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¿Qué es Ether (ETH)?

Ether es la señal de transacción que facilita las operaciones en la red Ethereum. Todos los programas y servicios conectados a la red Ethereum requieren potencia informática (y la potencia informática no es gratuita). Ether es una forma de pago para que los participantes de la red realicen sus operaciones solicitadas en la red.

Si bien se puede pensar en el éter como la criptomoneda de la red Ethereum, hablando metafóricamente, es más preciso referirse a él como el «combustible» de la red. Ether rastrea y facilita todas las transacciones en la red. Este proceso es muy diferente al trabajo estándar de criptomonedas. Sin embargo, ether tiene algunas propiedades que lo hacen similar a otras criptomonedas, como bitcoin.

Conclusiones clave

  • Ether es la señal de transacción que facilita las operaciones en la red Ethereum.
  • Si bien se puede pensar en el éter como la criptomoneda de la red Ethereum, hablando metafóricamente, es más preciso referirse a él como el «combustible» de la red.
  • La tecnología Ethereum utiliza el desarrollo de blockchain para almacenar empresas de Internet de terceros en lugar de almacenar datos de los consumidores, incluidos los registros financieros.
  • Ether es la segunda moneda virtual más grande del mundo a través de la capitalización de mercado; ocupa el segundo lugar después de Bitcoin (BTC), por valor de mercado.
  • Los desarrolladores de Ethereum comenzaron a trabajar en la migración de la red de un sistema de prueba de trabajo (PoW) a un sistema de prueba de concepto (PoS) en 2017; La nueva web básica se llama Ethereum 2.0 y aún no se ha lanzado por completo.

Entender el éter (ETH)

La tecnología Ethereum utiliza el desarrollo de blockchain para almacenar empresas de Internet de terceros en lugar de almacenar datos de los consumidores, incluidos los registros financieros. Una cadena de bloques es un tipo de base de datos único; en blockchain, los datos se almacenan en bloques vinculados entre sí en orden cronológico. Blockchain se utilizó originalmente para registrar transacciones de bitcoins. Hoy, proporciona la base para la mayoría de las criptomonedas.

El modelo Ethereum tiene como objetivo crear una situación en la que los datos personales de los consumidores sean tan vulnerables a la piratería porque ninguna empresa los almacena. Al igual que otras criptomonedas, el éter es un medio de intercambio. Sin embargo, a diferencia de otras criptomonedas, los tokens de ether solo se pueden usar para un propósito específico: facilitar el cálculo de aplicaciones descentralizadas en la red Ethereum. Los usuarios pueden intercambiar otras criptomonedas por tokens de ether, pero los tokens de ether no pueden reemplazar otras criptomonedas para proporcionar potencia informática para las transacciones de Ethereum.

La red Ethereum admite la construcción y ejecución de aplicaciones digitales descentralizadas, conocidas como dapps, tanto para uso comercial como personal. Los recursos computacionales necesarios para realizar estas operaciones se rastrean y pagan con señales de éter.

Un desarrollador que crea aplicaciones Ethereum puede tener que pagar cargos por alojar y ejecutar las aplicaciones en la red Ethereum, y un usuario que usa dichas aplicaciones puede tener que pagar para usar la aplicación. Ether sirve como medio para permitir tales pagos.

Un desarrollador que crea una aplicación que utiliza recursos de red mínimos pagará menos tokens de ether en comparación con un desarrollador que crea aplicaciones de alta capacidad. Así como un motor ineficiente requiere más combustible, y un motor eficiente consume menos combustible, más aplicaciones requieren éter hambriento para procesar transacciones. Cuanta más potencia de cálculo y tiempo requiera una aplicación, mayor será la carga de éter para completar la acción.

¿En qué se diferencia Ether de Bitcoin?

Ether es la segunda moneda virtual más grande del mundo por capitalización de mercado. Ocupa el segundo lugar solo después de Bitcoin (BTC), por valor de mercado. Bitcoin se lanzó por primera vez el 3 de enero de 2009 y la cadena de bloques en vivo de Ethereum se lanzó el 30 de julio de 2015. A diferencia de bitcoin, la cantidad total de tokens de ether no tiene un límite completo, siempre cambia y crece según la demanda. Como resultado, la cadena de bloques Ethereum es mucho más grande que la cadena de bloques de bitcoin y se espera que continúe salvando bitcoins en el futuro.

