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Economía/ Ciencias económicas

Índice de miseria

¿Qué es el índice de miseria?

A la par con la suma de la tasa de inflación y la tasa de desempleo, el índice original de miseria se popularizó en la década de 1970 como una medida de la salud económica estadounidense durante el mandato de un presidente.

Conclusiones clave

  • Arthur Okun creó el primer índice de miseria y comparó la suma de las cifras de las tasas de inflación y desempleo para dar una idea de la economía de Estados Unidos.
  • Cuanto más alto es el índice, más desafortunados se sienten los ciudadanos comunes.
  • Recientemente se ha ampliado para incluir otros indicadores económicos, como las tasas de interés de los préstamos bancarios.
  • En los últimos años, los cambios en el índice subyacente de miseria se han vuelto populares como una forma de medir la salud general de la economía global.

Comprender el índice de miseria

El primer índice de miseria fue creado por el economista Arthur Okun, quien fue el segundo presidente del Consejo de Asesores Económicos del presidente Lyndon B. Johnson y profesor en Yale. El índice de miseria de Okun utilizó una simple suma de la tasa de inflación anual y la tasa de desempleo de la nación para darle al presidente Johnson una visión sencilla de la salud relativa de la economía. Cuanto más alto es el índice, más desafortunado se siente el votante promedio. Durante la campaña de 1976 para presidente de Estados Unidos, el candidato Jimmy Carter siguió el índice de miseria de Okun como una forma de criticar a su oponente, Gerald Ford. Al final de la administración Ford, el índice de miseria del 12,7% era relativamente alto, lo que creaba un objetivo atractivo para Carter. Durante la campaña presidencial de 1980, Ronald Reagan señaló que el índice de miseria bajo Carter había aumentado.

El índice de miseria de Okun se considera una medida defectuosa de las condiciones económicas del promedio estadounidense debido a la falta de datos de crecimiento económico. En los últimos años, la prevalencia de cifras bajas de desempleo y baja inflación en todo el mundo significa que las utilidades del índice de Okun son limitadas.

Además, es un indicador de una tasa de desempleo en descenso que probablemente se vuelva deprimente al comienzo de la recesión y exagerada incluso después de que la recesión haya terminado. Algunos críticos también consideran que el índice de miseria supera la insatisfacción atribuible a la tasa de desempleo, ya que es probable que la insatisfacción se vea menos afectada por la inflación porque la Política de la Reserva Federal ha sido mucho más efectiva en el manejo de la inflación en los últimos años. Independientemente, es inteligente que los inversores creen un fondo de emergencia en caso de una recesión económica o pérdida de empleo.

Versiones posteriores del índice de miseria

El índice de miseria fue modificado repetidamente, primero en 1999 por el economista de Harvard Robert Barro, quien creó el índice de miseria de Barro, que incluye datos sobre las tasas de interés y el crecimiento económico para estimar a los ex presidentes de la Segunda Guerra Mundial.

En 2011, el economista de Johns Hopkins Steve Hanke se basó en el índice de miseria de Barro y comenzó a implementarlo en países fuera de Estados Unidos. El índice de miseria anual modificado de Hanke es la suma del desempleo, la inflación y las tasas de los préstamos bancarios, menos el cambio en el PIB real per cápita.

Hanke publica su lista global clasificación de los índices de angustia cada año para los 95 países que reportan datos relevantes de manera oportuna. Su lista de los países más pobres y felices del mundo colocó a Venezuela, Siria, Brasil, Argentina y Egipto entre los países más desafortunados. China, Malta, Japón, los Países Bajos, Hungría y Tailandia se clasificaron como los países más felices.

El concepto de índice de miseria también se ha extendido a las clases de activos. Por ejemplo, Tom Lee, cofundador de Fundstrat Advisors, creó el Bitcoin Distress Index (BML) para medir la miseria del inversor bitcoin promedio. El índice calcula el porcentaje de operaciones ganadoras frente a las operaciones totales y contribuye a la volatilidad general de la criptomoneda. El índice se considera «miserable» cuando su valor total es inferior a 27.

Ejemplo del índice de miseria

El índice de miseria de Bloomberg, desarrollado por la publicación en línea, es una variación del índice de miseria original. Venezuela, un país que experimenta inflación y desempleo generalizados, encabezó los índices ultima versión. Argentina y Sudáfrica, las dos economías con problemas similares, encabezaron las tres primeras.

En el otro extremo, los economistas consideraban a Tailandia, Singapur y Japón los países más felices. Pero la baja inflación y las bajas tasas de desempleo también pueden enmascarar la baja demanda, como señala la propia publicación. Japón es un caso de libro de texto donde la demanda sigue siendo baja debido a una economía que ha estado cautiva durante las últimas dos décadas.