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¿Qué es la fabricación?

La fabricación implica el procesamiento de materias primas o piezas en productos terminados utilizando herramientas, mano de obra, maquinaria y procesamiento químico. La fabricación a gran escala permite la producción en masa de bienes utilizando procesos de línea de montaje y tecnologías avanzadas como activos principales. Las técnicas de fabricación eficientes permiten a los fabricantes aprovechar las economías de escala, produciendo más unidades a un costo menor.

La fabricación es un proceso de valor agregado que permite a las empresas vender productos terminados a un costo superior al valor de las materias primas utilizadas. A menudo lo informa la junta de la conferencia y los economistas lo examinan bien.

Conclusiones clave

  • La fabricación es el proceso de convertir materias primas o piezas en productos terminados utilizando herramientas, trabajo humano, maquinaria y procesamiento químico.
  • Antes de la Revolución Industrial, la mayoría de los productos se fabricaban a mano utilizando herramientas y mano de obra humana básica.
  • Revolución industrial del XIXú la producción en masa, la fabricación en línea de montaje y el mecanismo para fabricar mayores cantidades de bienes a un costo menor.
  • Los analistas financieros estudian el Informe de fabricación de ISM cada mes como un posible indicador temprano de la salud de la economía y hacia dónde se dirigirá el mercado de valores.

Comprensión de la fabricación

Históricamente, la gente ha estado buscando formas de convertir materias primas, como minerales, madera y alimentos en productos terminados, como artículos de metal, muebles y alimentos procesados. Al refinar y procesar esta materia prima en algo más útil, las personas y las empresas tienen valor agregado. Este valor agregado incrementó el precio de los productos terminados, haciendo que la fabricación sea un esfuerzo rentable. La gente comenzó a especializarse en las habilidades necesarias para fabricar bienes, mientras que otros proporcionaron fondos para que las empresas compraran herramientas y materiales.

La forma en que se fabrican los productos ha cambiado con el tiempo. La cantidad y el tipo de mano de obra requerida en la fabricación varía según el tipo de producto que se produce. En un lado del espectro, las personas fabrican productos a mano o utilizando herramientas básicas utilizando procesos más tradicionales. Este tipo de manufactura se asocia con el arte decorativo, la producción textil, la marroquinería, la albañilería y alguna metalurgia. En el otro extremo del espectro, los fabricantes utilizan un mecanismo para producir bienes a una escala más industrial. Este tipo de fabricación no requiere tanta manipulación manual de materiales y a menudo se asocia con la producción en masa.

Historia de la fabricación moderna

El proceso industrial utilizado para convertir las materias primas en productos de gran volumen surgió durante la Revolución Industrial del siglo XIX.ú siglo. Antes de este período, los productos hechos a mano dominaban el mercado. El desarrollo de máquinas de vapor y tecnologías relacionadas permitió a las empresas utilizar máquinas en el proceso de fabricación. Esto redujo el número de trabajadores necesarios para producir bienes y también aumentó el número de bienes que se podían producir.

La producción en masa y la fabricación en línea de montaje permitieron a las empresas crear piezas que se podían utilizar indistintamente y facilitaron los productos terminados al reducir la necesidad de personalización de las piezas. El uso de técnicas de producción en masa en la fabricación se hizo muy popular por Ford Motor Company a principios del siglo XX.ú siglo. Desde entonces, las computadoras de precisión y los equipos electrónicos han permitido a las empresas avanzar en métodos de fabricación de alta tecnología. Los productos fabricados con estos métodos tienden a tener un precio más alto, pero también requieren mano de obra más especializada y una mayor inversión de capital.

Las habilidades necesarias para operar máquinas y los procesos utilizados en la fabricación han cambiado drásticamente con el tiempo. Muchos trabajos de manufactura poco calificados se han trasladado de países desarrollados a países en desarrollo porque la mano de obra en los países en desarrollo tiende a ser más barata. La fabricación más calificada, especialmente los productos de precisión y de alta gama, tiende a ocurrir en las economías desarrolladas. La tecnología ha hecho que la fabricación sea más eficiente y que los empleados sean más productivos. Así, mientras el número y la cantidad de bienes fabricados ha aumentado, el número de trabajadores necesarios ha disminuido.

La medición de la manufactura juega un papel en la economía

Los economistas y estadísticos del gobierno utilizan diferentes proporciones al evaluar el papel que juega la manufactura en la economía. El valor agregado manufacturero (MVA), por ejemplo, es un indicador que compara la producción manufacturera con el tamaño de la economía total. Se expresa como porcentaje del producto interno bruto (PIB).

El Institute of Supply Management (ISM) utiliza encuestas de empresas manufactureras para evaluar el empleo, los inventarios y los nuevos pedidos. Cada mes, el ISM publica un Informe de fabricación de ISM, que resume sus hallazgos. Los analistas e investigadores financieros esperan ansiosamente este informe, ya que lo ven como un posible indicador temprano de la salud de la economía y hacia dónde se dirigirá el mercado de valores.