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¿Quién es Kenneth Arrow?

Kenneth Arrow fue un economista neoclásico estadounidense que ganó el Premio Nobel de Economía con John Hicks en 1972 por su trabajo en análisis de equidad general y economía del bienestar. La investigación de Arrow examinó la teoría de la elección social, la teoría del crecimiento endógeno, la toma de decisiones colectivas, la economía de la información y la economía de la discriminación racial, entre otros temas.

Entender a Kenneth Arrow

Nacido en la ciudad de Nueva York en 1921, Kenneth Arrow enseñó en la Universidad de Stanford, Harvard y la Universidad de Chicago. Obtuvo su Ph.D. de la Universidad de Columbia, con una tesis que discutió su teorema conocido como el Teorema General Imposible. Arrow concluyó en este teorema que los resultados no se podían determinar de manera justa durante una elección. Eso es porque, dijo, los métodos de votación no eran ideales cuando más de dos candidatos están tratando de satisfacer ciertos criterios. Arrow describió los criterios de la siguiente manera:

  1. No dictadura: Una persona no debería ser el factor decisivo. Esto significa que se deben considerar los deseos de todos.
  2. Soberanía única: Los votantes deben poder dictar sus elecciones de la forma que elijan. Deben poder marcar si se sienten indecisos o si hay un empate.
  3. Unanimidad: Si todos prefieren un candidato sobre otro, la clasificación del grupo debería hacer lo mismo.
  4. Libertad e independencia de alternativas irrelevantes: Si se elimina una opción, los resultados de las otras opciones no deberían cambiar. Entonces, si el primer candidato está por delante y el tercer candidato cae, el primer candidato aún debería estar por delante del segundo.
  5. La singularidad de la fase de grupos: Independientemente de las opciones, el resultado debería ser el mismo.

La aplicación del teorema general imposible de Arrow va más allá de los resultados de la democracia y la elección. También se ha utilizado para la economía del bienestar y la justicia (social). También está vinculado a la paradoja liberal, desarrollada por el economista Amartya Sen. Según Sen y su paradoja, existe un conflicto generalizado entre la distribución de bienes y servicios en la sociedad y la libertad individual en el sentido de que ambos no pueden existir al mismo tiempo.

Arrow publicó más tarde un libro sobre el mismo tema. Arrow también es llamado uno de los primeros economistas en reconocer la curva de aprendizaje.

Legado de Kenneth Arrow

La visión teórica de Arrow ha demostrado su importancia a lo largo de los años, pero argumentó que sus conclusiones sobre el funcionamiento de los mercados competitivos no eran verdaderas, sino bajo supuestos ideales, es decir, poco realistas. Por ejemplo, sus supuestos rechazaron los efectos de terceros. Un ejemplo de tal efecto es la idea de que venderle un producto a Harry a Joe no afectaría el interés de Sally. Sin embargo, esta suposición es violada regularmente en el mundo real por la venta de productos dañinos para el medio ambiente, por ejemplo.

La investigación posterior de Arrow tradujo ideas simples en elegantes matemáticas, que otros economistas extendieron hacia direcciones inesperadas. Uno de esos conceptos era «aprender haciendo», una idea que Arrow examinó a principios de la década de 1960. La idea básica era que cuanto más producía una empresa, más inteligente se volvía. Diez años después, los economistas incorporaron esta idea en sofisticadas teorías de “crecimiento endógeno”, que afirma que el crecimiento económico depende de las políticas internas de las empresas que promueven la innovación y la educación.

Kenneth Arrow falleció el 21 de febrero de 2017.