En este momento estás viendo Explicación de la paradoja del agua del diamante

Uno de los problemas más insatisfactorios que enfrentó Adam Smith, el padre de la economía moderna, fue su incapacidad para resolver el problema de la valoración en las elecciones humanas. Describió este problema en Riqueza de las naciones comparando el alto valor de los diamantes, que son indispensables para la vida humana, con el bajo valor del agua, sin el cual la gente no moriría. Encontró que el «valor en uso» se separaba irrazonablemente del «valor a cambio».La paradoja del agua del diamante de Smith no se resolvió hasta que los economistas posteriores combinaron dos teorías: valoración subjetiva y conveniencia marginal. Demos un paso atrás y veamos cómo se les ocurrió esa explicación a los economistas.

Aplicar la teoría de la recompensa

Como casi todos los economistas de su época, Smith siguió la teoría del valor trabajo. La teoría del trabajo afirmaba que el precio de un artículo indicaba la cantidad de trabajo y recursos necesarios para llevarlo al mercado. Smith creía que los diamantes eran más caros que el agua porque eran más difíciles de llevar al mercado.

En la superficie, esto parece lógico. Considere la posibilidad de construir una silla de madera. Un leñador usa una sierra para cortar un árbol. El carpintero hace las piezas de la silla. Hay un costo de mano de obra y herramientas. Para que este esfuerzo sea rentable, el presidente debe vender por más que estos costos de producción. Es decir, los costos impulsan los precios.

Pero la teoría del trabajo tiene muchos problemas. Lo más urgente es que no puede explicar los precios de los bienes con poca o ninguna mano de obra. Suponiendo que un hombre se pasea por un diamante perfectamente claro, que se desarrolla naturalmente con un corte solemne. ¿El diamante tiene un precio de mercado más bajo que un diamante idéntico que es cortado, recortado y limpiado intensamente por manos humanas? Obviamente no. Al comprador no le importa el proceso, sino el producto final.

Valor subjetivo

Lo que han descubierto los economistas es que los costos no impulsan el precio; es justo lo opuesto. Precio de los costos de conducción. Esto se puede ver con una botella cara de vino francés. La razón por la que el vino es valioso no es que provenga de un terreno valioso, que sea recogido por trabajadores bien pagados o que se enfríe con una máquina cara. Es valioso porque la gente realmente disfruta bebiendo buen vino. El vino se valora subjetivamente, haciendo valiosa la tierra de la que proviene y vale la pena construir máquinas para enfriar el vino. Los precios subjetivos impulsan los costos.

Paradoja del agua del diamante: utilidad marginal frente a utilidad total

El valor subjetivo puede mostrar que los diamantes son más caros que el agua porque la gente les da un valor subjetivo más alto. Sin embargo, todavía no puede explicar por qué los diamantes deberían tener un valor más alto que un artículo esencial como el agua.

Tres economistas, William Stanley Jevons, Carl Menger y Leon Walras, encontraron la respuesta casi simultáneamente. Explicaron que las decisiones económicas se basan en el beneficio marginal más que en el beneficio total.

Es decir, los consumidores no están eligiendo entre todos los diamantes del mundo o toda el agua del mundo. Claramente, el agua es más valiosa como recurso esencial que el lujo de tener un diamante. A medida que la demanda también aumenta, los consumidores deben elegir entre un diamante adicional por unidad de agua adicional. Este principio se llama utilidad marginal.

Un ejemplo moderno de este dilema es la brecha salarial entre los atletas profesionales y los profesores. En general, es probable que todos los profesores tengan un valor más alto que todos los atletas. Pero el valor marginal del cuarto trimestre adicional de una NFL es mucho más alto que el valor marginal de un maestro adicional.