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Alban William Phillips fue un profesor de economía que estudió la relación entre inflación y desempleo. Phillips examinó los datos económicos que muestran la inflación salarial y las tasas de desempleo en el Reino Unido. Los datos de la curva de seguimiento durante un ciclo económico dado mostraron una relación inversa entre la tasa de desempleo y la inflación salarial; los salarios aumentaron lentamente cuando la tasa de desempleo era alta y más rápido cuando la tasa de desempleo fue baja. Aquí observamos la curva de Phillips y examinamos qué tan precisa ha sido la relación desempleo / salario a lo largo del tiempo.

Lógica de curva de Phillips

El descubrimiento de Phillips parece intuitivo. Cuando el desempleo es alto, muchas personas buscan trabajo, por lo que los empleadores no tienen que ofrecer salarios altos. Es otra forma de decir que los altos niveles de desempleo conducen a bajos niveles de inflación salarial. Asimismo, lo contrario parece intuitivo. Cuando las tasas de desempleo son bajas, menos personas buscan trabajo. Los empleadores que quieran contratar deben aumentar los salarios para atraer empleados.

Orígenes de la curva

Phillips desarrolló la curva basándose en evidencia empírica. Estudió la correlación entre la tasa de desempleo y la inflación salarial en el Reino Unido entre 1861 y 1957 e informó de los resultados en 1958. Los economistas de otros países desarrollados utilizaron la idea de Phillips para realizar estudios similares de sus propias economías. El concepto fue validado por primera vez y ampliamente aceptado durante la década de 1960.

El impacto de las políticas en las economías desarrolladas

El movimiento a lo largo de la curva, con salarios que se expandían más rápido de lo normal para un nivel dado de empleo durante los períodos de expansión económica y más lento de lo normal durante los retrasos económicos, llevó a la idea de que la política gubernamental podría usarse para influir en las tasas de empleo y la economía. Tasa de inflación. Al implementar las políticas adecuadas, los gobiernos esperaban lograr un equilibrio duradero entre el empleo y la inflación que conduciría a la prosperidad a largo plazo.

Para lograr y mantener tal escenario, los gobiernos alientan a la economía a reducir el desempleo. Esta acción ha provocado una mayor inflación. Cuando la inflación alcanza niveles inaceptables, el gobierno endurece las políticas fiscales, que reducen la inflación y aumentan el desempleo. Idealmente, la política perfecta daría como resultado el equilibrio óptimo de bajas tasas de inflación y altas tasas de empleo.

La teoría refutada y la evolución

Los economistas Edmund Phillips y Milton Friedman presentaron la contrateoría. Argumentaron que los empleadores y los asalariados basaron sus decisiones en el poder adquisitivo ajustado por inflación. Según esta teoría, los salarios suben o bajan en relación con la demanda de trabajo.

En la década de 1970, la alta inflación y los altos niveles de desempleo provocaron el estallido de un estancamiento en muchos países, rompiendo la noción de una relación inversa entre estas dos variables. El estancamiento pareció validar la idea presentada por Phillips y Friedman, ya que los salarios aumentaron junto con la inflación, pero los teóricos anteriores habrían esperado que los salarios cayeran a medida que aumentaba el desempleo.

Hoy en día, la curva original de Phillips todavía se usa en escenarios de corto plazo, con la sabiduría aceptada de que los legisladores gubernamentales solo pueden manipular la economía de manera temporal. En la actualidad, a menudo se la denomina «curva de Phillips a corto plazo» o «curva aumentada de Phillips». La referencia a un aumento de la inflación es un reconocimiento de que la curva cambia cuando aumenta la inflación.

Este cambio ha llevado a una teoría a más largo plazo a la que a menudo se hace referencia como la “curva de Phillips a largo plazo” o la tasa de desempleo no acelerada (NAIRU). Según esta teoría, se cree que existe una tasa de desempleo que ocurre donde la inflación es estable.

Por ejemplo, si el desempleo es alto y permanece alto durante mucho tiempo junto con una tasa de inflación alta pero estable, la curva de Phillips se desplaza para reflejar la tasa de desempleo asociada con la tasa de inflación más alta «naturalmente».

Pero incluso con el desarrollo del escenario a largo plazo, la curva de Phillips sigue siendo un modelo imperfecto. La mayoría de los economistas están de acuerdo con la validez de NAIRU, pero pocos creen que la economía se pueda vincular a una tasa de desempleo «natural» que permanece sin cambios. La dinámica de las economías modernas también entra en juego, con varias teorías que contradicen a Phillips y Friedman porque los monopolios y los sindicatos conducen a situaciones en las que los monopolios y los sindicatos pueden influir en los salarios. Por ejemplo, un sindicato de negociación a largo plazo que fija los salarios en $ 12 la hora no les da a los trabajadores la posibilidad de negociar los salarios. Si quieren el trabajo, aceptan el salario. En tal escenario, la demanda de trabajo es irrelevante y no tiene impacto en los salarios.

Conclusión

Mientras los argumentos académicos y las contramedidas van y vienen, constantemente se desarrollan nuevas teorías. Fuera del mundo académico, la evidencia es empírica sobre los desafíos del empleo y la inflación y aborda las economías de todo el mundo, lo que sugiere que aún no se ha decidido la combinación correcta de políticas necesarias para crear y sostener la economía ideal.