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¿Qué es la externalidad?

La externalidad es un costo o beneficio creado por un productor en el que ese productor no incurre ni recibe financieramente. Los externos pueden ser tanto positivos como negativos y pueden provenir de la producción o el consumo de un bien o servicio. Los costos y beneficios pueden ser privados, para un individuo o una organización, o sociales, lo que significa que pueden afectar a la sociedad en su conjunto.

El exterior suele estar acorde a la naturaleza del entorno, como los recursos naturales o la salud pública. Por ejemplo, la alienación negativa es un negocio que contamina y reduce el valor de la propiedad o la salud de las personas en el área circundante. La externalidad positiva incluye acciones que reducen la transmisión de enfermedades o evitan el uso de tratamientos de césped que se escurren a los ríos y contribuyen al crecimiento excesivo de plantas en los lagos. El exterior es diferente de las donaciones de software de campo o de código abierto.

Entendiendo las externalidades

Las externalidades en una economía ocurren cuando la producción o el consumo de un bien o servicio en particular afecta a un tercero que no está directamente involucrado en la producción o el consumo de ese bien o servicio.

Casi todas las externalidades se consideran externalidades técnicas. Las externalidades técnicas afectan las oportunidades de consumo y producción de terceros no relacionados, pero el precio del consumo no incluye las externalidades. Esta exclusión crea una brecha entre la ganancia o pérdida de los particulares y la ganancia o pérdida agregada de la sociedad en su conjunto.

Las ganancias privadas positivas a menudo resultan de la actividad de un individuo u organización, pero afectan a toda la economía. Muchos economistas ven las externalidades técnicas como déficits del mercado, razón por la cual la gente aboga por la intervención del gobierno para frenar las externalidades negativas a través de impuestos y regulaciones.

Las externalidades eran responsabilidad de los gobiernos locales y de los afectados. Entonces, por ejemplo, los municipios eran responsables de pagar los efectos de la contaminación de una fábrica en el área y los residentes eran responsables de sus costos de atención médica como resultado de la contaminación. Después de finales de la década de 1990, los gobiernos promulgaron leyes que imponían el costo de las externalidades al productor. Esta legislación incrementó los costos, que muchas corporaciones traspasaron al consumidor, encareciendo sus bienes y servicios.

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Exterioridad

Externalidades positivas y negativas

La mayoría de las externalidades son negativas. La contaminación es una externalidad negativa reconocida. Una corporación puede decidir reducir costos y aumentar las ganancias al realizar nuevas operaciones que dañarán el medio ambiente. La corporación comprende los costos en forma de operaciones en expansión, pero genera retornos más altos que los costos.

Sin embargo, el exterior aumenta el costo agregado para la economía y la sociedad, lo que lo convierte en una externalidad negativa. Las externalidades son negativas cuando los costos sociales superan a los costos privados.

Hay algunas externalidades positivas. Las externalidades positivas ocurren cuando hay una ganancia positiva tanto a nivel privado como social. La investigación y el desarrollo (I + D) realizados por una empresa pueden ser una externalidad positiva. La I + D aumenta los beneficios privados de una empresa, pero también tiene el beneficio añadido de incrementar el nivel general de conocimiento dentro de la sociedad.

Del mismo modo, el énfasis en la educación también es positivamente externo. La inversión en educación ha llevado a una fuerza laboral más inteligente y más inteligente. Las empresas se benefician de la contratación de empleados educados porque están bien informados. Beneficiará a los empleadores porque conseguir una fuerza laboral mejor educada requiere menos inversión en costos de capacitación y desarrollo de los empleados.

Superar las externalidades

Existen soluciones para superar los efectos negativos de las externalidades. Estos incluyen los de los sectores público y privado.

Una solución es superar los impuestos sobre las externalidades. Para ayudar a reducir los efectos negativos de ciertas externalidades como la contaminación, los gobiernos pueden gravar los bienes que causan las externalidades. El impuesto, conocido como impuesto pigouviano, que lleva el nombre del economista Arthur C. Pigou, a veces llamado impuesto pigouviano, se considera igual al valor de las externalidades negativas. Este impuesto está destinado a disuadir las actividades que cobran un costo neto a un tercero no relacionado. Esto significa que la imposición de este tipo de impuesto reducirá los retornos del mercado externo a lo que se considera efectivo.

Los subsidios pueden superar las externalidades negativas fomentando el consumo externo positivo. Un ejemplo es la subvención de huertos que plantan árboles frutales para proporcionar externalidades positivas a los apicultores.

Los gobiernos también pueden implementar regulaciones para compensar los efectos de las externalidades. Se considera que la regulación es la solución más común. El público a menudo recurre a los gobiernos para aprobar y promulgar leyes y reglamentos para prevenir los efectos negativos de las externalidades. Algunos ejemplos incluyen regulaciones ambientales o legislación relacionada con la salud.