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El precio del cobre se ve muy afectado por la salud de la economía mundial. Esto se debe a sus aplicaciones generalizadas en todos los sectores de la economía, como la generación y transmisión de energía, la construcción, los equipos de fábrica y la electrónica. A veces denominado Doctor Copper, el metal base se considera un indicador confiable clave. El aumento de los precios del mercado sugiere una sólida salud económica, mientras que el descenso sugiere lo contrario.

Por ejemplo, los futuros de cobre a tres meses se cotizaron a $ 4,731 por tonelada métrica en la Bolsa de Metales de Londres en marzo de 2020. Esto se redujo drásticamente desde $ 6,340 a principios de año. La fuerte caída se atribuyó a factores macroeconómicos y preocupaciones derivadas de la pandemia de coronavirus.Para mayo de 2020, el precio del cobre se había recuperado a más de $ 5,200 por tonelada métrica.

Conclusiones clave

  • El cobre ha sido utilizado por los seres humanos durante más de 10.000 años. Las primeras aplicaciones incluyeron monedas y adornos.
  • Hoy en día, el cobre se utiliza en la generación y transmisión de energía, la construcción, los equipos de fábrica y la electrónica.
  • El uso generalizado significa que los precios del cobre cumplen con las expectativas de la economía mundial.
  • Chile, Australia, Perú, México y Estados Unidos tienen los mayores depósitos de cobre.

Utiliza cobre

La evidencia arqueológica sugiere que el cobre fue uno de los primeros metales utilizados por los seres humanos ya hace 10.000 años. En Asia occidental, la gente usaba el cobre para hacer monedas y adornos. El bronce se produce cuando se alea con estaño, y este descubrimiento llevó a la gente de la Edad de Piedra a la Edad del Bronce alrededor del 2500 a. C.

El cobre es tan importante hoy. El cobre es el mejor conductor eléctrico de metales no preciosos. Se utiliza en cables de potencia, generadores, motores y transformadores. El cobre también se usa ampliamente en la fabricación de componentes electrónicos y eléctricos. En hogares y edificios, el cobre tiene usos decorativos y prácticos en tuberías y cableado. Otros usos incluyen maquinaria industrial, vehículos y monedas.

Los mayores depósitos de cobre se encuentran en Chile, Australia, Perú, México y Estados Unidos. Juntos, estos cinco países representan alrededor del 65% de los depósitos de cobre del mundo. Hasta la fecha, se han cortado aproximadamente 700 millones de toneladas métricas de cobre en todo el mundo. Se estima que 2.100 millones de toneladas de depósitos conocidos permanecen en el suelo, mientras que los depósitos no descubiertos se estiman en 3.500 millones de toneladas.

Los países productores de cobre más grandes son:

Producción de cobre 2019
País Producción Cuota
Chile 5,6 millones de toneladas métricas 28%
Perú 2.4
millones de toneladas métricas
12%
porcelana 1,6
millones de toneladas métricas
8%
Estados Unidos 1.3
millones de toneladas métricas
6,5%
Congo 1.3
millones de toneladas métricas
6,5%
Australia 960.000
toneladas métricas
4,8%
México 770.000
toneladas métricas
3,85%
Resto del mundo 6.07
millones de toneladas métricas
30,35%
Total 20 millones
toneladas métricas
100%

Fuente: Servicio Geológico de EE. UU.

Consumo global de cobre

El cobre se mueve alrededor del mundo en diversas formas como mineral de cobre, cobre crudo, cobre refinado y alambre de cobre. Chile y Perú son los mayores exportadores de mineral de cobre, siendo China y Japón los mayores compradores.Zambia es el mayor exportador de cobre crudo, siendo Suiza su mayor comprador.Alemania hace negocios precisos exportando alambre de cobre.

El cobre cotiza en la Bolsa de Metales de Londres y COMEX, que ahora es una división de la Bolsa Comercial de Chicago.Los precios reflejan en gran medida las perspectivas de crecimiento económico mundial. A principios de 2020, los pronosticadores esperaban un déficit de suministro de aproximadamente 53,000 toneladas métricas. Con la desaceleración económica mundial como consecuencia de la pandemia de coronavirus, esa previsión se revisó a un superávit de 200.000 a un millón de toneladas, demostrando así la importancia del metal como referente económico.

Durante períodos de precios altos, como en 2011, cuando los precios COMEX alcanzaron un máximo de más de $ 4.50 por libra– los usuarios suelen recurrir al aluminio y otros sustitutos. El aluminio de cobre se puede reemplazar en radiadores de automóviles, tubos de refrigeración y refrigeración, equipos eléctricos y cables de alimentación. La fibra óptica reemplaza al cobre en los equipos de telecomunicaciones y el cobre reemplaza al cobre en tuberías y plomería.

El cobre recuperado también se introduce en el suministro global. En los Estados Unidos, los desechos posconsumo agregaron 160,000 toneladas de suministro en 2019, o alrededor del 9% del consumo.