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Fractura es un término de jerga para las fracturas hidráulicas, que es el proceso de crear fracturas en rocas y formaciones rocosas mediante la inyección de fluidos especializados en las grietas para obligarlas a abrirse más. Las anguilas más grandes permiten que fluya más petróleo y gas de las formaciones hacia el pozo. Entonces es más fácil extraer petróleo y gas. El fracking ha dado como resultado la viabilidad económica de muchos pozos de petróleo y gas debido al nivel de extracción que se puede lograr. Permitió a las empresas de perforación acceder a fuentes de petróleo y gas que antes eran difíciles de alcanzar.

Conclusiones clave

  • Fractura es un término de jerga para las fracturas hidráulicas, que es el proceso de crear fracturas en rocas y formaciones rocosas mediante la inyección de fluidos especializados en las grietas para obligarlas a abrirse más.
  • El fracking aumenta la velocidad a la que se puede recuperar agua, petróleo o gas natural de los pozos subterráneos.
  • El fracking también ha ayudado a reactivar las economías locales en algunas partes de los Estados Unidos.
  • La mayor parte de la oposición a la escisión está relacionada con su potencial impacto negativo en el medio ambiente.

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¿Qué es el fracking?

Entendiendo el fracking

El fracking es una técnica de extracción para pozos de petróleo y gas donde las rocas se rompen artificialmente utilizando líquido triturado. El proceso implica perforar el suelo e inyectar una mezcla muy triturada de agua, arena y agente espesante, también conocido como «fluido de craqueo» en un pozo para crear grietas en las formaciones rocosas. Una vez que se elimina la presión hidráulica del pozo, los restos del fluido dividido mantienen abiertas las fracturas, lo que facilita la extracción del aceite y el gas del interior. Las fracturas pueden ocurrir naturalmente en las formaciones, y las fracturas naturales y humanas se pueden expandir mediante el fracking. Como resultado, se puede extraer más petróleo y gas de una determinada área de tierra.

Los pozos de roca dura y poco profundos para la extracción de petróleo se remontan a la década de 1860. Durante ese período, se utilizó nitroglicerina o dinamita para aumentar la producción de petróleo y gas natural de las formaciones que contienen petróleo. A fines de la década de 1940, los ingenieros petroleros utilizaron marcos como una forma de aumentar la producción de pozos. En 1947, la práctica de la fracturación hidráulica comenzó como un experimento de Floyd Farris de Stanolind Oil and Gas Corporation. La primera implementación exitosa del proceso tuvo lugar en 1950. Desde entonces, se han enmarcado pozos de petróleo y gas en todo el mundo.

Aunque el proceso de escisión existe desde hace algún tiempo, se ha vuelto más generalizado y políticamente controvertido a principios del siglo XXI.

El término «fracking» se ha utilizado ampliamente como programa en un programa de televisión, Battlestar Galactica. Este uso diferente de “fracking” o “fraking” fue un poco más allá de ese programa, visto en otros programas de televisión y en el debate sobre la fracturación hidráulica. A veces, la resistencia a la fractura hidráulica intenta trasladar las connotaciones negativas del improperio «fracking» al proceso de fractura hidráulica. Por ejemplo, podrían acusar a los partidarios de fracturas hidráulicas que «partieron la Tierra».

Ventajas del fracking

El fracking aumenta la velocidad a la que se puede recuperar agua, petróleo o gas natural de los pozos subterráneos. También ha permitido la extracción de recursos de petróleo y gas no convencionales de sitios de baja permeabilidad donde fallan las tecnologías de extracción tradicionales. El fracking como método para la extracción de petróleo y gas es más viable económicamente que la perforación convencional u horizontal. En los Estados Unidos, la producción nacional de petróleo con la introducción del fracking ha crecido significativamente. El proceso ha reducido los precios del gas y ha ofrecido seguridad del gas a Estados Unidos y Canadá durante unos 100 años.

El fracking también ha ayudado a reactivar las economías locales en algunas partes de los Estados Unidos. En particular, muchas partes del país que históricamente han dependido de industrias como la siderurgia y la fabricación de automóviles han recurrido a la generación de empleo. El éxito de la división después de 2008 ayudó a las economías de Ohio, Pensilvania y otros estados industriales con recursos petroleros a recuperarse de la crisis financiera.

Desventajas del fracking

La mayor parte de la oposición a la escisión está relacionada con su potencial impacto negativo en el medio ambiente. El fracking normalmente produce emisiones de metano, lo que reduce la calidad del aire. Además, el gas metano contribuye significativamente al calentamiento global. El fracking consume miles de millones de galones de agua cada año que, de otro modo, podrían estar disponibles para el consumo humano. Además, las aguas residuales del proceso de división pueden filtrarse a las fuentes de agua circundantes y contaminar el agua potable. Finalmente, el fracking puede provocar un terremoto. Sin embargo, existe controversia sobre si los terremotos causan directamente la fisión o la eliminación de aguas residuales generadas por el proceso de fisión.

El fracking es una forma relativamente cara de extraer petróleo, por lo que su viabilidad económica se ve amenazada cuando los precios del petróleo caen demasiado. Por ejemplo, la significativa caída de los precios del petróleo a principios de 2020 provocó preocupaciones sobre los daños permanentes a la industria del craqueo. En general, los precios del petróleo responden con fuerza a los cambios en la oferta y la demanda. Esto significa que podemos esperar más cambios repentinos en los precios en el futuro. En la práctica, también es difícil encontrar nuevos usos para el equipo especializado utilizado para la división.