En este momento estás viendo Historia de las bifurcaciones duras de Bitcoin

A principios de 2009, el misterioso desarrollador de criptomonedas (o equipo de desarrolladores) que trabajaba bajo el alias Satoshi Nakamoto lanzó el primer programa de software que implementó la moneda digital bitcoin. Desde entonces, bitcoin no solo ha ganado un gran atractivo en todo el mundo, sino que también ha inspirado a cientos de otras monedas digitales.

Muchas de estas criptomonedas utilizan características que ya eran fundamentales para la programación y el concepto inicial de Satoshi. Otros toman el modelo bitcoin y lo adaptan o intentan mejorarlo. En algunos casos, bitcoin ha filtrado variantes basadas en el mismo concepto y programa básicos pero diferentes del original. En estos casos, la cadena de bloques de bitcoin se sometió a un proceso llamado bifurcación, a través del cual la propia cadena de bloques se divide en dos entidades separadas.

Es a través de este proceso de carretilla elevadora que surgieron varias monedas digitales con nombres como bitcoin: bitcoin cash, bitcoin gold y otras. Para el inversor ocasional de criptomonedas, puede ser difícil distinguir entre estas criptomonedas y mapear las distintas bifurcaciones en una línea de tiempo. A continuación, analizaremos muchas de las bifurcaciones más importantes de la cadena de bloques de bitcoin en los últimos años.

(Ver también: ¿Puede Bitcoin Hard Fork?)

Bloc Génesis

En 2009, poco después del lanzamiento de bitcoin, Satoshi consideró la primera cadena de bloques en la cadena de bloques de bitcoin. Esto se conoce como el Bloque Génesis, ya que representaba el establecimiento de la criptomoneda tal como la conocemos. Satoshi pudo realizar numerosos cambios en la red bitcoin al principio de este proceso; esto se está volviendo cada vez más difícil y la base de usuarios de bitcoin ha crecido por un gran margen. Así como una persona o grupo no puede decidir cuándo y cómo se debe actualizar bitcoin, el proceso de actualización del sistema es igualmente más complicado. En los años posteriores al Genesis Block, se hicieron algunas bifurcaciones duras.

(Ver también: ¿Bitcoin se someterá a 50 bifurcaciones en 2018?)

Durante un hard fork, se actualiza el software que implementa bitcoin y sus procedimientos de minería; una vez que un usuario actualiza su software, esa versión rechaza todas las transacciones del software anterior, creando efectivamente una nueva rama de la cadena de bloques. Sin embargo, aquellos usuarios que mantienen el software antiguo continúan procesando transacciones, lo que significa que se lleva a cabo un conjunto paralelo de transacciones en dos cadenas diferentes.

Bitcoin XT

Bitcoin XT fue una de las primeras bifurcaciones importantes de bitcoin. Mike Hearn lanzó el software a finales de 2014 para tener en cuenta algunas funciones nuevas que tenía previsto. Mientras que la versión anterior de bitcoin permitía hasta siete transacciones por segundo, bitcoin XT se centró en 24 transacciones por segundo. Para lograr esto, sugirió aumentar el tamaño del bloque de 1 megabyte a 8 megabytes.

Bitcoin XT inicialmente funcionó bien, con más de 1,000 nodos ejecutando su software a fines del verano de 2015. Sin embargo, unos meses después, el proyecto perdió el interés de los usuarios y quedó prácticamente muerto. Bitcoin XT todavía está técnicamente disponible, pero generalmente se considera que ha caído en mal estado.

Bitcoin clásico

Cuando Bitcoin XT declinó, algunos miembros del público seguían pidiendo que aumentaran los tamaños de los bloques. En respuesta, un grupo de desarrolladores lanzó Bitcoin Classic a principios de 2016. A diferencia de XT, que propuso aumentar el tamaño del bloque a 8 megabytes, Classic había planeado aumentarlo a solo 2 megabytes. Al igual que Bitcoin XT, el bitcoin clásico tuvo un interés inicial, con alrededor de 2000 nodos durante varios meses durante 2016. El proyecto todavía existe hoy, con algunos desarrolladores que apoyan fuertemente a Bitcoin Classic. Sin embargo, la comunidad de criptomonedas parece haberse movido más hacia las alternativas en general.

