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John D. Rockefeller (8 de julio de 1839-23 de mayo de 1937) sigue siendo uno de los hombres más ricos de la actualidad. Sigue siendo una de las figuras principales de Wall Street, que ha sido revisada como una mansión, alabada como innovadora, pero reconocida universalmente como uno de los hombres más poderosos de la historia.

F. Scott Fitzgerald dijo la famosa frase: «La prueba de la inteligencia de clase mundial es la capacidad de tener en mente dos ideas en conflicto al mismo tiempo, sin dejar de funcionar». Según ese estándar, Rockefeller sería uno de los más inteligentes sobrevivientes alguna vez.

Este artículo ofrece una mirada más cercana a la vida y los logros de Rockefeller.

JD Rockefeller: Mac le Peddler

El padre de Rockefeller, William Avery Rockefeller, tenía una vida informal vendiendo productos en todo el país y su madre crió a los niños. Después de que su familia finalmente se arraigó en Cleveland Ohio, Rockefeller recibió una educación inusualmente buena de su tiempo y consiguió un trabajo como empleado de la casa a la edad de 16 años. Pero dejó ese trabajo para establecer una sociedad comercial con él. el perforador de petróleo Maurice Clark, que más tarde se convirtió en Rockefeller, Andrews & Flagler, una empresa que se centró en refinerías de petróleo en lugar de perforar.

Rockefeller: la refinería de petróleo

Desde el principio, Rockefeller comprendió perfectamente las formas de gestionar el riesgo. Si bien sabía que los especuladores petroleros podrían obtener enormes ganancias si llegaran a un depósito, también sabía que si fracasaban en ese intento, enfrentarían una gran pérdida financiera. Por esta razón, estratégicamente redujo su enfoque al negocio de refinación, donde las ganancias eran menores pero más estables. Y a través de una sólida investigación y desarrollo, encontró formas de aprovechar los subproductos del aceite consumidos tradicionalmente, usándolos para crear lubricantes, pinturas y otros bienes útiles.

JD Road to Oil Monopoly

Rockefeller vio que la industria del corte tenía un impacto devastador en la industria del petróleo y comenzó a destruirla sin problemas. En 1890, su empresa, Standard Oil of Ohio, estaba obteniendo enormes beneficios, que utilizó para comprar a sus rivales. Si bien las propuestas de Rockefeller fueron generalmente aceptadas fácilmente, tenía formas de persuadir a la persuasión, incluidas las siguientes medidas:

  • Comprar todos los barriles de petróleo para provocar desabastecimientos en las pequeñas empresas.
  • Organice guerras de precios entre subsidiarias de propiedad absoluta, lo que obligará a las propiedades a venderse con pérdidas.
  • Soborno secreto de legisladores.
  • Limite el número de trenes disponibles para el lanzamiento aprovechando las relaciones estrechas con las empresas ferroviarias.
  • Compre todos los equipos y proveedores de equipos, luego rehúse vender repuestos con retenes.

Del petróleo al ferrocarril

Además del apoyo desproporcionado de las empresas ferroviarias competidoras, Rockefeller apoyó la creación de South Improvement Company, como un esfuerzo estratégico para mejorar los costos de transporte de su empresa. También acordó ayudar a esta empresa a comprar todos los ferrocarriles como compensación por los reembolsos a granel, pero al final los competidores del ferrocarril y el petróleo presionaron al gobierno para frenar ese comportamiento monopólico.

Fideicomiso Rockefeller Standard Oil

Después de fracasar en la reorganización de la industria ferroviaria, Rockefeller decidió reestructurar su imperio en expansión. Él y sus socios innovaron en un fideicomiso de clase mundial, donde intercambiaron sus participaciones individuales por acciones del fideicomiso. Rockefeller ahora tenía control centralizado y poder de veto sobre todos los directorios corporativos dentro de su conglomerado. Los beneficios inmediatos incluyeron costos aún más bajos, precios más bajos del queroseno y estandarización en toda la industria. Ahora, la compañía Rockefeller tenía los activos y el espacio para construir tuberías y otra infraestructura, a una escala que antes era increíble.

Standard Oil también contrató a químicos que desarrollaron formas de aumentar los tipos y la calidad de los combustibles y crearon métodos para convertir los desechos en sustancias utilizables. El petróleo que salía del suelo se estaba refinando en varios productos, como combustible diesel, barniz y gel para el cabello. A medida que los nuevos productos se volvieron más baratos de producir, la empresa aumentó su economía global.

Standard Oil tenía sus manos en muchas industrias auxiliares, como el hierro, el cobre, el acero y el carbón, pero su presencia creció en áreas más inesperadas, como los almacenes generales. Rockefeller obligó a las tiendas a transportar sus productos por su cuenta, donde pudo aprovechar el seno del imperio para reducir los precios, lo que llevó a los propietarios de tiendas no estándar a la quiebra. De manera similar, Standard Oil compró periódicos para promover su versión de los eventos. También era dueño de sus propios barcos, vagones de ferrocarril y almacenes, y fabricaba su propio ácido sulfúrico.

Confianza contra fideicomisos contra JD

Al gobierno no le gustó el monopolio casi completo de la industria petrolera y, por lo tanto, rompió el fideicomiso en 1892. En respuesta, el personal legal de Standard Oil transformó rápidamente el fideicomiso en una sociedad de cartera, que actuaba como un fideicomiso, pero que estaba fuera de la definición legal. El gobierno ajustó su ataque legislativo en consecuencia y disolvió el holding en 1911.

Standard Oil se dividió en trozos más pequeños pero aún considerables bajo la supervisión del gobierno. Si bien sus nombres han cambiado a lo largo de los años, Chevron (CVX), Exxon Mobil (XOM) y ConocoPhillips (COP), entre otros, tienen pedigrí de Standard Oil. Estas empresas se beneficiaron de la I + D y la infraestructura de Standard Oil, por lo que hicieron la transición a los productores de gasolina fácilmente cuando las ventas de queroseno cayeron como resultado de la invención de las bombillas eléctricas de Edison.

Rockefeller, el filántropo

Tras jubilarse en 1896, Rockefeller dedicó sus energías a causas filantrópicas, donando cientos de millones de dólares, durante los últimos años de su vida. Con la ayuda de su hijo, creó la Fundación Rockefeller, para llevar a cabo su trabajo después de su muerte. Y aunque Rockefeller tiene algo de culpa por los medios radicales con los que ganó su fortuna, sus prácticas comerciales y caritativas han beneficiado a millones de personas.