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¿Qué es el Informe Metcalf?

El Informe Metcalfe fue un informe crítico sobre la profesión contable de EE. UU. Y el impacto de las firmas contables «8 grandes», publicado por el senador Lee Metcalf en 1976, quien presidió un comité del Senado de EE. UU. Que examina la industria de la contabilidad. El enfoque principal del informe fue la necesidad de cambiar la estructura del sistema contable. El título real del informe era «The Accounting Foundation».

Conclusiones clave

  • Los hallazgos del Informe Metcalf incluyeron normas de supervisión de auditoría y contabilidad inadecuadas en la industria contable.
  • El Informe Metcalf recomendó que el gobierno federal establezca y supervise los estándares de auditoría para las firmas contables.
  • El Informe Metcalf también recomendó que las leyes de valores deberían otorgar a las firmas contables el derecho de las personas jurídicas por negligencia.

Comprender el informe Metcalf

El Subcomité de Informes, Contabilidad y Gestión del Comité de Operaciones Gubernamentales del Senado de los Estados Unidos (Comité Metcalf) estudió la profesión de la contabilidad y publicó un informe titulado «The Accounting Establishment» en 1976.

Los hallazgos del Informe Metcalf incluyeron una falta de supervisión contable independiente en la industria contable. El informe encontró que las firmas de contabilidad «Big Eight» controlaban el Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados (AICPA). La AICPA establece estándares para los contadores públicos certificados (CPA) para garantizar que cumplan con los estándares básicos de competencia y desempeño.

La AICPA había aprobado la autoridad de aprobación para los fideicomisarios de contabilidad financiera, y los fideicomisarios, a su vez, nombraron a los miembros del Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB), que es responsable de establecer las normas de contabilidad financiera para las empresas estadounidenses. Por lo tanto, las firmas “Big Eight” controlaron el proceso de establecimiento de estándares.

En los años setenta y ochenta, las ocho grandes se referían a ocho grandes firmas contables multinacionales que realizaban la mayoría de las auditorías de empresas que cotizan en bolsa. Las 8 Grandes Empresas fueron:

  1. Arthur Andersen
  2. Coopers y Lybrand
  3. Deloitte Haskins y Sale
  4. Ernst y Whinney
  5. Césped de Marwick Mitchell
  6. Precio de Waterhouse
  7. Touche Ross
  8. Arthur Young

Resultados del informe Metcalf

La principal crítica a la industria contable en el Informe Metcalf fue que las firmas nacionales tenían control sobre el establecimiento de estándares de auditoría. Una auditoría es un examen objetivo de los estados financieros de una empresa. Las auditorías están diseñadas para garantizar que los registros financieros sean precisos y brinden una visión verdadera y justa del desempeño financiero de la empresa.

Además, no existía ningún mecanismo para aumentar la participación pública en el establecimiento de estos estándares. El informe recomendó que el gobierno federal establezca estándares de auditoría a través de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO), que monitorea el gasto del gobierno y a través de la Comisión de Bolsa y Valores (SEC). La SEC regula los mercados financieros pero también asegura que las corporaciones presenten los estados financieros apropiados para que los inversionistas tengan acceso a información precisa y transparente. De lo contrario, a través de estas agencias, el informe recomendó el establecimiento de estándares de auditoría por ley federal.

La segunda crítica a la industria contable destacada por el Informe Metcalf fue que la SEC no había cumplido con sus responsabilidades de establecer estándares de contabilidad y auditoría. Es decir, se confiaba demasiado en el sector privado.

Recomendaciones del informe Metcalf

El Informe Metcalf hizo una serie de recomendaciones, que incluyen:

  • Modificar las leyes de valores para otorgar a las firmas de contabilidad el derecho de las firmas de abogados por negligencia
  • Las normas de contabilidad y auditoría deben ser establecidas por el gobierno federal.
  • El gobierno federal debería auditar a los auditores.
  • El gobierno federal debería establecer un código de ética para los auditores.
  • Las firmas de contabilidad solo deben contratar al gobierno federal para realizar servicios de auditoría y contabilidad.

El comité de Metcalf dirigió una serie de acciones de la AICPA, la SEC y la Institución de Contabilidad Financiera (FAF). La Financial Accounting Foundation (FAF) es una organización independiente encargada de desarrollar y mejorar los estándares de contabilidad financiera. El FAF proporciona, en parte, la supervisión y administración del Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB).

Como resultado del Informe Metcalf, la FAF nombró un Comité de Estructuras para estudiar la organización y actividades de la FAF y el FASB. También ha habido muchos cambios dentro de AICPA, y la SEC ha evaluado rigurosamente su papel en el establecimiento de estándares contables.