En este momento estás viendo La energía limpia exprime el gas natural

Si bien los precios del petróleo se vuelven a conectar, el gas natural y los fondos cotizados en bolsa (ETF) relacionados se han mantenido estancados. Hasta la fecha, el Fondo de Gas Natural de los Estados Unidos (UNG), un producto basado en futuros, ha bajado un 3,2%.Las existencias de gas natural son aún peores infractores. El fondo del índice de gas natural ISE-Revere First Trust (FCG) ha bajado un 6,2%.

El gas natural, visto como una alternativa de combustión limpia al carbón, es la principal fuente de combustible en los Estados Unidos y varias otras economías desarrolladas importantes.

Sin embargo, las eficiencias de costos mejoradas han llevado a algunos proveedores de energía a pasar del gas natural abundante a otras fuentes de energía limpia. Las inversiones en energía limpia son mejores que las de gas natural hasta la fecha. La cartera de energía neta de Invesco WilderHill (PBW) y el fondo del índice de energía verde del borde verde de NASDAQ First Trust (QCLN) han bajado un 1,8% en promedio hasta la fecha.

Quizás la tendencia hacia una energía más limpia sea claramente visible para la energía solar. Las instalaciones solares en todo el mundo alcanzarán los 104 gigavatios este año y es probable que continúen superando los 100 gigavatios por año durante los próximos años. Invesco Solar ETF (TAN) ha disminuido levemente hasta la fecha, pero ha regresado más del 41% en los últimos 12 meses, eliminando la noción de que las acciones solares son vulnerables a la administración en la Casa Blanca de Donald Trump.

«Algunas empresas de servicios públicos han descartado planes para nuevas plantas de gas natural en favor de fuentes eólicas y solares más baratas y fáciles de instalar». informa el New York Times. “Las plantas de gas existentes están cerrando porque su economía ya no es atractiva. Y los reguladores están desafiando cada vez más los planes de las empresas que tienen el peso de seguir adelante con nuevas plantas de gas natural. »

Gastos favorables

La capacidad de los proveedores de energía alternativa para reducir costos está ayudando a fortalecer su posición en el panorama energético mundial.

“Los costos globales de generar electricidad a partir de tecnologías de energía alternativa están disminuyendo constantemente. Por ejemplo, el costo de nivelación de la energía para las tecnologías de energía solar fotovoltaica (PV) y eólica terrestre a escala de servicios públicos ha disminuido en aproximadamente un 6% con respecto al año pasado ”, según una nota de Lazard publicada en noviembre de 2017.

Los datos de Lazard sugieren que el precio de la energía solar por kilovatio hora ronda los 4 centavos, incluso con el precio del gas natural, aunque la energía eólica es más barata a 3 centavos por kilovatio hora. Aún así, los proveedores de energía ven los gustos de la energía solar y eólica como un complemento de las fuentes de combustible tradicionales, en lugar de un reemplazo.

“Si bien la energía alternativa tiene un costo competitivo y la tecnología de almacenamiento es prometedora, los sistemas de energía alternativa por sí solos no podrán satisfacer las necesidades de generación generacional de una economía desarrollada por mucho tiempo”, dijo Lazard. «Por lo tanto, la mejor solución para muchas regiones del mundo es utilizar recursos energéticos complementarios tradicionales y alternativos en una flota de generación diversificada».

Lo que dicen los inversores

Si bien la energía alternativa es una parte más importante del espacio energético más amplio, muchos inversores se han mostrado reacios a adoptarla por completo. Los activos administrados por el ETF de energía alternativa más grande, Inveso Solar ETF, tienen $ 630 millones en julio de 2020. En comparación, el ETF de energía tradicional más grande, el Select Energy Sector SPDR (XLE), tiene $ 10.4 mil millones en activos desde julio de 2020.

El nerviosismo de los inversores se puede atribuir en parte al tamaño relativo de las existencias de energía. La mayoría de las acciones de esta categoría no son de gran capitalización. First Solar, Inc. tiene una capitalización de mercado de $ 7,46 mil millones. (FSLR), la empresa solar más grande de los EE. UU., Lo que la ubica en territorio de capital medio.

Como escriben los analistas de Lazard, es poco probable que la energía alternativa reemplace al gas natural en el corto plazo. «La mejor solución para muchas regiones es utilizar tecnologías de energía alternativa como reemplazo de las tecnologías de generación convencional existentes». Sin embargo, a medida que las plataformas de energía solar y otras energías alternativas continúen atrayendo, continuarán ejerciendo presión sobre el gas natural y otros proveedores tradicionales en el espacio energético.