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El Fondo Monetario Internacional (FMI) es una organización internacional que brinda asistencia financiera y asesoramiento a los estados miembros. Este artículo discutirá las principales funciones del FMI, que ahora es parte integral del desarrollo de los mercados financieros en todo el mundo y el crecimiento de los países en desarrollo.

Conclusiones clave

  • El FMI nació en 1945. Junto con el Banco Mundial, fue creado para traer estabilidad financiera al mundo después de la Segunda Guerra Mundial.
  • El FMI se financia mediante donaciones de cuotas. Los estados miembros pagan de acuerdo con el tamaño de su economía y los derechos de voto se basan en esta cuota.
  • Los derechos especiales de giro (DEG) son la unidad de cuenta del FMI. El DEG consta de una canasta de cinco monedas: dólar estadounidense, euro, yen japonés, RMB chino y libra esterlina.
  • Cuando los estados miembros están en problemas, pueden acudir al FMI en busca de asesoramiento y asistencia financiera.

¿Qué hace el FMI?

El FMI se creó formalmente en 1945 tras la Conferencia de Bretton Woods celebrada el año anterior.Fue creado junto con su organización asociada, el Banco Mundial, para prevenir crisis económicas como la Gran Depresión. Es una agencia especializada de las Naciones Unidas y está dirigida por sus 184 estados miembros. La membresía está abierta a cualquier país que lleve a cabo política exterior y adopte los estatutos de la organización.

El FMI es responsable de crear y mantener el sistema monetario internacional a través del cual se realizan los pagos internacionales entre países. Proporciona un mecanismo sistemático para las transacciones de divisas con el fin de fomentar la inversión y promover un comercio económico mundial justo.

Para lograr estos objetivos, el FMI se enfoca y asesora sobre las políticas macroeconómicas de un país, las cuales afectan su tipo de cambio, presupuesto gubernamental, gestión monetaria y crediticia. El FMI también evaluará las políticas regulatorias del sector financiero y del país, así como las políticas estructurales dentro de la macroeconomía relacionadas con el mercado laboral y el empleo.

Además, como fondo, puede ofrecer asistencia financiera a las naciones que necesiten corregir las discrepancias en la balanza de pagos. El FMI tiene la tarea de fomentar el crecimiento económico y mantener altos niveles de empleo dentro de los países.

¿Cómo funciona el FMI?

El FMI se financia mediante cuotas pagadas por los estados miembros. El tamaño de cada cuota está determinado por el tamaño de la economía de cada miembro. La cuota a su vez determina el peso de cada país dentro del FMIy por lo tanto sus derechos de voto, así como la cantidad de fondos que puede obtener del FMI. El veinticinco por ciento de la cuota de cada país se paga en forma de derechos especiales de giro (DEG), que se reclaman sobre las monedas de libre uso de los miembros del FMI.

Antes de los DEG, el sistema de Bretton Woods se basaba en un tipo de cambio fijo y temía que no hubiera suficientes reservas para financiar el crecimiento económico mundial. Por lo tanto, en 1969, el FMI creó los DEG, que son un tipo de activo de reserva internacional. Fueron creados para complementar las reservas internacionales de la época, que eran el oro y el dólar estadounidense.

El DEG no es una moneda; es una unidad de cuenta a través de la cual los estados miembros pueden intercambiar entre sí para liquidar cuentas internacionales. El DEG también se puede utilizar como alternativa a otras monedas en las que los miembros del FMI negocian libremente. Un país puede hacer esto cuando tiene un déficit y necesita más divisas para cumplir con sus obligaciones internacionales.

El valor de los DEG es que los Estados miembros se comprometen a utilizar y aceptar sus obligaciones de utilizar y aceptar los DEG. A cada estado miembro se le asigna una cierta cantidad de DEG en función de la contribución del país al FMI (según el tamaño de la economía del país). Sin embargo, la necesidad de DEG disminuyó a medida que las grandes economías cayeron al tipo de cambio fijo y optaron por tipos flotantes. El FMI realiza toda su contabilidad en DEG, mientras que los bancos comerciales aceptan cuentas designadas en DEG. El valor del DEG se ajusta diariamente frente a una canasta de monedas, incluidos el dólar estadounidense, el yen japonés, el euro y la libra esterlina. En noviembre de 2015, el FMI agregó el RMB chino a la canasta.

