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¿Qué es una fecha de vencimiento?

La fecha de caducidad es la fecha en la que un producto consumible no debe usarse como alimento o medicamento porque puede estar estropeado, estropeado o ineficaz. El término fecha de vencimiento también se refiere a la fecha en que vence la patente de un medicamento.

Comprensión de las fechas de vencimiento

Las fechas de caducidad son especialmente importantes para los medicamentos porque no dan una sola indicación de si el producto sigue siendo seguro de usar. Por el contrario, los alimentos a menudo se ven o huelen mal después de sus fechas de «mejor compra». Debido a que el uso de medicamentos vencidos puede dañar nuestra salud, a fines de la década de 1970, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Ordenó que todos los medicamentos recetados y de venta libre (OTC) tuvieran una fecha de vencimiento. Las fechas de caducidad de los medicamentos «CAD» a menudo están marcadas e impresas en la etiqueta o estampadas en la mbotella o caja de medicamentos.

Ciertos medicamentos pueden ser fatales para los niños o las mascotas si se ingieren incluso en la cantidad más pequeña; estos se deben tirar por el lavabo o inodoro tan pronto como excedan su fecha de caducidad.

Por qué los medicamentos vencidos pueden ser riesgosos

Es especialmente importante respetar las fechas de caducidad de la farmacia. Debido a que su composición química puede cambiar con el tiempo, existe el riesgo de que los medicamentos se vuelvan obsoletos, menos efectivos e incluso dañinos. Por ejemplo, es posible que los medicamentos vencidos no puedan controlar la afección subyacente, así como los medicamentos que no han llegado a su fecha de vencimiento, por lo que pueden tener consecuencias graves.

En algunos casos, la FDA puede extender la fecha de vencimiento de un medicamento si hay escasez. La fecha de vencimiento extendida se basa en los datos de estabilidad del medicamento revisados ​​por la FDA.

Destruir medicamentos caducados

En lugar de tirarlos a la basura, debe deshacerse adecuadamente de los medicamentos vencidos. Si no hay instrucciones de desecho con respecto al empaque del medicamento, debe buscar un programa de devolución de medicamentos en su estado o municipio.

En ausencia de instrucciones específicas o programas de despegue, las pautas federales de EE. UU. Recomiendan desechar los medicamentos vencidos o no deseados colocándolos en una bolsa o recipiente y mezclándolos con posos de café o basura de Kitty. Algunos medicamentos deben enjuagarse.

Fechas de caducidad de los alimentos

Sin embargo, con los alimentos, las fechas de vencimiento son una historia ligeramente diferente. Los fabricantes de alimentos proporcionan datos para ayudar a los consumidores y minoristas a decidir cuándo los alimentos son de la mejor calidad. Aparte de la fórmula para bebés, los indicadores no son un indicador de la seguridad del producto y no son requeridos por la ley federal. La etiqueta de un producto alimenticio puede tener dos tipos de fechas:

  • Citas abiertas es una fecha calendario aplicada por el fabricante o minorista a un producto alimenticio. La fecha del calendario les dice a los consumidores el tiempo estimado en que el producto será de la mejor calidad y ayuda a las tiendas a decidir cuánto tiempo deben exhibir el producto para la venta.
  • Cerrado cerrado es un código que consta de letras y / o números; los fabricantes lo aplican para identificar la fecha y hora en que produjeron el artículo.

Conclusiones clave

  • Los medicamentos vencidos pueden dañar nuestra salud.
  • A fines de la década de 1970, la FDA ordenó que todos los medicamentos recetados y de venta libre tuvieran una fecha de vencimiento en sus etiquetas.
  • Los alimentos, distintos de las fórmulas para lactantes, no requieren fechas de caducidad ni reflejan la seguridad del producto; se refieren a la frescura y mejor calidad del producto.

FSIS: esté atento a nuestras carnes, aves y huevos

El Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria (FSIS), una agencia del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), es la agencia reguladora de salud pública responsable de garantizar el suministro comercial estadounidense de carne, aves de corral y productos seguros, saludables y debidamente etiquetados y huevos envasados. La declaración de misión del FSIS dice: «Proteger la salud pública garantizando la seguridad de los productos cárnicos, de aves de corral y de huevo procesados».

Para estos productos, los fabricantes pueden asignar voluntariamente fechas de vencimiento si están etiquetados de una manera que sea genuina y no engañosa, y que cumpla con las regulaciones del FSIS. Para completar, se debe indicar la fecha calendario del mes y el día del mes. Los productos congelados y congelados también deben mostrar el año. Además, inmediatamente al lado de la fecha debe haber una frase que explique el significado de esa fecha, por ejemplo, «Mejor si se usa».

Frases con fecha para productos alimenticios

No se utilizan descripciones uniformes o universalmente aceptadas de las etiquetas de los alimentos para las citas abiertas en los Estados Unidos. Como resultado, los productores usan diferentes frases en sus etiquetas para describir las fechas de calidad:

  • Mejor si / antes: Esta fecha indica cuándo un producto tendrá el mejor sabor o calidad; no indica seguridad ni cuándo comprar.
  • Vender a: La fecha de venta indica a la tienda cuánto tiempo se exhibirá el producto a la venta para la gestión de inventario; no es una fecha segura.
  • Usar con: Ésta es la última fecha recomendada para utilizar el producto en su máxima calidad; es solo una fecha de seguridad cuando se usa con fórmula infantil.
  • Congelar: Esta fecha indica cuándo debe congelarse un producto para mantener su calidad óptima; no indica seguridad ni cuándo comprar.

Maneras en que los fabricantes de alimentos determinan las fechas de calidad

Para determinar la fecha en la que un producto será de la más alta calidad, los productores y minoristas consideran factores como el tiempo y la temperatura a la que se almacenan y distribuyen los alimentos, y antes de que se pongan a la venta. Otros factores, como las características particulares del alimento y su tipo de empaque, afectarán la duración de un producto de la más alta calidad.

Si bien es cierto que la calidad de los productos perecederos puede deteriorarse después de la fecha de caducidad, dichos productos deben ser seguros si se manipulan correctamente. Los consumidores deben considerar la calidad de un producto (a la vista, al olfato, al gusto y al tacto) antes de consumirlo para ver si el artículo muestra signos de deterioro.

Fechas de vencimiento de las patentes de medicamentos con receta

La Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. Concede patentes médicas a las empresas farmacéuticas cuando se lanza al mercado un nuevo medicamento de marca. La patente protege al fabricante de medicamentos de copiar a los competidores durante un período determinado, generalmente 20 años. La exclusividad de la patente para medicamentos huérfanos tiene una duración de siete años, y una patente para un nuevo producto químico tiene una duración de cinco años.

El Libro Naranja, una lista de medicamentos aprobados por la FDA como seguros y efectivos, cita las patentes de nuevos medicamentos, así como sus fechas de vencimiento. Según la Ley Hatch-Waxman, para que un fabricante de medicamentos genéricos obtenga la aprobación de un medicamento, el fabricante debe certificar que no enviará su producto genérico hasta que la patente del medicamento original haya expirado; si la patente no se considera inválida o inaplicable, o si el producto genérico no infringe la patente enumerada.