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¿Qué es el lenguaje ensamblador?

Un lenguaje ensamblador es un tipo de lenguaje de programación de bajo nivel que tiene como objetivo comunicarse directamente con el hardware de la computadora. A diferencia del lenguaje de máquina, que se compone de caracteres binarios y hexadecimales, los lenguajes ensambladores están diseñados para ser legibles por humanos.

Los lenguajes de programación de bajo nivel como lenguaje ensamblador son un puente esencial entre el hardware informático básico y los lenguajes de programación de alto nivel, como Python o JavaScript, en los que se escriben los programas de software modernos.

Conclusiones clave

  • Un lenguaje ensamblador es un tipo de lenguaje de programación que traduce lenguajes de alto nivel a un lenguaje de máquina.
  • Es un puente esencial entre los programas de software y sus plataformas de hardware subyacentes.
  • Hoy en día, los lenguajes ensambladores rara vez se escriben directamente, aunque todavía se utilizan en algunas aplicaciones de nicho, como cuando los requisitos de rendimiento son muy altos.

Cómo funcionan los lenguajes ensambladores

Básicamente, las instrucciones más básicas que ejecuta una computadora son códigos binarios, que contienen unos y ceros. Estos códigos se transfieren directamente a los estados «encendido» y «apagado» de la electricidad que pasa por los circuitos físicos de la computadora. En esencia, estos códigos simples son la base del «lenguaje de máquina», la variación más básica del lenguaje de programación.

Por supuesto, nadie podría construir programas de software modernos programando explícitamente programas y ceros. En cambio, los programadores humanos tienen que depender de múltiples capas de abstracción que les permitirán expresar sus comandos en un formato que sea más intuitivo para los humanos. Específicamente, los programadores modernos emiten comandos en los llamados «lenguajes de alto nivel», utilizando una sintaxis intuitiva como palabras y oraciones completas en inglés, así como operadores lógicos familiares como «Y», «O» y «Else» para uso diario. .

Sin embargo, en última instancia, estos comandos de alto nivel deben traducirse al lenguaje de máquina. En lugar de hacer esto manualmente, los programadores confían en lenguajes ensambladores que tienen como objetivo cambiar automáticamente entre estos lenguajes de alto y bajo nivel. Los primeros lenguajes ensambladores se desarrollaron en la década de 1940 y, aunque los programadores modernos no dedican mucho tiempo a los lenguajes ensambladores, son esenciales para el funcionamiento general de una computadora.

Un ejemplo del mundo real de lenguaje ensamblador

En la actualidad, los estudiantes de ciencias de la computación siguen estudiando los lenguajes ensambladores para ayudarlos a comprender cómo se relaciona el software moderno con sus plataformas de hardware subyacentes. En algunos casos, los programadores necesitan continuar escribiendo en lenguajes ensambladores, como cuando las demandas son de alto rendimiento o cuando el hardware en cuestión no es compatible con ningún lenguaje de alto nivel existente.

Un ejemplo relevante para las finanzas son las plataformas de negociación de alta frecuencia (HFT) que utilizan algunas empresas financieras. En este mercado, la velocidad y precisión de las transacciones son extremadamente importantes para que las estrategias comerciales de HFT sean rentables. Por lo tanto, para obtener una ventaja sobre sus competidores, algunas empresas de HFT escribieron su software comercial directamente en lenguajes ensambladores, por lo que no fue necesario esperar a que los pedidos se traduzcan del lenguaje de alto nivel al lenguaje de máquina.