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IFRS vs GAAP: descripción general

Los sistemas contables, o normas contables, son directrices y reglamentos emitidos por los órganos rectores. Ellos deciden cómo una empresa registra sus finanzas, cómo presenta sus estados financieros y cómo contabiliza cosas como inventarios, depreciación y amortización.

La forma en que una empresa informa estas cifras tendrá un impacto significativo en las cifras que aparecen en los estados financieros y en los archivos regulatorios. Los inversores y los analistas financieros deben estar seguros de que comprenden qué conjunto de estándares está utilizando una empresa y cómo cambiarían su línea de base o sus ratios financieros si el sistema contable fuera diferente. Para responder a esta pregunta, es importante distinguir entre las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF) y los Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados (GAAP) para comprender mejor la función que cumplen en el mundo de la contabilidad.

Conclusiones clave

  • Las normas y directrices contables para las mejores prácticas difieren según la región y pueden ser específicas de la empresa.
  • Las NIIF son un conjunto de estándares globales utilizados por 15 países del G20.
  • GAAP es específico de los Estados Unidos y ha sido adoptado por la SEC.

NIIF

IFRS significa Normas Internacionales de Información Financiera. El Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad (IASB) es el organismo de normas contables de la Fundación IFRS.

El predecesor de la Fundación IFRS, el Comité de Normas Internacionales de Contabilidad, fue establecido en 1973. Sus miembros iniciales fueron firmas contables de Australia, Canadá, Francia, Alemania, Japón, México, Países Bajos, Reino Unido y Estados Unidos. Hoy en día, las NIIF son ahora el estándar global para la preparación de los estados financieros de las empresas públicas y 144 de las 166 jurisdicciones requieren las NIIF.

Quince países del G20 han adoptado las NIIF. China, India e Indonesia tienen normas nacionales de contabilidad similares a las NIIF, y Japón permite que las empresas sigan voluntariamente las normas. En los Estados Unidos, las empresas que cotizan en el extranjero pueden utilizar las NIIF y ya no están obligadas a conciliar sus estados financieros con los PCGA.

La Fundación IFRS trabaja con más de una docena de órganos asesores, que representan a los diferentes grupos de partes interesadas afectados por la información financiera.

GAAP

GAAP significa principios de contabilidad generalmente aceptados y es el estándar adoptado por la Securities and Exchange Commission (SEC) en los EE. UU. Con la excepción de las empresas extranjeras, todas las empresas que cotizan en bolsa deben adherirse al sistema de contabilidad GAAP.

La mejor manera de pensar en GAAP es como un conjunto de reglas que las empresas siguen cuando sus contadores informan sus estados financieros. Estas reglas ayudan a los inversores a analizar y obtener la información que necesitan para tomar decisiones financieras sólidas.

Diferencias principales

Las NIIF son un principio del enfoque basado en estándares y se utilizan internacionalmente, aunque GAAP es un sistema basado en reglas compilado en los EE. UU.

El IASB no determina los PCGA, ni tiene autoridad legal sobre los PCGA. El IASB puede considerarse como un grupo de personas muy influyentes que participan en el debate y la elaboración de reglas contables. Sin embargo, muchas personas escuchan lo que IASB tiene que decir sobre contabilidad.

Cuando el IASB establece una norma contable completamente nueva, algunos países tienden a adoptar, o al menos interpretar, la norma y la incorporan a las normas contables de cada país. Estos estándares, establecidos por la junta de estándares contables de cada país, influirán en los PCGA de cada país. Por ejemplo, en los Estados Unidos, el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) son las reglas y regulaciones que se convierten en GAAP.

Aunque la mayoría del mundo usa las normas IFRS, no forma parte del mundo financiero en los EE. UU. La SEC continúa revisando la transición a las IFRS, pero aún no lo ha hecho.

Consideraciones Especiales

Existen algunas diferencias importantes entre los dos conjuntos de normas contables. Éstas incluyen:

  • Inventario: El primero se refiere al inventario LIFO. GAAP permite a las empresas utilizar el último en entrar, el primero en salir (LIFO) como método de cálculo de costes de inventario. Pero LIFO está prohibido según las NIIF.
  • Costos de desarrollo: Según los PCGA, estos costos se consideran costos. Según las NIIF, los costos se capitalizan y amortizan en múltiples períodos. Esto se relaciona con los costos internos de desarrollar cualquier activo intangible.
  • Amortizaciones: GAAP especifica que la cantidad de un inventario o la cancelación de un activo fijo no se puede revertir si el valor de mercado del activo aumenta posteriormente. Las NIIF, por otro lado, permiten revertir la cancelación. Esto ha provocado que los valores de inventario fluctúen con mayor frecuencia según las NIIF que según los PCGA.
  • Activos fijos: Según los PCGA, los activos fijos como propiedad, planta y equipo (PP&E) deben registrarse al costo histórico (precio de compra) y depreciarse en consecuencia. Según las NIIF, los activos fijos se valoran al costo, pero las empresas pueden revaluar los activos fijos al valor justo de mercado.