Otra diferencia clave entre los dos es que, si bien la cadena de bloques de bitcoin es solo un libro de cuentas, los contribuyentes a la cadena de bloques de Ethereum pueden insertar más código en las transacciones, creando los llamados «contratos inteligentes». Por lo tanto, las transacciones en una red Ethereum pueden contener código ejecutable, y los datos adjuntos a las transacciones de la red bitcoin generalmente solo se usan para el mantenimiento de registros.

La cantidad de tiempo que lleva construir un nuevo bloque entre las dos monedas virtuales también varía. Un nuevo bloque en la cadena de bloques de Ethereum se puede confirmar en segundos, pero toma un minuto para que suceda su equivalente de bitcoin. Y lo más importante, los objetivos generales de las redes son diferentes. Como sistema de pago de igual a igual descentralizado y seguro, Bitcoin se creó como una alternativa a las monedas tradicionales. La plataforma Ethereum fue creada para facilitar contratos y aplicaciones, y es el medio a través del cual se pueden realizar estas transacciones. El éter nunca tuvo la intención de ser una moneda alternativa o de adoptar otro medio de cambio. Más bien, tiene como objetivo facilitar y monitorear las operaciones de la plataforma Ethereum.

En teoría, estas dos tecnologías no deberían competir entre sí; la cadena de bloques Ethereum en realidad es compatible con bitcoin. Entonces, si bien no compiten funcionalmente entre sí, porque se han desarrollado por diferentes razones y tienen diferentes dinámicas internas, ambos han atraído grandes inversiones de inversores. Por tanto, se podría decir que ambas tecnologías compiten por los dólares de los inversores.

Planes para Ether

Los desarrolladores de Ethereum comenzaron a trabajar para mover la red de un sistema de prueba de trabajo (PoW) a un sistema de prueba de concepto (PoS) en 2017. La nueva red básica se llama Ethereum 2.0. El objetivo de actualizar a Ethereum 2.0 es hacer que la red básica sea más rápida y segura. Los partidarios de la actualización propuesta dicen que ha permitido que se realicen miles de otras transacciones cada segundo.

En un sistema PoW, los llamados «mineros» compiten entre sí para resolver problemas matemáticos difíciles con el fin de validar transacciones a través de sus computadoras. Con el nuevo sistema de PoS, la red Ethereum dependerá de los «stakers» (en lugar de los mineros), que ya tienen algunas señales de ether, para procesar todas las transacciones nuevas. Para validar una transacción en una red Ethereum 2.0, un staker debe depositar tokens de ether en una billetera de criptomonedas. Para depositar tokens de ether en una billetera, los huelguistas deben usar un contrato inteligente (un contrato en la cadena de bloques de Ethereum que se ejecuta automáticamente mediante código).

A diferencia de un sistema PoW, los huelguistas no necesitan utilizar cantidades significativas de potencia informática porque se seleccionan al azar y no compiten con otros mineros. Los huelguistas no tienen que minar bloques; en su lugar, crean bloques cuando se seleccionan y validan los bloques sugeridos cuando no lo están. Se llama «atestación». Según el sitio web de Ethereum, puede pensar en testificar para decir «Me gusta este bloque». Los participantes en este proceso pueden ganar recompensas por proponer nuevos bloques y dar evidencia a los que vieron.

El 2 de diciembre de 2020, el fundador de Ethereum, Vitalik Buterin, proporcionó una hoja de ruta para el lanzamiento de Ethereum 2.0. Y aunque el primer bloque de la nueva cadena de bloques Ethereum se creó el 1 de diciembre de 2020, la hoja de ruta dejó en claro que la implementación completa de Ethereum llevará algún tiempo. Aunque la plataforma ha cambiado formalmente a la versión 2.0, todavía depende de los mineros para la potencia informática.