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Los diccionarios enumeran varias definiciones diferentes de la palabra «ética». La definición principal es un sistema de principios morales, y una definición secundaria es que la ética son las reglas de comportamiento utilizadas por un grupo o cultura en particular. La definición final de la ética es una rama de la filosofía que se ocupa de los valores del comportamiento humano, el bien y el mal de determinadas acciones y sus respectivas causas y consecuencias.

Aplicar correctamente la ética a las inversiones es un asunto muy subjetivo que puede plantear algunas preguntas difíciles tanto para los inversores como para las agencias reguladoras. Surge la pregunta de por qué es importante la ética empresarial.

El rompecabezas ético

Si bien podría decirse que la definición de inversión ética es la compra de inversiones de emisores que actúan de manera ética, los inversores que buscan lograrlo deben establecer un conjunto de criterios que puedan utilizarse para determinar qué acciones y prácticas consideran éticas. Por ejemplo, la Biblia y otros libros religiosos proporcionan reglas y principios para que las personas vivan, y las personas que creen lo que dicen esos libros los utilizan como guías para juzgar el mundo que los rodea. Sin embargo, los textos religiosos y otras enseñanzas morales no siempre brindan una guía clara sobre las decisiones prácticas de inversión.

Si bien puede ser relativamente sencillo crear o encontrar los criterios éticos como base para evaluar las inversiones, puede ser más difícil aplicar esos criterios de manera efectiva a las opciones de inversión reales. Por ejemplo, la Biblia condena la embriaguez en algunos pasajes, pero ¿va mal esto incondicionalmente al comprar valores emitidos por fabricantes de bebidas alcohólicas? Dado que no todos los consumidores beben alcohol, el inversor tendrá que decidir por sí mismo si esta inversión respalda un comportamiento inmoral. Casi todos los emisores tienen más probabilidades de fabricar valores o invertir algo que no permite al menos un porcentaje sustancial de sus inversores (¿cuántos inversores compran valores del Tesoro que permiten todo lo que hace el gobierno?). Por supuesto, esto plantea la cuestión de qué prácticas y políticas son aceptables para los inversores y quiénes no.

Problemas éticos

Si bien hay poca diferencia entre los valores y las creencias que guían a los inversores con una mentalidad ética para todos, hay una serie de áreas específicas en las que la ética juega un papel importante. Algunas de las cuestiones éticas más importantes examinadas por los inversores incluyen:

Gana a costa de otra persona

Si bien inevitablemente habrá ganadores y perdedores en una economía de libre mercado, la cuestión de cómo gana una empresa es motivo de preocupación para algunos. Las empresas con monopolios en un mercado o industria pueden operar de manera eficiente de muchas maneras. Aún así, evitan efectivamente cualquier tipo de competencia comercial saludable, y algunos inversores consideran que esto no es ético.

Responsabilidad ambiental

Durante mucho tiempo se ha considerado que las industrias pesadas como la energía y la fabricación destruyen la naturaleza y la vida silvestre con su contaminación y destrucción de bosques, océanos, lagos y ríos. Los inversores éticos están a favor de empresas que reemplacen lo que toman del suelo y se adhieren a los estándares gubernamentales para las emisiones.

Investigación sobre el aborto y las células madre

Las empresas de la comunidad judeocristiana suelen considerar empresas que se benefician de determinados procedimientos médicos o determinados tipos de investigación.

Industrias «Eso»

Si bien el concepto de que la industria es un pecado es claramente un poco subjetivo, algunos de los inversores consideran tabú a los fabricantes de bebidas alcohólicas, las empresas tabacaleras, los casinos y la industria de la pornografía. La industria tabacalera, por ejemplo, ha sido acusada durante mucho tiempo de tener como clientes a los adolescentes y hacer que sus productos sean lo más adictivos posible para impulsar las ventas. Si bien las industrias del pecado se han esforzado por aumentar la conciencia pública sobre los peligros de abusar de sus productos y servicios, algunos inversores pueden optar por evitar las empresas que operan en estas industrias.

Inversión en conciencia social

Muchos inversores buscan evitar inversiones poco éticas que consideran que se realizan en vehículos como fondos mutuos con conciencia social que examinan a las empresas de acuerdo con criterios éticos específicos. Las denominaciones religiosas como la Hermandad Luterana ofrecen muchos fondos de este tipo, que normalmente evitan invertir en cualquiera de las industrias del «pecado» enumeradas anteriormente y que pueden proporcionar una conciencia tranquila a los inversores en esta área.

Otras Consideraciones

Por supuesto, la calidad de la información que reciben socava la capacidad de los inversores para tomar decisiones éticas informadas. Por ejemplo, la exactitud de las emisiones y otros informes ambientales emitidos por empresas importantes como Exxon pueden estar en duda,y los datos publicados por otras empresas como Enron y WorldCom fueron declarados culpables de fraude contable fraudulento grave.

La línea de base

La ética es moralmente subjetiva por naturaleza, y no existe un estándar absoluto para la inversión ética que lo sea o no. En última instancia, los inversores deben decidir por sí mismos lo que consideran ético y luego tratar de aplicarlo a sus opciones de inversión. Para obtener más información sobre inversiones éticas, consulte a su asesor financiero.