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La clase media estadounidense, a veces celosa del mundo y, en otras ocasiones, el propósito de su extinción, está perdiendo terreno financieramente frente a las familias de ingresos altos. según un informe del Centro de Investigación no partidista Pew.

La población total de la clase media en los EE. UU. Se ha mantenido relativamente estable desde 2010 (el 51% de los adultos estadounidenses vivían en hogares de clase media en 2019, que es lo mismo que en 2011).Sin embargo, la desigualdad de ingresos continúa aumentando en los EE. UU. Durante el mismo período, las personas que viven en hogares de ingresos más altos obtuvieron ganancias significativas en los ingresos y las ganancias financieras de los hogares de clase media (junto con los de los hogares de bajos ingresos)). relativamente pequeño.

Conclusiones clave

  • La clase media estadounidense está perdiendo terreno financieramente frente a las familias de ingresos altos.
  • La población total de la clase media en los EE. UU. Se ha mantenido bastante estable desde 2010.
  • Sin embargo, la desigualdad de ingresos sigue aumentando en EE. UU.
  • Entre 2010 y 2016, quienes vivían en hogares de ingresos más altos obtuvieron ganancias significativas en sus ingresos, mientras que las ganancias financieras de las personas de clase media (junto con las de los hogares de bajos ingresos) fueron relativamente pequeñas.
  • Los investigadores dudan de que esta diferencia en la forma en que les ha ido a las familias de clase media y de ingresos más altos desde 2010 sea el resultado de la Gran Recesión y una recesión anterior en 2001.

Revertir una tendencia a la baja

Antes de 2011, la clase media estadounidense se había estado reduciendo durante varios años. Esta tendencia a la baja, que comenzó en 1971, resultó en una caída del 10% en la proporción de adultos de clase media.

Esta tendencia se observó en otros países occidentales durante este período de tiempo, incluidos Alemania, Italia y España. Pero lo contrario sucedió en Francia, los Países Bajos y el Reino Unido: la clase media se expandió entre 1991 y 2010 en estos países, según un informe separado del Pew Research Center sobre la situación de la clase media en Europa Occidental.

Este informe, que analizó los EE. UU. Y 11 países de Europa occidental, encontró que la proporción de adultos estadounidenses que viven en hogares de clase media cayó del 62% al 59% en casi 20 años desde 1991 hasta 2010.

Definió a los hogares de clase media como hogares con ingresos entre dos tercios y el doble del ingreso disponible promedio de su país. Para Estados Unidos, eso significó un rango de alrededor de $ 35,000 a $ 106,000 al año para una familia de tres.

El estudio no consideró otros marcadores comunes del estatus de clase media, como la ocupación, el nivel educativo o la propiedad de la vivienda.

La desigualdad de ingresos está en el reino

Si bien el ingreso medio de los hogares de clase media aumentó en un 6% entre 2010 y 2016, de $ 74,015 en 2010 a $ 78,442 en 2016, el ingreso medio de aquellos en hogares de ingresos altos mejoró significativamente durante este período: su ingreso medio. aumentó de $ 172,152 a $ 187,872, una ganancia general del 9%. (Todos los ingresos están expresados ​​en dólares de 2016).

Los investigadores sospechan que esta diferencia entre el comportamiento de los hogares de clase media y de ingresos altos desde 2010 es un resultado significativo de la Gran Recesión y una recesión a principios de 2001. De hecho, solo ha aumentado. Los ingresos de las personas de ingresos altos hogares. entre 2000 y 2016, de $ 183,680 a $ 187,872.

Y la tendencia hacia la desigualdad de ingresos no es nada nuevo. La brecha de ingresos entre los hogares de ingresos altos y medios (junto con los hogares de ingresos bajos) es una continuación de una tendencia de veinte años. El Pew Research Center ha estado analizando datos sobre la desigualdad de ingresos desde 1970. Por ejemplo, en 1970, el ingreso promedio de los hogares de ingresos altos era 2,2 veces el ingreso de los hogares de ingresos medios (y 6,3 veces el ingreso de los hogares de ingresos bajos) . Para 2016, estos índices de ingresos habían aumentado significativamente, a 2.4 y 7.3, respectivamente.

Estos números revelan que, si bien los ingresos de los hogares de ingresos altos superaron las pérdidas experimentadas durante la Gran Recesión, este no fue el caso de los hogares de ingresos bajos y medios. Para los hogares de ingresos bajos y medios, sus niveles de ingresos de 2016 fueron comparables a los de 1989.

Entonces, aunque toda la población de la clase media estadounidense puede estar estabilizándose, esta clase de ingresos no tiene el mismo nivel de movilidad, o ganancias en la calidad de vida, que han definido el estado de la clase media estadounidense en el pasado (y lo han convertido en un posición social deseable). é). Y, en general, esta tendencia refleja el aumento a largo plazo de la desigualdad de ingresos en EE. UU.

Recuperación económica después de la recesión mundial

La recuperación económica que siguió a la Recesión Global 2007-2009 fue una de las más lentas de la actualidad y puede haber impedido que los adultos con aspiraciones de movilidad de clases se mudaran a familias de ingresos altos. Esta recuperación económica también ha tenido un impacto profundo en cómo se distribuyen los ingresos en EE. UU.

En general, la disminución de la participación de la riqueza de la clase media y el aumento de la desigualdad de ingresos crean un clima perjudicial para el crecimiento económico. Esto se debe a que una reducción en el consumo general del país podría conducir a una disminución relativa de los hogares de ingresos bajos y medios en los EE. UU., Y se ha demostrado que esto aumenta el nivel de endeudamiento (y deuda) y reduce las inversiones. En educación.

Para este análisis, el centro de investigación Pew definió a los estadounidenses de «ingresos medios» como adultos cuyo ingreso familiar anual es de dos tercios al doble de la mediana nacional, después de ajustar los ingresos según el tamaño de la familia. En 2016, el rango de ingresos promedio nacional era de alrededor de $ 45,200 a $ 135,600 por año para una familia de tres. Los hogares de bajos ingresos tenían ingresos de menos de $ 45,200 y los hogares de ingresos altos tenían ingresos superiores a $ 135,600 (dólares de 2016).