que las emociones humanas pueden motivar la toma de decisiones financieras en entornos inciertos y tiempos de volatilidad.
  • Podemos respetar el concepto de espíritu animal en acción durante las crisis financieras, incluida la Gran Recesión 2007-2009.

Espíritus animales en la medicina y la literatura antiguas

El concepto técnico de espíritu animalis se remonta al año 300 a. C., en los campos de la anatomía humana y la fisiología médica. Allí, los espíritus animales se aplican al fluido o espíritu presente en las terminaciones sensoriales y nerviosas del cerebro.

Los espíritus animales también aparecieron en la cultura literaria, donde se refirió a estados de valentía física, proximidad y exageración. El significado literal implica que los espíritus animales pueden ser altos o bajos dependiendo del nivel de salud y energía humana.

Espíritus animales en finanzas y economía

Hoy en día, en las finanzas, el término espíritu animal surge en la psicología del mercado y la economía del comportamiento. Los espíritus animales expresan sentimientos de confianza, esperanza, miedo y pesimismo que pueden influir en la toma de decisiones financieras, lo que puede impulsar o interrumpir el crecimiento económico. Si las bebidas espirituosas son bajas, los niveles de confianza serán bajos, lo que conducirá a un mercado prometedor, incluso si los fundamentos del mercado o la economía son sólidos. De manera similar, si las bebidas espirituosas son altas, la confianza entre los participantes en la economía será alta y los precios del mercado subirán.

El papel de las emociones en las decisiones empresariales

Según la teoría detrás de los espíritus animales, las decisiones de los líderes empresariales se basan en la intuición y el comportamiento de sus competidores más que en un análisis sólido. Keynes se dio cuenta de que las ideas irracionales pueden influir en las personas mientras persiguen sus propios intereses financieros en tiempos de agitación económica.

Keynes publicó más en «La teoría general» que se hace poco ya veces ningún intento por evaluar el resultado futuro de diversas industrias, empresas o actividades utilizando los conocimientos y las perspectivas generales disponibles. Sugirió que la única forma en que las personas pueden tomar decisiones en un entorno incierto es si son guiadas por espíritus animales.

Espíritus animales en el siglo XX

En 2009, el término espíritus animales regresó cuando dos economistas, George A. Akerlof (premio Nobel y profesor de economía en la Universidad de California) y Robert J. Shiller (profesor de economía en la Universidad de Yale), publicaron su libro. «Espíritus animales: cómo la psicología humana impulsa la economía y por qué el capitalismo global se relaciona con ella. «Los autores aquí argumentan que si bien los espíritus animales son importantes, es igualmente importante que el gobierno intervenga activamente para controlarlos, a través de la política económica, cuando sea necesario. De lo contrario, los autores imitan, los espíritus pueden seguir sus propios dispositivos, es decir, el capitalismo podría ir de la mano, llevando al tipo de convergencia excesiva que vimos en la crisis financiera de 2008.

Ejemplo: espíritus animales y la gran recesión

Por ejemplo, desde finales de la década de 1990 hasta la de 2000, y un pico alrededor de 2008 en la Gran Recesión, los mercados estuvieron llenos de innovaciones financieras. El uso creativo de productos financieros nuevos y existentes, como las obligaciones de deuda garantizadas (CDO), está particularmente establecido en el mercado de la vivienda.

Inicialmente, esta tendencia se consideró positiva, es decir, hasta que se descubrió que los nuevos instrumentos financieros eran engañosos y fraudulentos. En este punto, la confianza de los inversores disminuyó, se produjeron ventas y los mercados disminuyeron. Se da un caso claro de espíritus animales enloquecidos.