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¿Cuál es la paradoja de la racionalidad?

La paradoja de la racionalidad es la observación de que, en la teoría de juegos y la economía experimental, los jugadores que toman decisiones irracionales o ingenuas a menudo obtienen mejores salarios y aquellos que toman las decisiones racionales predichas a menudo inducen más resultados hacia atrás, peores. La paradoja de la racionalidad parece indicar los beneficios de la irracionalidad o al menos el comportamiento irracional. Es común en los juegos que tienen un equilibrio de Nash, que produce resultados generales que hacen que los jugadores estén peor de lo que podrían haber estado si hubieran elegido estrategias menos individuales. Cuando los jugadores no alcanzan la solución de equilibrio esperada, implica que algo más que una sola elección racional está funcionando.

Conclusiones clave

  • Una paradoja de la racionalidad ocurre cuando la estrategia racional individual para un juego produce un resultado que no es menos deseable para los jugadores que si hubieran hecho elecciones individuales más racionales. La paradoja de la racionalidad parece indicar los beneficios de la irracionalidad.
  • Una paradoja de la racionalidad implica que existe algo más que una elección racional individual. Si las elecciones hechas no son del todo racionales, no son elecciones totalmente individuales o una combinación de las dos.
  • Los economistas han desarrollado varias líneas de investigación que ayudarán a explicar cómo y por qué el comportamiento difiere de la perfecta racionalidad de la teoría de juegos, incluida la economía del comportamiento, la nueva economía institucional y la economía evolutiva.

Comprender la paradoja de la razón

La paradoja de la racionalidad se observa constantemente en los estudios experimentales de la teoría de juegos que utilizan juegos conocidos como el dilema del prisionero, el dilema del viajero, el dilema del comensal, el juego del interés público y el juego del ciempiés, y enfatiza las contradicciones entre la intuición y el razonamiento y entre los predicciones de la teoría de la elección racional y el comportamiento real.

Tal comportamiento irracional puede conducir a teorías inexplicables que se basan completamente en la elección individual racional. Las teorías económicas y financieras tradicionales son un desafío que la gente no siempre acepta racionalmente, que acepta la racionalidad individual. Por ejemplo, la teoría de los bienes públicos, que justifica gran parte de las políticas públicas, predice que la gente consumirá racionalmente tanto como sea posible de cualquier bien público disponible, pero ninguno de ellos lo pagará ni lo producirá. Pero los experimentos (y las experiencias de la vida real) muestran que esto no sucede a menudo.

Los intentos de explicar estos hallazgos siguen dos enfoques principales. Algunos los ven como un desafío a la racionalidad de la elección individual y argumentan que deben existir sesgos cognitivos para alentar a las personas a tomar decisiones irracionales. Otros modifican la individualidad de la elección racional en un contexto social y argumentan que las instituciones sociales formales e informales median la elección individual.

Conducta economica

La economía del comportamiento considera explícitamente los factores psicológicos en las decisiones individuales. Varios sesgos cognitivos, estados emocionales o un simple razonamiento defectuoso son las causas fundamentales del comportamiento observado que varían de la elección racional teórica del juego. Los sujetos no tienen la capacidad racional para lograr la estrategia de equilibrio o son guiados por sesgos inconscientes resultantes de procesos mentales irracionales, emociones o hábitos conductuales. En algunos casos, se han desarrollado nuevos modelos que adaptan la lógica de la teoría de juegos tradicional para ilustrar este tipo de tomadores de decisiones.

Nueva economía institucional

Una nueva economía institucional sugiere que los impactos sociales sobre la elección económica individual son casi ubicuos. Con la excepción de una ruta compleja en una isla desierta, las decisiones económicas suelen tener lugar en el contexto de múltiples capas de organizaciones e instituciones económicas colectivas, incluidas familias, hogares, empresas comerciales, clubes y políticos.

La elección racional en un escenario de juego teórico libre de contexto puede ser muy diferente de la elección racional hecha por un individuo acostumbrado a un conjunto particular de reglas y normas de conducta institucionales formales e informales. La consideración del entorno institucional específico de un individuo introduce un tipo de meta-racionalidad que se dirige, ya sea por diseño o por orden espontáneo, a lograr resultados más beneficiosos para todos los miembros del grupo. Sin duda, los sujetos experimentales cargan con este “bagaje” cuando participan en los juegos y eligen estrategias que reflejan los arreglos institucionales que entienden y están condicionados a seguir.

Economía evolutiva

La economía evolutiva cierra la brecha entre estas áreas en el sentido de que utiliza la biología evolutiva y la psicología evolutiva para explicar las desviaciones de la elección racional individual. De acuerdo con la economía evolutiva, los individuos exhiben los sesgos cognitivos reportados por la economía conductual y desarrollan los marcos formales e informales estudiados por la Nueva Economía Institucional debido a presiones evolutivas selectivas que producen una respuesta adaptativa. Los sesgos cognitivos y las instituciones económicas son estrategias evolutivas grupales que explican la paradoja de la racionalidad que pueden adaptarse específicamente para superar las ecuaciones teóricas del juego racional individual que son perjudiciales para el grupo.