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¿Qué es una Iniciativa de Financiamiento Privado (PFI)?

La iniciativa de financiación privada (PFI) es una forma de financiar proyectos del sector público a través del sector privado. Los PFI alivian la carga inmediata sobre el gobierno y los contribuyentes de aportar el capital para estos proyectos.

Bajo una iniciativa de financiamiento privado, la empresa privada maneja los costos iniciales en lugar del gobierno. Luego, el proyecto se alquila al público y la autoridad gubernamental realiza pagos anuales a la empresa privada. Estos contratos suelen adjudicarse a empresas constructoras y pueden durar hasta 30 años o más.

Los PFI se utilizan principalmente en el Reino Unido y Australia. En los Estados Unidos, las IFP se denominan asociaciones público-privadas.

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Iniciativas de financiación privada y asociaciones público-privadas

Conclusiones clave

  • Una iniciativa de financiación privada es una forma que tiene el sector público de financiar importantes proyectos de obras públicas a través del sector privado.
  • Las IFP alivian la carga de los gobiernos y los contribuyentes en términos de recaudación de capital para los proyectos.
  • Los gobiernos reembolsan a las empresas privadas a largo plazo y hay interés en los pagos.
  • Los PFI se utilizan normalmente en el Reino Unido y Australia. En los Estados Unidos, se les llama asociaciones público-privadas.

Comprensión de las iniciativas de financiación privada (IFP)

Las iniciativas de financiación privada se implementaron por primera vez en el Reino Unido en 1992 y se hicieron muy populares después de 1997. Se utilizan para financiar importantes proyectos de obras públicas, como escuelas, prisiones, hospitales e infraestructura. En lugar de financiar estos proyectos por adelantado de los contribuyentes, se contratan empresas privadas para financiar, administrar y ejecutar los proyectos.

Dependiendo del tipo de proyecto, los contratos PFI suelen durar de 25 a 30 años. Sin embargo, no es raro que las empresas tengan contratos de menos de 20 o más de 40 años. El consorcio proporciona ciertos servicios durante el período del contrato, anteriormente proporcionados por el sector público. Al consorcio se le paga por el trabajo durante el contrato sobre una base de desempeño “sin servicio, sin honorarios”.

Las empresas recuperan su dinero mediante reembolsos a largo plazo más intereses del gobierno. Por lo tanto, el gobierno no necesita apartar una gran suma de dinero de una vez para financiar un proyecto importante.

Los procedimientos de liquidación son muy complejos, ya que la mayoría de los proyectos no pueden obtener financiación privada sin garantías de que la financiación de la deuda del proyecto se reembolsará en caso de liquidación. En la mayoría de los casos de terminación, se requiere que el sector público pague la deuda y se haga cargo del proyecto. En la práctica, la rescisión solo se considera un último recurso.

Ejemplos de proyectos PFI

Muchos de los proyectos son proyectos de infraestructura que son objeto de iniciativas de financiamiento privado que benefician al sector público. Estos incluyen carreteras y caminos, proyectos de transporte como ferrocarriles, aeropuertos, puentes y túneles. También se pueden contratar empresas del sector privado para la construcción de instalaciones de agua y saneamiento, cárceles, escuelas públicas, recintos deportivos e instalaciones.

Ventajas de los PFI

Tradicionalmente, los gobiernos han tenido que recaudar dinero por su cuenta para financiar proyectos de infraestructura pública. Si no pueden obtener el dinero, los gobiernos también pueden pedir prestado del mercado de bonos y contratar y pagar a contratistas para completar el trabajo. Esto suele ser muy convincente, que es donde entra en juego el PFI.

Los PFI tienen como objetivo mejorar la finalización oportuna de los proyectos y transferir algunos de los riesgos asociados con la construcción y el mantenimiento de estos proyectos del sector público al privado. Los asesores financieros, como los bancos de inversión, ayudan a gestionar los procesos de licitación, negociación y financiación.

Las IFP mejoran la relación entre los sectores público y privado y brindan beneficios a largo plazo. A través de esta relación, ambos sectores pueden compartir conocimientos y recursos.

Desventajas de los PFI

Una desventaja clave es que la carga puede pasar a los contribuyentes en el futuro, ya que los pagos más los intereses estarán en los términos de reembolso. Además, los arreglos a veces incluyen no solo la construcción, sino también el mantenimiento continuo cuando se completan los proyectos, lo que aumenta el costo y la carga fiscal de los proyectos futuros.

También existe el riesgo de que las empresas del sector privado no cumplan con los estándares de seguridad o calidad relevantes al administrar un proyecto.

25 a 30 años

La duración de un proyecto típico de PFI, aunque algunos son más cortos o más largos, depende de la necesidad.

Una crítica de las IFP en el Reino Unido

En el Reino Unido en la década de 2000, un escándalo que involucró a PFI reveló que el gobierno estaba gastando mucho más en estos proyectos de lo que valían en beneficio de las empresas privadas y en detrimento de los contribuyentes. Además, las IFP han sido criticadas por ser un truco contable para reducir la aparición de préstamos al sector público.