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Primer día del trabajo

El primer lunes de septiembre estuvo libre de trabajo significativo para los trabajadores estadounidenses en 1894, cuando el Día del Trabajo fue declarado feriado nacional. Las condiciones laborales en las fábricas, ferrocarriles, molinos y minas del país eran sombrías. Los empleados, incluidos muchos niños, a menudo debían trabajar 12 horas al día, seis días a la semana, en espacios abarrotados y mal ventilados. La supervisión era sombría y los que hablaban o cantaban mientras trabajaban eran castigados.

Los pedidos de jornadas laborales más cortas y mejores condiciones surgieron de las huelgas y concentraciones de trabajadores en los años posteriores a la Guerra Civil. El 5 de septiembre de 1882, los líderes sindicales de la ciudad de Nueva York organizaron el primer desfile del Día del Trabajo. Miles de miembros del sindicato – albañiles, joyeros, tipógrafos, confeccionistas de ropa y capas, y muchos otros oficios – tomaron licencia sin goce de sueldo y marcharon con los lugareños. El día terminó con picnics, discursos, fuegos artificiales y bailes.

El Día del Trabajo era un feriado oficial en 24 estados cuando se convirtió en feriado federal. Los desfiles del Día del Trabajo y otros festivales muestran la fuerza y ​​el espíritu de cuerpo de las organizaciones laborales y comerciales. Celebran la contribución de los trabajadores a la fuerza, la prosperidad y el bienestar del país.

Conclusiones clave

  • El Día del Trabajo fue declarado feriado nacional en 1894 y se observa el primer lunes de septiembre.
  • Las raíces del Día del Trabajo surgieron de los violentos enfrentamientos entre los trabajadores y la policía durante los disturbios de Haymarket de 1886, cuando miles de trabajadores de Chicago salieron a las calles para exigir una jornada laboral de ocho horas.
  • Hoy es un fin de semana no oficial del Día del Trabajo, pero los desfiles y festivales del Día del Trabajo siguen siendo parte del feriado federal. En los últimos años, los desfiles se han cancelado debido a la pandemia.

Día del Trabajo vs Primero de Mayo

Tanto el Día del Trabajo como el Primero de Mayo, ambos feriados para los trabajadores, surgieron de violentos enfrentamientos entre los trabajadores y la policía en el Medio Oeste de Estados Unidos. El llamado Haymarket Riot (o Incidente de Haymarket) comenzó el 1 de mayo de 1886. Miles de trabajadores tomaron las calles de Chicago para exigir una jornada laboral de ocho horas. La exposición duró días. El 4 de mayo detonó una bomba que mató a siete policías y ocho civiles. El fabricante nunca fue identificado.

Unos años más tarde, el evento inspiró una reunión socialista internacional en París para anunciar la fiesta de mayo en honor a los derechos de los trabajadores. Ahora conocido como Día Internacional de los Trabajadores, la festividad se celebra en muchos países del mundo.

Ocho años después, en mayo de 1894, los trabajadores se declararon en huelga para protestar contra las jornadas laborales de 16 horas y salarios bajos de la Pullman Palace Car Company, que fabricaba vagones de ferrocarril en una planta cerca de Chicago. Los miembros de la poderosa Unión de Ferrocarriles Estadounidenses (ARU) se unieron y se negaron a mover los vagones Pullman. El tráfico ferroviario en todo el país estaba plagado. Días después de que la ARU se declarara en huelga Pullman, el presidente Grover Cleveland firmó un proyecto de ley que languidecía para convertir el Día del Trabajo en un feriado nacional. Cleveland también ordenó que las tropas federales fueran a Chicago para poner fin al boicot. Los huelguistas enojados comenzaron a protestar y las tropas de la Guardia Nacional se metieron en sus bolsillos, matando a decenas de personas.

Historia de progreso lento e incremental

El feriado del Día del Trabajo fue visto como una señal de compromiso con los trabajadores y fue la alternativa menos radical al Día Internacional de los Trabajadores. En los años siguientes, los dueños de las empresas comenzaron a aceptar las demandas de los trabajadores de un mejor trato. En 1914, Henry Ford duplicó los salarios a $ 5 por día. Cuando sus ganancias se duplicaron en dos años, los competidores se dieron cuenta de que podía ser algo. En 1926, redujo las horas de trabajo de los trabajadores de nueve a ocho.

Durante el New Deal, la Ley de Normas de Trabajo Justo de 1938 restringió el trabajo infantil, estableció un salario mínimo y ordenó un trabajo más corto, con pago de horas extra para transferencias más largas. En la década de 1940, el número medio de trabajos se había reducido de cinco días a ocho horas.

