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¿Qué es Kaizen?

Kaizen es un término japonés que significa «cambio para mejor» o «mejora continua». Es una filosofía empresarial japonesa de los procesos que mejoran continuamente las operaciones e involucran a todos los empleados. Kaizen ve la mejora de la productividad como un proceso gradual y metódico.

El concepto kaizen abarca una amplia gama de ideas. Se trata de hacer que el entorno de trabajo sea más eficiente y efectivo creando una atmósfera de equipo, mejorando los procedimientos diarios, asegurando la participación de los empleados y haciendo que los trabajos sean más satisfactorios, secos y seguros.

Conclusiones clave

  • Kaizen es una filosofía empresarial japonesa que se centra en mejorar gradualmente la productividad al involucrar a todos los empleados y hacer que el entorno de trabajo sea más eficiente.
  • Kaizen se traduce como «cambio para mejor» o «mejora continua».
  • Los pequeños cambios utilizados en kaizen pueden incluir control de calidad, entrega justo a tiempo, trabajo estandarizado, uso eficiente de equipos y eliminación de desperdicios.
  • Los cambios pueden provenir de cualquier empleado en cualquier momento y no tienen que suceder lentamente, aunque Kaizen reconoce que los pequeños cambios en el futuro pueden tener importantes consecuencias ahora.

Entender Kaizen

Algunos de los objetivos clave de la filosofía de Kaizen incluyen el control de calidad, la entrega puntual, el trabajo estandarizado, el uso eficiente de los equipos y la eliminación de desechos. El objetivo principal de kaizen es realizar pequeños cambios a lo largo del tiempo para crear mejoras dentro de una empresa. Eso no significa que los cambios sucederán lentamente; simplemente reconoce que los pequeños cambios pueden tener grandes impactos en el futuro. Las mejoras pueden provenir de cualquier empleado en cualquier momento. La idea es que todos estén involucrados en el éxito de la empresa y todos deben hacer todo lo posible para ayudar a mejorar el modelo de negocio.

El concepto de kaizen ha sido adoptado por muchas empresas. En particular, Toyota emplea una filosofía kaizen dentro de su organización y es respetada como uno de sus valores fundamentales. Dentro de su sistema de producción, Toyota anima y capacita a todos los empleados para que identifiquen áreas de mejora potencial y creen soluciones viables.

Hecho rápido

El proceso de Toyota para identificar soluciones se denomina «bombardeo kaizen».

Requisitos para Kaizen

Las ideas tradicionales japonesas del kaizen siguen cinco principios básicos: trabajo en equipo, disciplina personal, moral mejorada, calidad y sugerencias para mejorar. Estos cinco principios tienen tres resultados principales: eliminación de desechos (también conocida como eficiencia económica), buen orden y estandarización. Idealmente, un kaizen queda tan atrapado en la cultura de la empresa que al final se vuelve natural para los empleados.

El concepto de kaizen transmite que no hay un final perfecto y que todo se puede mejorar. Las personas deben esforzarse constantemente por evolucionar e innovar. El principio básico del kaizen es que las personas que realizan ciertas tareas y actividades son las que más conocen esa tarea / actividad; incluirlos para implementar el cambio es la mejor estrategia de mejora.

El trabajo en equipo es fundamental para Kaizen, donde se llevan a cabo reuniones de equipo periódicas para discutir mejoras, cambios y proyectos.

Kaizen y la serie PDCA

Las mejoras suelen seguir el formato de ciclo PDCA, que significa «planificar-verificar-actuar». La sección de «plan» incluye un mapeo de los cambios para que todos sepan qué esperar cuando los equipos intenten resolver un problema. El «hacer» significa implementar la mejor solución al problema. El paso de «verificación» implica evaluar la solución al problema para ver si ha funcionado.

Cuando una empresa da el paso de «acción», decide si la solución debe ser o no un estándar de la empresa o si se necesitan más cambios. Si los gerentes deciden implementar más cambios, Kaizen regresa a la etapa del plan y comienza el proceso.

Estrategia de inventario justo a tiempo

Uno de los principales objetivos de Kaizen es reducir el desperdicio y aumentar la eficiencia en el ciclo de producción. Una estrategia de inventario justo a tiempo (JIT) permite a la administración minimizar el exceso de inventario al hacer coincidir las entregas de materia prima de los proveedores con los programas de producción. También conocido como Toyota Production System (TPS), para la empresa que popularizó la estrategia, JIT ayuda a las empresas a reducir costos porque los fabricantes no tienen que pagar los costos de transporte de inventario. También reduce el desperdicio porque las empresas no dejan inventario adicional si un cliente cancela o pospone un pedido.

Kanban es un sistema de control de inventario que se utiliza junto con la estrategia JIT. Proporciona señales visuales para los empleados que les dicen que es hora de pedir piezas y materiales a medida que se agotan. El sistema se basa en tarjetas de colores que rastrean la producción y alertan a los empleados de que es hora de reponer una pieza o material requerido. Permite a los empleados pedir rápidamente la cantidad correcta de piezas al proveedor y entregarlas donde se necesiten en la fábrica. El objetivo de kanban es garantizar que la línea de montaje de la fábrica funcione de manera eficiente y se eviten los cuellos de botella.