En este momento estás viendo La economía del tráfico ilícito de drogas

Estados Unidos ha gastado más de 1 billón de dólares desde que el presidente Richard Nixon declaró formalmente la guerra contra las drogas en 1971.Pero los estadounidenses continúan gastando mucho en sustancias ilícitas, comprando cocaína, heroína, marihuana y metanfetamina por $ 150 mil millones cada año.Para 2020, el gobierno federal ha solicitado $ 35,1 mil millones para el Presupuesto Nacional de Control de Drogas.Vale la pena preguntarse: ¿es bueno el último dinero?

Si se mira a través de una lente cultural o moral, puede haber un argumento racional para prohibir las drogas peligrosas. Cuando se ve a través de una lente económica, la guerra contra las drogas ilegales es menos decisiva. El análisis económico fundamental puede mostrar por qué la mayoría de las prohibiciones no logran los objetivos previstos y por qué los productores y proveedores de drogas pueden beneficiarse de ilegalizar las drogas para todos los demás.

Economía del mercado negro

Los patrones económicos de las drogas ilícitas siguen los mismos principios para cualquier bien o servicio ilegal con una demanda real razonable. No hay nada especial en la producción o distribución de drogas ilegales comunes: heroína, LSD, cocaína, éxtasis, anfetaminas, metanfetamina y marihuana. Esto coloca a las drogas ilegales en la misma categoría que el trabajo de inmigrantes indocumentados, la prostitución, el mercado de cuerpos (como riñones) armas de fuego dentro de jurisdicciones libres de armas o incluso alcohol durante una prohibición. Juntos, estos bienes y servicios son el mercado negro.

Los mercados negros funcionan de manera diferente a los mercados normales. Un mercado negro muestra naturalmente alguna tendencia de mercados monopolistas o mercados con protecciones contractuales inciertas. Esto incluye altas barreras de entrada, falta de leyes contractuales identificables y derechos de propiedad inseguros. En los mercados negros, los productores poderosos pueden obtener ganancias extremadamente normales limitando la competencia y restringiendo la producción.

Otra desventaja de los mercados negros, especialmente en el mercado de las drogas ilegales, es que los consumidores tienden a esclavizar la economía sumergida sin recurrir a la ley ni a la medicina. Los adictos que consumen heroína no pueden buscar tratamiento para su adicción sin temor a consecuencias importantes. Gracias a la falta de marketing y las restricciones a la competencia, el adicto no sabe si existen productos alternativos que puedan ser más seguros o más económicos. Además, el adicto rara vez puede desafiar a un productor que se esconde, daña o comete fraude. Todas estas características fomentan la dependencia excesiva de una sola sustancia o productor.

Ganadores y derrotas

En 2014, la London School of Economics publicó un informe titulado «Poner fin a las guerras contra las drogas». El informe utilizó un análisis económico estándar para mostrar cómo la estrategia global de prohibición de las drogas ha generado «resultados negativos masivos y daños colaterales», incluido «encarcelamiento grave en Estados Unidos, políticas majestuosas en Asia, corrupción masiva y desestabilización política en Afganistán y África Occidental». , violencia masiva en América Latina, la epidemia del VIH en Rusia y una aguda escasez de analgésicos «, entre» otros abusos sistémicos de los derechos humanos en todo el mundo «.

El informe incluía firmas y contribuciones de numerosos economistas y políticos destacados, incluidos cinco premios Nobel; El profesor Jeffrey Sachs de la Universidad de Columbia; Nick Clegg, viceprimer ministro del Reino Unido en ese momento; y Aleksander Kwasniewski, ex presidente de Polonia. Parecían estar de acuerdo en que casi todos los que no estaban involucrados en la producción de drogas ilegales estaban incluidos entre las personas que perdieron el mercado de drogas ilegales.

Esto tiene sentido, al menos económicamente, porque los únicos ganadores netos en un mercado anticompetitivo o monopolista son aquellos que tienen el privilegio de producir el artículo anticompetitivo. Las drogas ilegales obtienen un margen de beneficio increíble en comparación con los bienes legales precisamente porque son ilegales. La London School of Economics estima que la cocaína y la heroína marcan casi el 1.300% y el 2.300%, respectivamente, cuando se exportan. Esto se compara con una marca del 69% para el café o una marca del 5% para el dinero.

Estas marcas extraordinarias no solo crean ganancias extremadamente normales para los productores y proveedores, sino que también reducen el gasto en otras partes de la economía. Una persona que tiene que pagar una marca del 2.000% para comprar el medicamento de su elección debe reducir el gasto en otros bienes y servicios, y es probable que también sufra una pérdida de productividad y potencial de ingresos. Sin embargo, los costos catastróficos de la oportunidad están reservados para los gobiernos en guerra por las drogas ilegales y sus contribuyentes.

Impacto en impuestos y gastos

Para el año fiscal 2020, el gobierno federal ha solicitado $ 35,1 mil millones para el Presupuesto Nacional de Control de Drogas, que tiene como objetivo prevenir el consumo de drogas y mitigar sus consecuencias en los EE. UU.Sin embargo, este dinero se podría ahorrar y se podrían generar miles de millones en nuevos ingresos fiscales al legalizar las drogas. Los académicos Jeffrey Miron y Katherine Waldock, en su artículo «El impacto presupuestario de la eliminación de la prohibición de las drogas», estimaron que la ley ahorraría a los gobiernos federal y estatal $ 41,3 mil millones por año y generaría $ 46,7 mil millones por año en ingresos fiscales.