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¿Qué es un esquema piramidal?

Un esquema piramidal basado en un arreglo jerárquico de mercadeo en red es una estafa de inversión ilegal. Quizás el esquema piramidal más famoso es el esquema Ponzi.

Los nuevos reclutas son la base de la pirámide y proporcionan la financiación, o los resultados, como se les llama, en forma de nuevos desembolsos de efectivo a los primeros inversores / reclutas que se estructuraron sobre ellos en el esquema. Un esquema piramidal no suele implicar la venta de productos. Más bien, depende de la entrada constante de dinero de inversores adicionales que se abren camino hasta la cima de la pirámide. Esto significa que los esquemas de marketing múltiples no se clasifican como esquemas piramidales y no son necesariamente fraudulentos.

Conclusiones clave

  • Los esquemas piramidales son esquemas en capas con nuevos miembros en la parte inferior y miembros en la parte superior que ganan más dinero.
  • Un esquema Ponzi es un tipo bien conocido de esquema piramidal.
  • Las empresas de marketing multinivel no suelen considerarse esquemas piramidales porque venden productos.

Cómo funciona un esquema piramidal

Un individuo o una empresa inicia un esquema piramidal reclutando inversores con una oferta de alto rendimiento garantizada. Cuando comienza el plan, los primeros inversores reciben una alta tasa de rendimiento, pero los nuevos empleados pagan por estas ganancias y no son el rendimiento de ninguna inversión real.

Desde el momento en que se inicia la estafa, los pasivos del esquema piramidal comienzan a ir más allá de sus activos. La única forma en que puede generar riqueza es dando rendimientos extraordinarios a los nuevos reclutas; la única forma en que se pagan estos rendimientos es consiguiendo inversores adicionales. Curiosamente, estos esquemas pierden fuerza y ​​la pirámide se estrecha.

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¿Qué es un esquema piramidal?

Esquemas piramidales básicos

Un esquema piramidal es una variación del esquema Ponzi, que promete altos rendimientos de inversión que no están disponibles en los tipos tradicionales de inversión. En la práctica, la estructura de los esquemas piramidales anima a otros a reclutar víctimas y recaudar dinero que eventualmente llega a la cima de la pirámide.

En un arreglo típico, una persona contrata a una segunda persona para que invierta una cierta cantidad de dinero. La segunda persona recupera su inversión contratando a su cargo para invertir en el plan.

Cuantas más personas pueda reclutar, mayores serán sus ganancias, y un cierto porcentaje de las ganancias de todos los reclutadores asciende por la pirámide para enriquecer a los reclutadores que están frente a él. Todo el mundo tiene que reclutar a un cierto número de personas. El proceso continúa hasta que hay menos personas en la base de la pirámide y cae por su propio peso.

Por lo general, solo las personas que se encuentran cerca de la parte superior de la pirámide obtienen ganancias significativas, y las personas que se encuentran cerca de la base nunca realizan sus inversiones.

Las empresas de MLM no se consideran fraudulentas porque se trata de vender productos y no solo de lograr que la gente se registre.

Pirámides empresariales (esquemas de marketing multinivel)

A primera vista, las empresas de marketing multicolores están estructuradas como una pirámide. La gente parece tener la oportunidad de invertir en sus propios negocios, que distribuyen un producto. Sin embargo, para algunas empresas, no se trata de la venta de productos, sino de la otra oportunidad de incentivar las ganancias para comprar en su propio negocio, y un porcentaje de la inversión asciende en la jerarquía de reclutadores.

Estas empresas incluyen empresas como Amway, Rodan + Fields y Tupperware. Las empresas de marketing de perfil múltiple de alto perfil que se investigarán como un esquema piramidal incluyen a Herbalife Ltd. Los distribuidores de Herbalife pueden ganar dinero vendiendo los productos de la compañía, pero tienen que comprar y vender miles de dólares en productos antes de obtener sus ganancias. Los críticos alegan que los principales reclutadores de la empresa reciben la gran mayoría de las ganancias.

Los reguladores han determinado que una estructura de marketing de productos múltiples no es fraudulenta si la empresa obtiene la mayor parte de sus ganancias vendiendo productos o servicios a los consumidores finales, en lugar de contratar nuevos agentes de ventas y exigir que esos agentes compren su propio inventario.

Ejemplo de un esquema piramidal

Un famoso esquema piramidal reciente implicó la caída de Bernie Madoff, quien a menudo prometía y entregaba retornos de inversión de aspecto extraordinario al reclutar nuevos miembros para que se unieran a su dinero. Madoff ha confesado sus crímenes y está cumpliendo una sentencia de prisión, solo después de que cientos de inversionistas perdieron millones de dólares en el fraude.