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¿Qué es el índice de precios minoristas (RPI)?

El índice de precios minoristas (RPI) es una de las dos principales medidas de inflación al consumidor elaboradas por la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido (ONS). El Reino Unido no lo considera una estadística oficial, pero se utiliza para ciertos tipos de aumentos de costos. El RPI se introdujo en el Reino Unido en 1947 y se hizo oficial en 1956.

Conclusiones clave

  • El índice de precios minoristas (RPI) es un índice de precios calculado y publicado por la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido.
  • El RPI es una medida de inflación más antigua y no se considera la tasa de inflación oficial del Reino Unido para fines estadísticos.
  • Se informa que el RPI todavía se utiliza como una escala de costos para los pagos de transferencias gubernamentales y las negociaciones de contratos salariales.

Comprender el índice de precios minoristas (RPI)

El índice de precios minoristas (RPI) es una medida más antigua de inflación que todavía se publica porque se utiliza para calcular el costo de vida y los aumentos salariales; sin embargo, el gobierno no la considera una tasa de inflación oficial. El RPI se calculó por primera vez en junio de 1947, reemplazando en gran medida el índice de costo de vida anterior. Alguna vez fue la principal medida oficial de inflación. Sin embargo, el índice de precios al consumidor (IPC) ahora cumple ese propósito en la práctica.

El gobierno del Reino Unido todavía usa el RPI para ciertos propósitos, como los montos pagaderos en valores indexados, incluidos los cónyuges indexados y los aumentos en los alquileres de viviendas sociales. Los empleadores británicos lo utilizan como punto de partida en las negociaciones salariales. Sin embargo, desde 2003, ya no se ha utilizado para establecer el objetivo de inflación para el Comité de Política Monetaria del Banco de Inglaterra, y desde abril de 2011, ya no se ha utilizado como base para indexar las pensiones de los ex empleados del sector público. Desde 2016, la pensión estatal del Reino Unido se ha indexado al mayor aumento en los ingresos medios, el IPC o el 2,5%.

En 2013, tras las consultas sobre las posibilidades de mejorar el RPI, el estadístico nacional del Reino Unido declaró que la fórmula utilizada para producir el RPI no cumplía con los estándares internacionales y recomendó la publicación de un nuevo índice llamado RPIJ. Posteriormente, ONS decidió no clasificar a RPI como una «estadística nacional». Sin embargo, el ONS continuará calculando el RPI, entre las diferentes versiones del índice de inflación, con el fin de proporcionar una serie de tiempo histórica de inflación consistente. Los factores del índice continúan utilizándose para ajustar la inflación en las ganancias de capital para su inclusión en el cálculo de impuestos para las entidades, sujetas al impuesto de sociedades del Reino Unido.

En enero de 2018, Mark Carney, gobernador del Banco de Inglaterra, dijo que RPI debería abandonarse.

RPI vs CPI

Al igual que el llamado IPC, el RPI rastrea los cambios en el costo de una canasta fija de bienes a lo largo del tiempo y se produce compilando aproximadamente 180,000 cotizaciones para aproximadamente 700 bienes representativos.Sin embargo, desde la introducción del IPC en 1996, la inflación de 12 meses en el Reino Unido ha sido típicamente alrededor de 0,9 puntos porcentuales más alta cuando se mide con el RPI, en comparación con el IPC.

La diferencia de 0,9 puntos porcentuales entre el RPI y el IPC en el Reino Unido surge por varias razones. Primero, el RPI incluye algunos elementos que están excluidos del IPC y viceversa. En segundo lugar, ambos indicadores miden el cambio de precios para diferentes poblaciones objetivo. Finalmente, las dos medidas utilizan fórmulas diferentes, lo que resulta en una diferencia llamada «efecto fórmula».