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Economía/ Fiscal Policy

La política fiscal

¿Qué es la política fiscal?

La política fiscal se refiere al uso del gasto público y las políticas fiscales para influir en las condiciones económicas, en particular las condiciones macroeconómicas, incluida la demanda agregada de bienes y servicios, el empleo, la inflación y el crecimiento económico.

Conclusiones clave

  • La política fiscal se refiere al uso del gasto público y la política fiscal para influir en las condiciones económicas.
  • La política fiscal se basa en gran medida en ideas de John Maynard Keynes, quien argumentó que los gobiernos podrían estabilizar el ciclo económico y regular la producción económica.
  • Durante una recesión, el gobierno puede utilizar una política fiscal ampliada al reducir las tasas impositivas para aumentar la demanda agregada e impulsar el crecimiento económico.
  • Ante el aumento de la inflación y otras señales de expansión, un gobierno puede aplicar una política fiscal en contracción.

Comprensión de la política fiscal

La política fiscal se basa en gran medida en las ideas del economista británico John Maynard Keynes (1883-1946), quien argumentó que una recesión se debe a un déficit en el gasto del consumidor y los componentes de inversión empresarial de la demanda agregada. Keynes creía que los gobiernos podrían estabilizar el ciclo económico y regular la producción económica ajustando el gasto y las políticas fiscales para compensar los déficits del sector privado. Sus teorías se desarrollaron en respuesta al Gran Brexit, que violó los supuestos de la economía clásica que autocorregían los vaivenes económicos. Las ideas de Keynes tuvieron un gran impacto y llevaron al New Deal en los Estados Unidos, que implicó enormes gastos en proyectos de obras públicas y programas de bienestar social.

En la economía keynesiana, el desempeño y el crecimiento de la economía está impulsado por la demanda o el gasto agregados. La demanda agregada consiste en el gasto del consumidor, el gasto en inversión empresarial, el gasto público neto y las exportaciones netas. Según los economistas keynesianos, los componentes del sector privado de la demanda agregada son demasiado variables y demasiado dependientes de factores psicológicos y emocionales para sostener el crecimiento sostenido de la economía.

La depresión, el miedo y la incertidumbre entre los consumidores y las empresas pueden provocar recesiones y recesiones económicas, mientras que las economías exageradas y la inflación pueden llevar a una exageración excesiva durante los buenos tiempos. Sin embargo, según los keynesianos, los impuestos y el gasto del gobierno pueden administrarse racionalmente y utilizarse para contrarrestar los superávits y déficits en el consumo del sector privado y el gasto de inversión con el fin de estabilizar la economía.

Cuando termina el gasto del sector privado, el gobierno puede gastar más y / o gravar menos para aumentar directamente la demanda agregada. Cuando el sector privado es demasiado optimista y gasta demasiado, demasiado rápido en consumo y nuevos proyectos de inversión, el gobierno puede gastar menos y / o gravar más para reducir la demanda agregada.

Esto significa que, para ayudar a estabilizar la economía, el gobierno debe tener grandes déficits presupuestarios durante una recesión económica y generar superávits presupuestarios a medida que la economía crece. Estos se denominan políticas fiscales en expansión o contracción, respectivamente.

Políticas de extensión

Para mostrar cómo el gobierno puede usar la política fiscal para afectar la economía, piense en una economía en recesión. El gobierno podría emitir reembolsos inducidos por impuestos para aumentar la demanda agregada e impulsar el crecimiento económico.

La lógica detrás de este enfoque es que cuando las personas pagan impuestos más bajos, tienen más dinero para gastar o invertir, lo que fomenta una mayor demanda. Esa demanda ha llevado a que las empresas contraten más, reduzcan el desempleo y compitan más por la mano de obra. Esto, a su vez, aumenta los salarios y proporciona a los consumidores más ingresos para gastar e invertir. Es un ciclo ganador o un ciclo de retroalimentación positiva.

En lugar de reducir los impuestos, el gobierno puede buscar la expansión económica a través de aumentos en el gasto (sin los correspondientes aumentos de impuestos). Al construir más carreteras, por ejemplo, podría aumentar el empleo, aumentar la demanda y el crecimiento.

El gasto deficitario generalmente se caracteriza por una política fiscal ampliada, en la que el gasto público supera los ingresos por impuestos y otras fuentes. En la práctica, el gasto deficitario suele ser el resultado de una combinación de recortes de impuestos y mayor gasto.

Hecho rápido

El pionero de la política fiscal John Maynard Keynes argumentó que las naciones podrían usar políticas de gasto / impuestos para estabilizar el ciclo económico y regular la producción económica.

