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¿Qué es la hipótesis de Linder?

La Hipótesis de Linder es una hipótesis económica que supone que países con ingresos per cápita similares consumen productos similares, y que esto debería conducir al comercio entre ellos. La hipótesis de Linder sugiere que los países se especializarán en la producción de ciertos bienes de alta calidad y los comerciarán con países que los demanden. Staffan Linder propuso la teoría en 1961.

Comprender la hipótesis de Linder

Linder propuso su hipótesis como un intento de abordar los problemas con la teoría de Heckscher-Ohlin, que sugiere que los países exportan bienes que utilizan sus factores de producción más estrictos. Debido a que la producción de bienes intensivos en capital está asociada con niveles de ingresos más altos en comparación con los bienes intensivos en mano de obra, esto significa que los países con ingresos desiguales deberían comerciar entre sí. La hipótesis de Linder sugiere lo contrario.

La hipótesis de Linder parte del supuesto de que los países con los mismos niveles de ingresos producen y consumen bienes y servicios similares. La investigación muestra que existe una fuerte correlación entre los precios de exportación y la demanda y los ingresos, específicamente la misma calidad de bienes, aunque los ingresos se utilizan como una aproximación a la demanda. De esta forma, es más probable que los países de ingresos altos consuman más productos de calidad.

La hipótesis se centra en bienes de alta calidad porque es probable que la producción de tales bienes sea intensiva en capital. Por ejemplo, si bien muchos países producen automóviles, no todos los países tienen mercados de exportación saludables para estos productos. Japón, Europa y Estados Unidos comercian activamente con automóviles.

La hipótesis de Linder presenta una teoría comercial basada en la demanda. Esto contrasta con las teorías habituales del comercio basado en la oferta de la dotación de factores. Linder planteó la hipótesis de que las naciones con demandas similares desarrollarían industrias similares. Estas naciones luego comerciarían entre sí en bienes similares pero diferenciados.

Prueba de la hipótesis de Linder

A pesar de la evidencia anecdótica que sugiere que la hipótesis de Linder puede ser precisa, la prueba definitiva de la hipótesis no arrojó resultados definitivos. La razón por la cual la hipótesis fue difícil de probar es porque los países con los mismos niveles de ingreso per cápita suelen estar geográficamente cerca unos de otros, y la distancia también es un factor muy importante para determinar la intensidad del comercio entre dos países para explicar.

Los estudios han demostrado que Linder solo apoya a los países que realmente comercian; no ingresan valores cero en los casos en que puede ocurrir un intercambio, pero no lo hacen. Esto fue citado como una posible explicación de sus diversos hallazgos. Además, Linder nunca presentó un modelo formal para su teoría y, como resultado, diferentes estudios probaron la Hipótesis de Linder de diferentes maneras, bajo diferentes condiciones.

En general, se ha encontrado que el «efecto Linder» es más significativo para el comercio de productos manufacturados que para los productos no manufacturados. Entre los productos manufacturados, el efecto es más significativo para el comercio de bienes de capital que para los bienes de consumo, y más significativo para los productos diferenciados que para los productos similares más estándar.