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Imagínese un país pequeño, no más grande que su vecindario, con $ 100 mil millones en activos. Solo con esta información, es un gran lugar para vivir. Cuando se entera de que sólo hay cuatro personas viviendo allí, es aún mejor, hasta que descubre que tres de ellas tienen un valor neto de $ 0 cada una. La distribución del ingreso fue el factor que faltaba en la primera evaluación. El coeficiente de Gini fue diseñado específicamente para medir este factor, que tiene implicaciones para la salud económica y la política nacional de una nación. Este artículo le mostrará cómo interpretar y aplicar el índice de Gini.

Interpretando Guinea

El índice se basa en el coeficiente de Gini, una medida estadísticamente dispersa que clasifica la distribución del ingreso en una escala entre 0 y 1. La medida ha estado en uso desde que fue desarrollada por Corrado Gini, un estadístico italiano en 1921.Puede usarse para medir la desigualdad de cualquier distribución, pero comúnmente se asocia con la riqueza.

En el ejemplo mencionado anteriormente, el índice de Gini registraría una lectura 1, lo que indica una desigualdad perfecta. Si todos tuvieran la misma cantidad de dinero, el índice registraría una lectura de 0. El número se puede multiplicar por 100 para expresarlo como un porcentaje.

El coeficiente de Gini para un país a menudo se muestra visualmente usando un gráfico llamado curva de Lorenz, como se muestra a continuación. El eje x muestra el porcentaje de la población que gana el porcentaje total de ingresos (el eje y).

Ejemplo de curva de Lorenz


Ejemplo de curva de Lorenz.

Guinea en el mundo real

Estadísticas para El libro mundial de hechos La Agencia Central de Inteligencia de EE. UU. Cita un rango de aproximadamente .22 a .63. Los números de Europa son generalmente relativamente bajos. El Reino Unido se ubicó en alrededor de .32 (2012), Estados Unidos en .45 (2007).

Si bien los números bajos significan más igualdad, los números bajos no siempre son indicadores perfectos de la salud económica. Naciones como Suecia, Francia e Islandia se agrupan en los años 20, al igual que muchas naciones exsoviéticas.En las primeras naciones, las cifras son cercanas porque los residentes generalmente disfrutan de un alto nivel de vida, mientras que en las últimas, las cifras cercanas sugieren una distribución relativamente uniforme de la pobreza.

(Para obtener más información sobre cómo se cuantifica la calidad de vida, lea Indicador real de progreso: medida alternativa de progreso.)

Incluso en los países ricos, el índice de Guinea mide el ingreso neto, no el patrimonio neto, por lo que la mayor parte de la riqueza de una nación puede concentrarse en manos de un pequeño número de personas, incluso si la distribución del ingreso es relativamente uniforme. Considere que las tenencias significativas de acciones que no pagan dividendos, por ejemplo, pueden dar a una persona un ingreso bajo pero un patrimonio neto alto.

Desigualdad de riqueza, Banco Mundial


Desigualdad de riqueza, Banco Mundial.

Tendencias de seguimiento

Ver el número uno da una imagen de la distribución en un punto dado, y las tendencias trazan una imagen de la dirección en la que se mueve una nación. En Estados Unidos, por ejemplo, las cifras han aumentado y lo han estado haciendo desde finales de la década de 1960, según la Oficina del Censo de Estados Unidos. La gente rica en realidad se está volviendo más rica. Esta tendencia se refleja en el fenómeno de la clase media en declive, ya que la distribución del ingreso aumenta en la parte superior de la escala, lo que empuja a los de la mitad hacia la parte inferior de la escala.Según un artículo de marzo de 2007 i Los New York Times, Según los datos del IRS publicados en 2007, la desigualdad de ingresos aumentó significativamente en 2005 en los EE. UU. De hecho, el 10% más grande de los perceptores de ingresos alcanzó una participación no registrada en los ingresos desde la Gran Depresión.

(Asegúrate de revisar Perder la clase media, que proporciona más información sobre esta tendencia).

Implicaciones para la política nacional

El índice de Guinea puede ayudar a las naciones a intentar rastrear los niveles de pobreza. Si se nota que la distribución del ingreso en una nación se está volviendo cada vez más desigual, los funcionarios del gobierno pueden examinar el problema y determinar sus causas. Además, el índice de Gini se puede comparar con las cifras del producto interno bruto (PIB). Si el PIB aumenta, algunos asumen que esto significará que la gente de un país está mejorando. Sin embargo, si el índice de Guinea también está aumentando, sugiere que es posible que la mayoría de la población no haya aumentado sus ingresos. Frente a la desigualdad de ingresos, los gobiernos a veces redistribuyen la riqueza a través de programas sociales y políticas tributarias.

(Para lecturas relacionadas, consulte ¿Qué es el PIB y por qué es tan importante?)

La línea de base

Si bien el índice de Gini parece, a primera vista, un indicador de un concepto relativamente abstracto, en muchos casos el ingreso neto tiene un efecto directo sobre la calidad de vida. Un vistazo a algunas de las áreas más pobres del mundo proporciona información sobre los barrios marginales y la pobreza que pocos de nosotros queremos experimentar directamente y contrasta marcadamente con las condiciones de vida de los ricos.

Si la brecha entre ricos y pobres continúa ampliándose, es probable que sea aún más importante evaluar esta brecha de ingresos. No se conoce un panorama sobre los números índice de Gini, pero esta medida proporciona una forma de cuantificar y rastrear la dirección en la que se mueve la sociedad, lo que podría abrir la puerta al diálogo y posibles soluciones.