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Economía/ Gobierno y política

Impuesto sobre el carbono

¿Qué es un impuesto al carbono?

Las empresas y las industrias pagan un impuesto al carbono que produce dióxido de carbono a través de sus operaciones. El impuesto está diseñado para reducir la emisión de gases de efecto invernadero y dióxido de carbono, un gas insoluble, incoloro e inodoro, en la atmósfera. El impuesto se recauda con el objetivo de proteger el medio ambiente.

Conclusiones clave

  • Un impuesto al carbono es una tarifa que se cobra a las empresas e individuos que operan como una forma de «impuesto a la contaminación».
  • El impuesto es una tarifa que se aplica a las empresas que queman combustibles a base de carbono, incluidos el carbón, el petróleo, la gasolina y el gas natural.
  • La quema de estos combustibles genera gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono y el metano, que calientan la atmósfera y provocan el calentamiento global.
  • Se considera que un impuesto al carbono reduce las emisiones al encarecer el uso de combustibles a base de carbono, lo que da a las empresas una razón para ser más eficientes energéticamente a fin de ahorrar dinero.
  • Un impuesto al carbono también aumentaría los costos de la gasolina y la electricidad, dando así a los consumidores una razón para cambiar a la energía limpia.
  • Actualmente no existe un impuesto al carbono en los Estados Unidos.

Entendiendo el impuesto al carbono

Un impuesto diseñado para mitigar o eliminar las externalidades negativas de las emisiones de carbono, un impuesto al carbono es una forma de impuesto pigouviano. El carbono se encuentra en todos los combustibles de hidrocarburos (incluido el carbón, el petróleo y el gas natural) y se libera como la toxina dañina dióxido de carbono (CO2) cuando se quema dicho combustible. CO2 el compuesto es el principal responsable del efecto «invernadero» de atrapar el calor en la atmósfera de la Tierra y, por lo tanto, es una de las principales causas del calentamiento global.

El impuesto al carbono es un tipo de impuesto pigouviano, que significa un impuesto que deben pagar las empresas o los particulares por realizar actividades que tienen efectos colaterales nocivos para la sociedad.

Regulación gubernamental

El impuesto al carbono también se conoce como una forma de fijación de precios del carbono de las emisiones de gases de efecto invernadero donde el gobierno establece un precio fijo para las emisiones de carbono en ciertos sectores. El precio pasa de las empresas a los consumidores. Al aumentar el costo de las emisiones de gases de efecto invernadero, los gobiernos esperan frenar el consumo, reducir la demanda de combustibles fósiles e impulsar a más empresas a crear centros respetuosos con el medio ambiente. Un impuesto al carbono es una forma en que un estado puede tomar cierto control sobre las emisiones de carbono sin recurrir a las palancas de una economía central, a través de la cual el estado podría controlar los métodos de producción y detener manualmente las emisiones de carbono.

Implementación de un impuesto al carbono

Cualquier carbono que se encuentre en productos manufacturados, como plásticos no quemados, no está sujeto a impuestos. Lo mismo ocurre con cualquier CO2 que está permanentemente aislado de la producción y no se libera a la atmósfera. Pero el impuesto se paga durante el proceso upstream o cuando el combustible o el gas se extraen de la Tierra. Luego, los productores pueden trasladar el impuesto al mercado tanto como puedan. Esto, a su vez, permite a los consumidores reducir su propia huella de carbono.

Ejemplos de impuestos al carbono

Los impuestos al carbono se han implementado en varios países de todo el mundo. Vienen en una variedad de formas, pero la mayoría representa una tasa impositiva de solo una tonelada de combustible de hidrocarburo usado. Finlandia fue el primer país en imponer un impuesto al carbono, en 1990. Ese impuesto es actualmente de 24,39 dólares por tonelada de carbono. Finlandia fue seguida rápidamente por otros países nórdicos: Suecia y Noruega impusieron sus propios impuestos al carbono en 1991. A partir de $ 51 por tonelada de CO2 utilizado en la gasolina (el impuesto se reduciría mucho más adelante), el impuesto noruego se encuentra entre los más estrictos del mundo.

Estados Unidos no impone actualmente un impuesto federal al carbono.

Impuestos al carbono fallidos

La mayor parte de los impuestos sobre el carbono se han utilizado con éxito, pero existe un fuerte contraste entre el intento fallido de Australia de 2012-2014. El Partido Verde de élite pudo negociar el impuesto al carbono durante un período de estancamiento político en 2011, pero el impuesto nunca apoyó a ninguno de los principales partidos en Australia, el Partido Laborista de izquierda (que aceptó a regañadientes el establecimiento de un impuesto gubernamental con los Verdes) y los liberales de centro derecha, cuyo líder Tony Abbott encabezó la derogación de 2014. Como la mayoría de las iniciativas económicas para abordar el cambio climático, los impuestos al carbono son siempre muy controvertidos.