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Economía/ Ciencias económicas

Indexación

¿Qué es la indexación?

La indexación es un sistema o técnica utilizado por organizaciones o gobiernos para vincular los precios y valores de los activos. Esto se hace vinculando los ajustes realizados al valor de un producto básico, precio de servicio u otro valor especificado a un precio predeterminado o un índice compuesto. La indexación requiere identificar un índice de precios y determinar si vincular el valor con el índice de precios cumplirá con los objetivos de la organización. La indexación salarial se utiliza a menudo en un entorno de alta inflación. El aumento también se denomina indexación.

Conclusiones clave

  • La indexación significa ajustar un precio, salario u otro valor en función de los cambios en otro precio o un indicador de precio compuesto.
  • La indexación se puede hacer para ajustar los efectos de la inflación, el costo de vida o los precios de los insumos a lo largo del tiempo, o para ajustar diferentes precios y costos en diferentes áreas geográficas.
  • La indexación se utiliza a menudo para aumentar los salarios en entornos inflacionarios como resultado de no negociar aumentos salariales regulares, lo que reduciría los salarios reales continuos para los trabajadores.

Comprensión de la indexación

Indexar un precio determinado o pagar con otros precios puede tener dos propósitos principales. Puede utilizarse para mantener un precio relativamente estable entre dos o más bienes o servicios o para mantener un precio verdaderamente estable de un bien o servicio en relación con el poder adquisitivo de una unidad monetaria. La indexación es un proceso preespecificado, lo que significa que todas las partes involucradas suelen ser conscientes de cómo funciona el enlace.

En el primer caso, y de manera más simple, esto se hace especificando la relación objetivo deseada de dos precios y ajustando un precio cuando el otro cambia para mantener la relación. Por ejemplo, un puesto de helados podría indexar el precio de venta de los conos de helado al precio al por mayor que pagan por el helado a fin de mantener un margen de beneficio fijo al mantener estable el precio de los conos servidos, en relación con el costo del volumen. . crema. De esa forma, si el precio al por mayor del insumo se duplica, el precio de salida lo hace y el negocio sigue siendo rentable.

En el segundo caso, el precio o valor de un activo está vinculado al nivel de precios de una canasta de bienes, que generalmente se establece en 100 en algún momento. Los índices de precios suelen ser publicados por agencias gubernamentales oficiales, a menudo con el propósito específico de un uso conveniente en la indexación de precios, salarios y pagos de transferencias.

Las empresas pueden utilizar este tipo de indexación para hacer coincidir los aumentos salariales de los empleados con la tasa de inflación, lo que significa que un aumento en el nivel de precios al consumidor con el tiempo conducirá a un aumento en el salario. Este tipo particular de indexación se llama aumento del costo de vida (COLA).

En el ejemplo anterior, el uso de la indexación puede, en teoría, mitigar el impacto de la inflación contra el nivel de vida de un trabajador. Sin este tipo de indexación, la mayoría de los trabajadores recibirían salarios reales cada año a medida que la inflación recortara el poder adquisitivo de sus salarios nominales. Todavía hay posibilidades de que los cambios económicos apliquen alguna diferencia entre los salarios y el ritmo de inflación.

De manera similar, los gobiernos podrían usar la indexación como una forma de mitigar los posibles efectos negativos de la inflación sobre los receptores de transferencias y derechos. Los pagos de la Seguridad Social, por ejemplo, están indexados al incremento anual del Índice de Precios al Consumidor.

Además de indexar a lo largo del tiempo, los precios y los salarios se pueden indexar en diferentes áreas geográficas. Por ejemplo, debido a que los alquileres y los costos de vida varían de un lugar a otro, una empresa con empleados en varios estados o ciudades puede tener que vincular la compensación en diferentes áreas a los precios locales. Esto se puede hacer indexando los salarios a los salarios actuales pagados por otras empresas en esas áreas o utilizando un índice como las Cantidades de precios regionales publicado por la Oficina de Análisis Económico.

Diferentes activos y valores pueden estar sujetos a indexación. Algunos países pueden aplicar la indexación a ciertos tipos de pagos de impuestos en diferentes intervalos. Por ejemplo, podría aplicarse a fondos mutuos de deuda mantenidos durante un tiempo mínimo antes de su venta. En tal caso, el precio de compra básico se ajusta por inflación al calcular las ganancias de capital a largo plazo que se gravarán cuando se vendan esos fondos de deuda. Esto puede resultar en un descuento en los impuestos después de la transacción para el vendedor de esos activos.

La indexación también podría aplicarse a los fondos de pensiones para asegurar a los participantes que sus activos seguirán inflando. De esa forma, el valor de esos activos no se erosiona con el paso del tiempo.

Las compañías de seguros de vida pueden ofrecer a sus clientes pólizas que incluyan términos de indexación, que pueden prometer que se pagarán ajustados por inflación. Sin embargo, las primas de dichos planes pueden ser más altas con aumentos anuales. Tal producto puede generar preocupaciones sobre el gasto excesivo de los consumidores en primas, especialmente durante períodos de baja inflación y por debajo de la tasa de aumento cargada a la indexación.