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Contabilidad/ Finanzas Corporativas y Contabilidad

Gastos de capital frente a gastos operativos: ¿Cuál es la diferencia?

Gastos de capital frente a gastos operativos (gastos): descripción general

En contabilidad financiera, los gastos financieros de capital (CapEx) y los gastos operativos (gastos) (OPEX) son dos categorías de gastos comerciales. Sin embargo, existen claras diferencias entre los dos, incluidos sus respectivos tratamientos fiscales.

Conclusiones clave

  • Los gastos de capital incluyen grandes compras que se utilizarán en el futuro.
  • Los gastos operativos (gastos) son gastos diarios necesarios para mantener un negocio en funcionamiento.

Gastos de capital

Los gastos de capital son los fondos que utilizan las empresas para comprar grandes bienes o servicios físicos que la empresa utilizará durante más de un año. Una empresa podría contratar TabEx para aumentar o mejorar sus activos fijos, por ejemplo.

Los activos fijos se tratan como activos no corrientes a efectos contables, lo que significa que no se agotan en el primer año.

Los gastos de capital incluyen:

  • Compras de planta y equipo
  • Ampliaciones y mejoras de edificios
  • Compras de hardware, como computadoras
  • Vehículos para el transporte de mercancías

El tipo de industria en la que opera una empresa determina en gran medida la naturaleza de sus gastos de capital. El activo comprado puede ser un artículo nuevo o algo que mejore la vida productiva de un activo comprado previamente.

Los gastos de capital se registran como un activo en el balance general en la división de propiedades, planta y equipo (PP&E). Sin embargo, también se registra en el estado de flujo de efectivo de las actividades de inversión, ya que es un desembolso de efectivo para ese período contable.

Cuando se utiliza el activo, se deprecia con el tiempo para distribuir el costo del activo a lo largo de su vida útil. Es decir, cada año se utiliza parte del activo fijo. La depreciación representa la cantidad de desgaste de un activo fijo; las empresas pueden deducir el monto de la depreciación en su declaración anual de impuestos. Los gastos de capital a menudo se deprecian en un período de 5 a 10 años, pero en el caso de los bienes raíces, se pueden depreciar durante más de dos décadas.

Los gastos de explotación

Los gastos operativos son los costos esenciales normales (O&E) en los que incurre una empresa para operar su negocio a diario.

Los gastos operativos pueden incluir:

  • Renta
  • Utilidades
  • Salarios y contribuciones al plan de pensiones
  • Cualquier costo cubierto por gastos de venta, generales y administrativos (SG&A) en el estado de resultados.
  • Investigación y desarrollo (I + D)
  • Impuestos de propiedad
  • Viajes de negocios

Debido a que los costos operativos son la mayor parte de los costos continuos de una empresa, la administración generalmente busca formas de reducir su OPEX sin una caída crítica en la calidad de la producción o la producción. A diferencia del CapEx, los costos operativos son deducibles de impuestos en el año en que se incurren.

  • Un artículo que normalmente se designaría como gasto de capital puede considerarse un gasto operativo si la empresa elige arrendarlo en lugar de comprarlo.
  • Esta puede ser una opción contable atractiva si la empresa tiene un flujo de caja limitado y desea poder deducir el costo total de un artículo en un año fiscal.

Diferencias clave frente a CapEx y OPEX

Los fondos que se incluyen en gastos de capital son para compras importantes que se utilizarán en el futuro. La vida útil de estas compras se extiende más allá del período contable actual en el que se compraron. Debido a que estos costos solo se pueden recuperar con el tiempo mediante la depreciación, las empresas suelen preparar un presupuesto de costos de capital en lugar de OPEX.

Los costos operativos representan los costos diarios necesarios para administrar un negocio. Debido a que estos son costos a corto plazo que se utilizan en el mismo período contable en el que se compraron, tiene sentido tener un presupuesto separado.