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¿Qué es código abierto?

El código abierto se refiere a un programa o plataforma de software con un código fuente que es fácilmente accesible y puede ser modificado o mejorado por cualquier persona. El acceso de código abierto permite a los usuarios de la aplicación corregir enlaces rotos, mejorar el diseño o mejorar el código original.

Los centros de software de código abierto (OSS), como GitHub, son un ejemplo de un tipo de colaboración abierta que puede ampliar las perspectivas de diseño mucho más allá de una sola empresa o grupo de trabajo de diseño. Las prácticas de código abierto también pueden generar ahorros significativos, con muchas ofertas de código abierto proporcionadas a los consumidores de forma gratuita, confiando en cambio en un modelo de shareware o suscripción.

Conclusiones clave

  • El código abierto se refiere a un proyecto, a menudo un proyecto de desarrollo de software o de TI, con código libre y permiso para editar, corregir errores, realizar cambios y mejoras.
  • Los esfuerzos de software de código abierto han estado detrás de algunas de las aplicaciones y sistemas operativos más populares, incluido el sistema operativo Android para teléfonos inteligentes y el navegador web Firefox.
  • El código abierto depende de la participación pública, la confianza y las estrategias de licencia aprobadas.

Entendiendo el código abierto

El código abierto es una ilustración perfecta del adagio que dice «Se necesita un pueblo para criar a un niño». Para que la usabilidad del producto sea perfecta, las diferentes áreas de la funcionalidad del producto requieren una multitud de intenciones y talentos. Las plataformas desarrolladas y construidas sobre la base de la colaboración del usuario funcionan mejor y tienen menos errores. Los desarrolladores de software que fomentan el concepto de código abierto creen que al dar acceso a cualquier parte interesada a un código fuente modificado de un producto, la aplicación será más utilizable y libre de errores a largo plazo.

Mozilla Firefox, Linux, WordPress, Bitcoin y Android son ejemplos comunes de proyectos de código abierto. Al hacer que los códigos fuente estén disponibles para todos, los productos de código abierto sirven como herramientas educativas para los estudiantes de tecnología que estudian los códigos, aprenden de ellos y eligen crear códigos aún mejores. Por lo tanto, se crean aplicaciones mejores y más innovadoras a partir de los conceptos básicos de aplicaciones de código abierto anteriores.

Licencias de código abierto

El código abierto promueve la redistribución gratuita de sus códigos fuente, de ahí que también se le llame software libre. El código fuente es la función incorporada que guía cómo funciona la aplicación. Tradicionalmente, la mayoría de las aplicaciones o software comprados o adquiridos tienen códigos que solo pueden ser manipulados o modificados legalmente por los creadores originales, generalmente una persona, equipo u organización. Este tipo de software se denomina software propietario o de código cerrado. El software propietario está equipado con licencias que obligan a sus usuarios a aceptar las pautas establecidas por el creador original.

Las licencias de código abierto se diferencian de las licencias propietarias en que los usuarios deben aceptar las reglas que rigen la modificación, el uso y la distribución del software. Por ejemplo, algunas licencias de código abierto estipulan que si un usuario cambia y distribuye un programa a otros, debe distribuir el código fuente sin cobrar una tarifa de licencia.

Ventajas del código abierto

Debido a que no se requiere permiso al usar una aplicación de software abierta, los programadores generalmente pueden instalar y actualizar el código fuente de una aplicación en menos tiempo del que normalmente tomaría. Con la programación de código cerrado, la empresa o los creadores del código deben ser notificados y los usuarios pueden tener que esperar mucho tiempo antes de realizar cambios en la aplicación.

En áreas de tecnología financiera como big data, tecnología blockchain y computación en la nube, la innovación está impulsada por un canal colaborativo de código abierto. Debido a la enorme cantidad de datos que sostiene la tecnología emergente, las empresas se están adaptando a las técnicas de código abierto y compartiendo el trabajo involucrado con usuarios externos que pueden contribuir y encontrar nuevas posibilidades para compartir datos.

El espíritu de la dispersión de código abierto es más que simplemente agregar código. En los últimos años, los innovadores tecnológicos, los desarrolladores y los programadores han diseñado aplicaciones para respaldar la colaboración entre usuarios de todo el mundo en todo tipo de áreas, incluido el seguro de igual a igual.