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¿Qué es ISO 14001?

ISO 14001 es un conjunto de estándares promovidos por la Organización Internacional de Normalización (ISO). El objetivo es aclarar las mejores prácticas para las organizaciones que deseen reducir su huella ambiental mediante la adopción de un sistema de gestión ambiental eficaz (SGA).

Los sistemas EMS están diseñados para monitorear e informar sobre la sostenibilidad ambiental de una empresa, tanto a las partes interesadas internas como externas. Las empresas los utilizan con fines de cumplimiento, lo que les permite evitar multas o escándalos de relaciones públicas (PR) y aumentar la eficiencia empresarial, por ejemplo, reduciendo el desperdicio a través del ciclo de fabricación o distribución.

Conclusiones clave

  • ISO 14001 es un conjunto de estándares diseñados para ayudar a las organizaciones a incrementar su sustentabilidad ambiental.
  • Es promovido por ISO, una organización de establecimiento de estándares internacionales.
  • Desde su introducción en 1996, ISO 14001 ha adoptado más de 300.000 organizaciones, desde pequeñas empresas hasta algunas de las más grandes del mundo.

Cómo funciona ISO 14001

ISO 14001 es solo una de las más de 23.000 normas aprobadas por ISO desde su creación en 1947. Son parte de una familia de normas diseñadas para organizaciones que deseen reducir la contaminación y los desechos mediante un sistema de gestión ambiental. Como ocurre con todas las normas ISO, ISO 14001 no es un conjunto específico de instrucciones que la empresa participante deba hacer cumplir estrictamente. Más bien, es un conjunto de pautas y estándares que deben adaptarse a las necesidades y circunstancias específicas de la organización en cuestión.

Por supuesto, no todas las aplicaciones de ISO 14001 son igualmente sólidas. Para mantener la integridad de los estándares, las empresas pueden obtener la certificación de organizaciones de terceros que evaluarán su implementación específica de los estándares ISO 14001 y determinarán si esa aplicación cumple con las mejores prácticas internacionales establecidas en la calidad. Las empresas que reciben la certificación de esta manera suelen presentar este hecho como una forma de afirmar y dar a conocer su compromiso con la sostenibilidad ambiental.

Un ejemplo del mundo real de ISO 14001

La norma ISO 14001 se lanzó por primera vez en septiembre de 1996 y ha sido adoptada por más de 300.000 organizaciones en todo el mundo. El concepto central de ISO 14001 es que las organizaciones deben desarrollar un conjunto claro de políticas ambientales, utilizar un conjunto de mejores prácticas para monitorear proactivamente el cumplimiento de esas políticas y mejorar continuamente el sistema en base a la retroalimentación y los resultados continuos.

Por diseño, los estándares están pensados ​​para ser flexibles y aplicables a organizaciones, desde pequeñas empresas hasta corporaciones multinacionales. Por ejemplo, la famosa cadena de hoteles Hilton recibió la certificación ISO 14001 y fue visto por ISO por las importantes mejoras ambientales que ha logrado a través de este proceso. Según un portavoz de la compañía, la compañía logró más de $ 1 mil millones en ahorros de energía entre 2008 y 2018, debido a los cambios implementados como parte del proceso ISO 14001.

Además del ahorro de costes, existen muchas otras razones por las que las empresas quieren adoptar las normas ISO 14001. Estos incluyen beneficios para el conocimiento de su marca, la reducción del riesgo de infringir las regulaciones ambientales, mejoras en las relaciones y la moral de los empleados y una mayor eficiencia operativa, entre otras cosas.