Cuanto más grande es el país, más aporta. Así que Estados Unidos agrega un 17,44% y las Islas Seychelles un modesto 0,005%.Si lo solicita el FMI, un país puede pagar el resto de su cuota en su moneda local. Hasta la fecha, SDR ha asignado 204,2 mil millones (aproximadamente $ 293 mil millones) a los miembros.

Beneficios del FMI

El FMI ofrece su asistencia en forma de supervisión, lo que hace todos los años a países, regiones y la economía mundial en su conjunto. Sin embargo, un país puede solicitar asistencia financiera si se encuentra en una crisis económica, ya sea debido a un impacto repentino en su economía o una mala planificación macroeconómica. Una crisis financiera resultará en una devaluación importante de la moneda del país o en un agotamiento severo de las reservas extranjeras de la nación. A cambio de la ayuda del FMI, generalmente se requiere que un país lleve a cabo programas de reforma económica monitoreados por el FMI, conocidos como Programas de Ajuste Estructural (PAE).

Se han implementado tres servicios de manera más amplia a través de los cuales el FMI puede prestar su dinero. Standby Arrangement (SBA) ofrece financiar una balanza de pagos a corto plazo, generalmente entre 12 y 24 meses, pero no más de 36 meses.

El Servicio de fondos ampliado (EIF) es un acuerdo a medio plazo mediante el cual los países pueden pedir prestada una determinada cantidad de dinero, normalmente durante un período de cuatro a diez años. El FEP tiene como objetivo abordar los problemas estructurales dentro de la macroeconomía que están creando una desigualdad crónica en la balanza de pagos. Los problemas estructurales se están abordando mediante la reforma del sector financiero y fiscal y la privatización de empresas públicas.

El tercer gran servicio ofrecido por el FMI se conoce como Servicio para el Crecimiento y la Lucha contra la Pobreza (SCLP). Como su nombre lo indica, tiene como objetivo reducir la pobreza en los países miembros más pobres y sentar las bases para el desarrollo económico. Los préstamos se administran a tipos de interés muy bajos.

El FMI brinda asistencia técnica a las economías en transición en la transición de economías de planificación centralizada a economías de mercado. El FMI también proporciona fondos de emergencia a las economías colapsadas, como lo hizo con Corea del Sur durante la crisis financiera de 1997 en Asia, lo que le permite evitar un incumplimiento soberano.Los fondos de emergencia también se pueden prestar a países que enfrentan una crisis natural como resultado de un desastre natural.

Todos los servicios del FMI apuntan a crear un desarrollo sostenible dentro de un país y buscan crear políticas que sean aceptables para la población local. Sin embargo, el FMI no es una agencia de ayuda, por lo que todos los préstamos están condicionados a que el país implemente los PAE y dé prioridad a reembolsar lo que pidió prestado. Los países bajo los programas del FMI tienden a ser países en desarrollo, en transición y emergentes (países que enfrentan una crisis financiera).

No todo el mundo tiene la misma opinión

Debido a que el FMI presta su dinero con «ataduras» en forma de PAE, muchas personas y organizaciones se oponen firmemente a sus actividades. Los grupos de oposición afirman que el ajuste estructural es un método democrático e inhumano de prestar fondos a países que enfrentan una recesión económica. Los países deudores del FMI a menudo tienen que anteponer las preocupaciones financieras a las sociales.

Por lo tanto, al exigirles que abran sus economías a la inversión extranjera, privaticen las empresas públicas y reduzcan el gasto público, estos países no pueden financiar adecuadamente sus programas de educación y salud. Además, las empresas extranjeras a menudo se aprovechan de la situación aprovechando la mano de obra local barata y sin prestar atención al medio ambiente. Los grupos de oposición dicen que los programas aplicados localmente, con un enfoque más fundamental del desarrollo, brindarían un mayor alivio a estas economías. Los críticos del FMI dicen que, tal como está actualmente, el FMI solo está profundizando la profundidad entre las naciones ricas y pobres del mundo.

La línea de base

La prestación de asistencia para el desarrollo es un esfuerzo dinámico y en constante cambio. Si bien el sistema internacional tiene como objetivo crear una economía global equilibrada, debe tratar de abordar las necesidades y soluciones locales. Por otro lado, no podemos ignorar los beneficios que se pueden lograr aprendiendo de los demás.