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Ciencias económicas/ Macroeconomía

¿La industria es buena para la economía?

La industria es el proceso mediante el cual una economía pasa de la producción principalmente agrícola a bienes y servicios de alta tecnología y producidos en masa. Esta fase se caracteriza por etapas exponenciales de productividad, transiciones de la mano de obra rural a urbana y un mayor nivel de vida. Con medidas típicas, como el ingreso per cápita o la productividad laboral, la industria puede considerarse el desarrollo económico más importante de la historia de la humanidad.

Conclusiones clave

  • La industria fue fundamental para el desarrollo económico del mundo.
  • El proceso mejoró la productividad y permitió la producción en masa, lo que aumentó los niveles de vida.
  • La productividad humana y los niveles de vida no cambiaron desde el comienzo de la era agrícola alrededor del 8000 al 5000 a.C. hasta que comenzó la primera industrialización de Gran Bretaña en 1760.
  • A través de la industria, hemos visto más bienes producidos en menos tiempo, más tiempo para la recreación y el esparcimiento, y un aumento en los ingresos reales.

Los grandes cambios industriales en las economías occidentales tuvieron lugar durante la Revolución Industrial de los siglos XVIII y XIX. Los historiadores económicos suelen señalar cuatro industrias nacionales importantes:

  1. La industria original en Gran Bretaña entre 1760 y 1860.
  2. Industria de Estados Unidos desde 1790 hasta 1870.
  3. Las ganancias industriales incomparables en Japón entre las décadas de 1880 y 1970.
  4. Industria china desde 1960 hasta la actualidad.

Crecimiento económico

Hay algunos métodos conocidos para generar un crecimiento económico real. La primera es la especialización comercial, a través de la cual un trabajador puede ejecutar mejor la actividad a través de la educación, la capacitación y el conocimiento. La especialización suele ocurrir de forma natural a medida que los actores buscan mejorar sus ganancias del comercio.

Se sabe que el segundo método existe a través de bienes de capital mejorados; Un mejor herramental conduce a una mejor productividad por hora de trabajo. Por ejemplo, un camión de 18 ruedas puede transportar mercancías a una distancia mucho más eficiente que un hombre con una bicicleta y una mochila.

La última forma de mejorar la productividad es descubriendo recursos no utilizados anteriormente. Ejemplos de este método incluyen el descubrimiento de pozos de petróleo en la década de 1850 o la invención de Internet.

Cuando se pueden producir más bienes con mayor rapidez, se reducen los costos de adquisición de esos bienes. La disminución de los costos reales hace que sea más fácil para las personas y las familias comprar estos productos. Esto aumenta la calidad de vida. Sin aumentos de productividad, la mayoría de los hogares tendrían un precio sin refrigeradores, automóviles, computadoras, televisores, electricidad, agua corriente o muchos otros artículos.

Industria y crecimiento

Según estimaciones de la sucursal de la Reserva Federal en Minneapolis, la productividad humana y los niveles de vida correspondientes no cambiaron desde el comienzo del siglo agrícola alrededor del 8000 al 5000 a. C. hasta el 1750 d. C. Todo esto comenzó a cambiar en Gran Bretaña en 1760. Los ingresos promedio y los niveles de población comenzaron a aumentar de manera constante y sin precedentes. El producto interno bruto (PIB) per cápita, fijo durante miles de años, creció significativamente con el surgimiento de la economía capitalista moderna.

La historiadora económica Deirdre McCloskey, escribiendo en Cambridge University Press en 2004, argumentó que la industria fue «ciertamente el evento más importante en la historia de la humanidad desde la domesticación de animales y plantas, quizás el más importante desde la invención del lenguaje». No todos los historiadores coinciden en la chispa que ignoró la Revolución Industrial. La mayoría de los economistas señalan los cambios en las bases legales y culturales en Gran Bretaña que han permitido el libre comercio y han permitido y alentado a los empresarios a tomar riesgos, innovar y obtener ganancias.

El progreso de la revolución industrial

Durante este período, la productividad marginal aumentó significativamente a través del desarrollo de mejores bienes de capital, como la máquina de vapor, y el dominio de nuevas técnicas de producción, como la línea de montaje. Se produjeron muchos más bienes en menos tiempo. Más y mejores alimentos apoyaron el crecimiento de la población y combatieron la malnutrición. Se dejó más tiempo para la educación, la innovación y la recreación. Los ingresos medios reales aumentaron significativamente, aumentando la demanda de mejores bienes y servicios.