La influencia del radical

La configuración del movimiento obrero estadounidense tal como se desarrolló en el siglo XX fueron profundas divisiones políticas. Muchos de los primeros organizadores y agitadores laborales eran anarquistas, comunistas y socialistas, que vieron el potencial de la acción colectiva de los trabajadores para crear una sociedad más justa.

Eugene V. Debs, quien ayudó a establecer la Unión de Ferrocarriles Estadounidenses y Trabajadores Industriales del Mundo (IWW), como cinco veces presidente de la lista del Partido Socialista. Los activistas laborales notables incluyeron a la anarquista Lucy Parsons, el socialista Big Bill Haywood y la comunista Elizabeth Gurley Flynn.

Los activistas sociales en tiempos más modernos incluyeron al líder de los derechos civiles Bayard Rustin, la defensora de los derechos de los trabajadores y secretaria de Trabajo Frances Perkins, y la defensora de los trabajadores agrícolas Dolores Huerta.

Persecución permitida por el gobierno

Tras las huelgas y las grandes manifestaciones, los líderes a menudo eran detenidos por motivos políticos. Por ejemplo, después del Incidente de Haymarket, la policía hizo decenas de radicales nacidos en el extranjero y organizó el trabajo en Chicago y en otros lugares. Ocho hombres etiquetados como anarquistas fueron condenados en un juicio que no presentó pruebas que vinculen a los acusados ​​con el atentado. Siete de los hombres fueron ejecutados y cuatro de ellos ahorcados. Se encontraban entre los muchos que fueron juzgados y ejecutados injustamente en un intento de interrumpir el creciente movimiento obrero y deshacerse de los líderes radicales.

Desde la década de 1920 en adelante, la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas realizó una demostración a gran escala de vivir bajo el socialismo y el comunismo. Los comunistas tomaron el control de China y se estableció una República Popular en 1949.

Después de la Segunda Guerra Mundial, con las naciones occidentales y comunistas encerradas en la Guerra Fría, la persecución anticomunista era común en los EE. UU. La Ley Taft-Hartley de 1947 requería que los funcionarios sindicales juraran que no tenían afiliados comunistas y alentó a algunos sindicatos a expulsar radicales. En 1965, la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró inconstitucional esta disposición de la ley.

Día del trabajo de hoy

El fin de semana del Día del Trabajo es un período de barbacoa, escapadas de fin de semana y rebajas de verano. Al mismo tiempo, los desfiles y festivales del Día del Trabajo orientados a los trabajadores todavía estaban muy extendidos en 2019 en muchas ciudades de los EE. UU.Los rostros en las fotos de esos desfiles abarcan todos los colores y etnias, ya que los sindicatos de hoy son más diversos que nunca.

En 2020, los desfiles se cancelaron debido a COVID-19. En 2021, debido a un aumento en la cantidad de personas infectadas con la versión delta del coronavirus, se cancelaron los desfiles del Día del Trabajo. En Detroit, por ejemplo, la AFL-CIO de Metro-Detroit y otros sindicatos importantes tomaron la decisión de cancelar la marcha anual del Día del Trabajo en la ciudad debido a preocupaciones sobre el virus.

Los líderes sindicales que se enfocan en temas de pan y mantequilla, en lugar de un cambio social amplio, continúan liderando en la AFL-CIO y otros sindicatos. Los sindicatos también tratan de ayudar a sus miembros respaldando a los candidatos políticos, apoyando a los comités de acción política y adoptando posiciones sobre los derechos civiles y la seguridad de los trabajadores.

En 2021, el Día del Trabajo cayó el 6 de septiembre, el mismo día en que terminaron los beneficios federales por desempleo pandémico para millones de estadounidenses.

¿Qué es el Día del Trabajo?

El Día del Trabajo es un feriado federal en los Estados Unidos que celebra y reconoce los logros de los trabajadores estadounidenses. Se observa el primer lunes de septiembre. Las raíces del Día del Trabajo se remontan a muchos años después de la Guerra Civil, cuando los trabajadores participaron en huelgas y concentraciones para exigir jornadas laborales más cortas y mejores condiciones laborales.

¿Cuándo se convirtió el Día del Trabajo en feriado federal?

El Día del Trabajo fue declarado día nacional en 1894. Cuando se convirtió en feriado federal, el Día del Trabajo ya era un feriado oficial en 24 estados.

¿Cómo se ve hoy el Día del Trabajo?

Si bien todavía hay desfiles y otros festivales para rendir homenaje a los trabajadores, hoy, el largo fin de semana del Día del Trabajo es el final no oficial del verano para muchos. En los últimos años, debido a la pandemia, se han cancelado desfiles y otros eventos.