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¿Qué es un intestado?

Un intestado se refiere a una muerte sin un testamento legal. Cuando una persona muere en estado intestado, un tribunal de sucesiones es responsable de determinar la distribución de los bienes del fallecido. Un patrimonio intestado es también un patrimonio en el que el testamento presentado al tribunal se consideró inválido.

Conclusiones clave

  • Cuando una persona muere intestada, significa que no existe un testamento legal.
  • Si no hay testamento, el tribunal de sucesiones decide cómo se distribuyen los activos.
  • Se designa un administrador para gestionar el proceso de sucesión.

Cómo funciona un intestado

Cuando una persona muere, sus activos se dividen entre los beneficiarios enumerados en su testamento. En algunos casos, el testador o el fallecido no deja un testamento que debe contener instrucciones sobre cómo deben distribuirse sus bienes después de la muerte. Cuando una persona muere sin testamento, se dice que murió intestado. Si ha fallecido intestado, un administrador designado por el tribunal significa recopilar los activos del fallecido, pagar cualquier pasivo y distribuir los activos restantes a las partes que se consideran beneficiarias.

El proceso de sucesión de un patrimonio intestado implica la distribución de los activos del difunto de acuerdo con las leyes estatales. Los tribunales de sucesiones comienzan el proceso designando a un administrador para supervisar el patrimonio del fallecido. El administrador actúa como un albacea (un representante legal nombrado en un testamento), recibiendo todos los reclamos legales contra el patrimonio y pagando las deudas pendientes, como facturas impagas.

Una de las responsabilidades del administrador es encontrar a los herederos legales del fallecido, incluidos los cónyuges, hijos y padres sobrevivientes. El orden en el que los herederos heredan la herencia de un difunto cuando no existe un plan de sucesión se denomina «sucesión intestada». El tribunal de sucesiones evaluará los bienes necesarios para distribuir entre los herederos legales y cómo distribuirlos.

Es extremadamente importante que un abogado calificado en bienes raíces haga un testamento en su nombre para asegurarse de que sus amigos y parientes reciban el contenido de su patrimonio en su referencia.

Consideraciones Especiales

Las leyes de sucesiones en la mayoría de los estados dividen la propiedad entre los cónyuges e hijos del difunto. Por ejemplo, un residente de Arizona, Nuevo México, California, Texas, Idaho, Nevada y Washington, que fallezca sin un testamento válido, compartirá su patrimonio de acuerdo con las leyes de propiedad comunitaria del estado. Las leyes de propiedad comunitaria reconocen a ambos cónyuges como propietarios conjuntos.

De hecho, la jerarquía de distribución comienza con el cónyuge supérstite, que todavía recibe casi la mitad del patrimonio del fallecido. Pueden adquirir la totalidad del patrimonio si el fallecido no deja hijos ni nietos vivos. Si son solteros o viudos al momento de su muerte, los bienes se dividirán entre los hijos sobrevivientes, antes que cualquier otro familiar. Si no se pueden encontrar parientes más cercanos, los bienes del patrimonio pertenecen al estado.

Los parientes cercanos del fallecido generalmente no se incluyen en la lista de beneficiarios según las leyes estatales de sucesiones para sucesiones intestadas. Sin embargo, si el fallecido tenía una cuenta conjunta con derecho de supervivencia o propiedad conjunta con otra persona, el activo conjunto (o partes) pertenecen automáticamente al activo conjunto.