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Infraestructura

¿Qué es la infraestructura?

Infraestructura es el término general para los sistemas físicos básicos de una empresa, región o nación. Ejemplos de infraestructura incluyen sistemas de transporte, redes de comunicaciones, alcantarillado, agua y electricidad. Por lo general, estos sistemas son inversiones de alto costo y uso intensivo de capital, y son fundamentales para el desarrollo económico y la prosperidad de un país.

Los proyectos relacionados con las mejoras de la infraestructura pueden financiarse con fondos públicos, privados o mediante asociaciones público-privadas. Desde un punto de vista económico, la infraestructura a menudo implica la producción de bienes públicos o procesos de producción que sustentan los monopolios naturales.

Conclusiones clave

  • La infraestructura son los sistemas básicos que sustentan la estructura de la economía.
  • Los ejemplos de infraestructura incluyen instalaciones de transporte, redes de telecomunicaciones y suministros de agua.
  • La infraestructura a gran escala suele ser producida por el sector público o por monopolios controlados públicamente, pero a escalas más pequeñas a menudo es posible que las empresas privadas produzcan infraestructura o mediante una acción local conjunta.
  • Como inversión, la infraestructura suele ser más volátil que otras clases de activos y, a veces, se busca como inversión.

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Infraestructura

Comprensión de la infraestructura

El término infraestructura apareció por primera vez a finales de la década de 1880. La palabra viene del francés, con infrarrojo- que significa «debajo» y estructura que significa «edificio».La infraestructura es la base sobre la que se construye la estructura de la economía, a menudo a veces literalmente. En 1987, un panel del Consejo Nacional de Investigación de EE. UU. Adoptó el término “infraestructura de obras públicas” para referirse a métodos funcionales que incluyen carreteras, aeropuertos, telecomunicaciones y suministros de agua, así como los sistemas combinados contenidos en estos elementos.

Aplicable a marcos organizacionales a gran y pequeña escala, la infraestructura puede incluir una variedad de sistemas y estructuras siempre que se requieran componentes físicos. Por ejemplo, la red eléctrica es una infraestructura en una ciudad, estado o país basada en el equipo involucrado y la intención de brindar un servicio a las áreas que apoya. De manera similar, el cableado físico y los componentes que conforman una red de datos de una empresa que opera dentro de una ubicación particular son la infraestructura de la empresa en cuestión, porque son necesarios para respaldar las operaciones comerciales.

Debido a que las infraestructuras a menudo implican la producción de bienes públicos o bienes que se producen a partir de monopolios naturales, es muy típico ver financiación pública, control, supervisión o regulación de la infraestructura. Por lo general, esto toma la forma de producción gubernamental o producción directa a través de un monopolio estrictamente controlado, legalmente permitido y, a menudo, subsidiado. En escalas más pequeñas, las características de los bienes o bienes de club que producen monopolios locales a menudo pueden atribuirse fácilmente y pueden proporcionarse en el contexto de una empresa privada que produce infraestructura para su uso dentro de la empresa o proporciona acuerdos locales formales o actividad conjunta informal. .

Tipos de infraestructura

La infraestructura puede adoptar muchas formas diferentes, entre las que se incluyen:

Infraestructura blanda

Este tipo de infraestructura son instituciones que ayudan a sostener la economía. Estos suelen requerir capital humano y ayudar a brindar ciertos servicios a la población. Los ejemplos incluyen el sistema de salud, las instituciones financieras, los sistemas gubernamentales, la aplicación de la ley y los sistemas educativos.

Infraestructura dura

Estos son los sistemas físicos que hacen necesario el funcionamiento de una nación industrializada moderna. Los ejemplos incluyen carreteras, carreteras, puentes, así como el capital / activos necesarios para operarlos (autobuses de tránsito, vehículos, plataformas petrolíferas / refinerías).

Infraestructura crítica

Estos son activos que el gobierno define como recursos necesarios para el funcionamiento de la sociedad y la economía, tales como albergue y calefacción, telecomunicaciones, salud pública, agricultura, etc. En los Estados Unidos, hay agencias responsables de estas infraestructuras críticas, como District Security (para servicios gubernamentales y de emergencia), el Departamento de Energía y el Departamento de Transporte.

Además de los sectores anteriores, la infraestructura incluye servicios de disposición de residuos como recolección de basura y vertederos locales. Ciertas funciones administrativas, a menudo cubiertas por diferentes agencias gubernamentales, se consideran parte de la infraestructura. También se pueden incluir instalaciones de educación y salud, así como funciones específicas de investigación y desarrollo y las instalaciones de capacitación necesarias.

Consideraciones Especiales

esa infraestructura

Muchos sistemas técnicos, como equipos de red y servidores, a menudo se denominan infraestructuras debido a la función crítica que proporcionan en entornos comerciales específicos. Sin la infraestructura de tecnología de la información (TI), muchas empresas tienen dificultades para compartir y mover datos de una manera que promueva la eficiencia en el lugar de trabajo. Si la infraestructura de TI falla, muchas funciones comerciales no se pueden realizar.

Inversión privada en infraestructura pública

A veces, las empresas privadas optan por invertir en el desarrollo de la infraestructura del país como parte de un esfuerzo de expansión empresarial. Por ejemplo, una empresa de energía puede construir oleoductos y ferrocarriles en un país donde quiera refinar petróleo. Esta inversión puede beneficiar a la empresa y al país.

En 2005, Skyway Concession Company celebró un contrato de arrendamiento de 99 años con la ciudad de Chicago para operar y mantener el puente Skyway Chicago. Como parte del acuerdo, Skyway recibe todos los ingresos por peajes y las concesiones generadas por el puente, y la ciudad se benefició de una inyección de efectivo de $ 1,83 mil millones y ya no es responsable del mantenimiento del puente.

Las personas también pueden optar por financiar mejoras a ciertas piezas de infraestructura pública. Por ejemplo, una persona puede financiar mejoras en hospitales, escuelas o esfuerzos locales para hacer cumplir la ley.

Infraestructura como clase de activo

La infraestructura también es una clase de activos que tiende a ser más rápida que las acciones a largo plazo y proporciona una mayor rentabilidad. Como resultado, a algunas empresas e individuos les gusta invertir en fondos de infraestructura por sus características protegidas, como fondos relacionados con el transporte o la infraestructura del agua.