Ampliando las desventajas

Las quejas presentadas bajo la política fiscal ampliada se están ampliando, y los críticos se quejan de que la inundación de tinta roja del gobierno puede pesar sobre el crecimiento y, en última instancia, crear la necesidad de austeridad. Muchos economistas solo cuestionan la efectividad de las políticas de expansión fiscal, argumentando que el gasto público hace que la inversión del sector privado sea demasiado fácil de lograr.

La política de expansión también es muy popular, hasta un punto peligroso, dicen algunos economistas. Revertir el estímulo fiscal es políticamente difícil. Ya sea que tenga los efectos macroeconómicos deseados o no, a los votantes les gustan los impuestos bajos y el gasto público. Debido a los incentivos políticos de los responsables de la formulación de políticas, suele haber un sesgo constante hacia la participación en un gasto más o menos deficitario que puede ser razonado en parte como «bueno para la economía».

Con el tiempo, la expansión económica puede ralentizarse: la inflación conduce a un aumento de los salarios y comienzan a formarse burbujas de activos. La alta inflación y el riesgo de incumplimientos generales cuando estallan las burbujas de deuda pueden dañar gravemente la economía y, como resultado, los gobiernos (o sus bancos centrales), a su vez, retroceden y tratan de «contraer» la economía.

Políticas contradictorias

Ante el aumento de la inflación y otros signos de expansión, un gobierno puede aplicar una política fiscal en contracción, tal vez incluso en la medida en que cree una breve recesión para restablecer el equilibrio en el ciclo económico. El gobierno hace esto aumentando los impuestos, reduciendo el gasto público y recortando salarios o empleos en el sector público.

Cuando aumentan los déficits en la política fiscal, la contracción de la política fiscal se caracteriza por superávits presupuestarios. Sin embargo, esta política rara vez se utiliza porque es políticamente inviolable. Por lo tanto, los formuladores de políticas públicas enfrentan una gran asimetría en sus incentivos para aplicar una política fiscal ampliada o contraída. En cambio, la contracción de la política monetaria suele ser la mejor herramienta para redecorar una política monetaria insostenible o para aumentar las tasas de interés y restringir la oferta de dinero y crédito con el fin de restaurar la inflación.

Preguntas frecuentes

¿Quién se ocupa de la política fiscal?

El gobierno promulga la política fiscal. Esto va en contra de la política monetaria, que se promulga a través de los bancos centrales u otras autoridades monetarias. En los Estados Unidos, lideran el poder ejecutivo y el de política fiscal. En el poder ejecutivo, el presidente y el secretario del Tesoro son las dos oficinas más influyentes en este sentido, aunque los presidentes contemporáneos también suelen contar con el asesoramiento de asesores económicos. En el poder legislativo, el Congreso de los Estados Unidos autoriza la aprobación de impuestos, leyes y asignaciones para cualquier medida de política fiscal a través de su «poder monetario». Este proceso implica la participación, deliberación y aprobación tanto de la Cámara de Representantes como del Senado.

¿Cuáles son las principales herramientas de la política fiscal?

Los gobiernos que influyen en la economía utilizan herramientas de política fiscal. Estos incluyen principalmente cambios en los niveles de impuestos y gasto público. Para estimular el crecimiento, se reducen los impuestos y se aumenta el gasto, y los préstamos a menudo se otorgan mediante la emisión de deuda pública. Para poner los humidificadores en una economía sobrecalentada, se tomarían las medidas contrarias.

¿Cómo afecta la política fiscal a las personas?

Los efectos de cualquier política fiscal a menudo no son los mismos para todos. Dependiendo de las orientaciones políticas y los objetivos de los responsables políticos, los recortes de impuestos pueden afectar solo a la clase media, que suele ser el grupo económico más grande. Durante una recesión económica y un aumento de los impuestos, es este mismo grupo el que puede tener que pagar más impuestos que la clase alta más rica. De manera similar, cuando un gobierno decide ajustar su gasto, su política solo puede afectar a un grupo específico de personas. Decidir construir un nuevo puente, por ejemplo, traerá trabajo y más ingresos a cientos de trabajadores de la construcción. Por el contrario, la decisión de gastar dinero en la construcción de un nuevo transbordador espacial beneficia solo a un pequeño número de expertos y empresas, que harían poco para aumentar los niveles de empleo agregados.

¿Debería el gobierno involucrarse en la economía?

Uno de los mayores obstáculos a los que se enfrentan los responsables de la formulación de políticas es decidir cómo el gobierno debe desempeñar directamente un papel en la economía y la vida económica de las personas. De hecho, el gobierno ha alterado la historia de Estados Unidos en varios niveles. Se acepta en gran medida que es necesario cierto grado de participación del gobierno para mantener una economía vibrante, de la que depende el bienestar económico de la población.