Bitcoin ilimitado

Bitcoin Unlimited sigue siendo un enigma unos dos años después de su lanzamiento. Los desarrolladores del proyecto publicaron el código, pero no especificaron qué tipo de bifurcación requeriría. Bitcoin Unlimited se distingue al permitir a los mineros decidir el tamaño de sus bloques, y los nodos y mineros limitan el tamaño de los bloques que aceptan, hasta 16 megabytes. A pesar de cierto interés persistente, Bitcoin Unlimited no lo aceptó en gran medida.

Testigo separado

El desarrollador principal de Bitcoin, Peter Wuille, presentó la idea de Separated Witness (SegWit) a finales de 2015. En pocas palabras, SegWit tiene como objetivo reducir el volumen de todas las transacciones de bitcoins, permitiendo así que se realicen más transacciones al mismo tiempo. SegWit era técnicamente una bifurcación blanda. Sin embargo, puede haber ayudado a fomentar las bifurcaciones duras después de que se planeó originalmente.

Bitcoin efectivo

En respuesta a SegWit, algunos desarrolladores y usuarios de bitcoins decidieron introducir un hard fork para evitar las actualizaciones de protocolo que lo acompañan. Bitcoin Cash fue el resultado de esta bifurcación dura. Se separó de la cadena de bloques principal en agosto de 2017, cuando una billetera de efectivo de bitcoin rechazó las transacciones y los bloques de bitcoin.

Bitcoin cash es la bifurcación dura más exitosa de la criptomoneda principal. Al momento de escribir este artículo, es la cuarta moneda digital más grande por capitalización de mercado, debido en parte al apoyo de muchas personas prominentes en la comunidad de criptomonedas y muchos intercambios populares. Bitcoin cash permite bloques de 8 megabytes y no adoptó el protocolo SegWit.

Bitcoin oro

Bitcoin Gold fue una bifurcación dura que siguió varios meses después de Bitcoin Cash en octubre de 2017. Los creadores de esta bifurcación dura tenían como objetivo restaurar la funcionalidad de minería con unidades de procesamiento de gráficos básicos (GPU), ya que sentían que la minería era demasiado especializada en términos de equipos y hardware requerido.

Una característica única de la bifurcación de oro de Bitcoin fue una «post-mina», un proceso mediante el cual el equipo de desarrollo cortó 100.000 monedas después de que ocurrió la bifurcación. Muchas de estas monedas se han colocado en una «dotación» especial y los desarrolladores han indicado que esta dotación se utilizará para hacer crecer y financiar el ecosistema de oro de bitcoin, y algunas de estas monedas también se reservarán como pago a los desarrolladores.

En general, bitcoin gold se adhiere a muchos de los principios básicos de bitcoin. Sin embargo, es diferente en términos del algoritmo de prueba de trabajo que requieren los mineros.

SegWit2x

Cuando se implementó SegWit en agosto de 2017, los desarrolladores planearon el segundo componente de la actualización del protocolo. Esta mejora, llamada SegWit2x, alentaría una bifurcación dura que comanda un tamaño de bloque de 2 megabytes. SegWit2x estaba programado como una bifurcación dura en noviembre de 2017. Sin embargo, algunas empresas e individuos de la comunidad bitcoin que inicialmente admitían el protocolo SegWit decidieron respaldar la bifurcación dura en el segundo componente. Algunas copias de seguridad resultaron de SegWit2x, incluida (en lugar de obligatoria) protección de reproducción; esto tendría un impacto importante en los tipos de transacciones que aceptaría la nueva bifurcación.

El 8 de noviembre de 2017, el equipo detrás de SegWit2x anunció que su hard fork planificado había sido cancelado debido a inconsistencias entre los partidarios del proyecto anterior.

En unos pocos años, bitcoin ya ha filtrado una gran cantidad de bifurcaciones. Si bien nadie puede decirlo con certeza, es probable que la criptomoneda continúe sufriendo de bifurcaciones blandas y duras en el futuro, lo que continuará creciendo entre la comunidad de criptomonedas y la hará aún más compleja.