En este momento estás viendo La respuesta de Covid refuerza los metales verdes
  • Un estímulo sin precedentes ha llevado a algunos países a centrarse en la recuperación ecológica con más energía renovable y vehículos con menos emisiones.
  • El cobre y los metales del grupo del platino se utilizan ampliamente en energía eólica y en vehículos más limpios.

Una respuesta política a la pandemia de COVID-19 fue la decisión de utilizar el estímulo fiscal para promover una recuperación «verde».

El gobierno del Reino Unido ha prometido una recuperación ecológica, pero la UE ha establecido el estándar mundial. Se han comprometido 91 000 millones de euros para la calefacción ecológica y la eficiencia energética del hogar. Planea ofrecer 20.000 millones de euros para subvencionar coches limpios durante dos años y construir 2 millones de puntos de carga. También ha destinado 25.000 millones de euros a energías renovables y hasta 60.000 millones de euros a trenes de hidrógeno limpio y cero emisiones.

Recuperación de metales

Este ímpetu global es otro relleno para los metales “verdes” como el cobre, el paladio y el platino. Cada uno juega un papel importante en las tecnologías actuales y emergentes que pueden ayudar a descarbonizar. Ya han demostrado su resistencia a la recesión económica. Los precios del paladio han subido un 53% en los últimos 12 meses y más de 1.500% desde 2009. El platino y el cobre rebotaron un 60% y un 40%, respectivamente, desde sus mínimos de marzo.

En el caso del cobre, el metal industrial más importante del mundo, la rentabilidad se debe en gran medida a factores cíclicos. China importa el 40% de todo el suministro mundial de cobre. Implementó un estímulo fiscal directo de $ 506 mil millones, emitió bonos especiales del tesoro por $ 140 mil millones y permitió a los gobiernos locales pedir prestado hasta $ 527 mil millones adicionales. Gran parte de ese incentivo se gastará en infraestructura. El cobre se utiliza principalmente en la construcción y la construcción en China.

La economía china se ha recuperado rápidamente del cierre patronal de COVID. El PMI de fabricación general de Caixin China subió a 53,1 en agosto. (50+ muestra expansión), la lectura más sólida desde diciembre de 2019. El PMI de servicios equivalentes está en un máximo de 10 años de 58.4 y el mercado de valores está en un máximo de cinco años. En junio, la producción industrial aumentó un 4,4% en comparación con el mismo mes del año anterior.

Gigantes Glas

Sin duda, la respuesta de China a Covid y una rápida reactivación económica fueron importantes para los precios del cobre. Pero a largo plazo, el metal rojo también se ve respaldado por poderosas tendencias seculares. Una cuarta parte de todas las emisiones de carbono provienen de la producción de electricidad y calefacción. La mejora de la tecnología ha hecho que la energía eólica terrestre y otras energías renovables sean financieramente viables.

En Alemania, donde el 40% de la electricidad proviene de la quema de carbón, el nivel de costo de la energía (LCOE) para la energía eólica terrestre está ahora entre $ 48 y $ 63 / megavatio (MWh). El carbón cuesta $ 52-106 / MWh y el gas $ 79-109 / MWh. La Asociación de Desarrollo del Cobre estima que cada aerogenerador utiliza entre 2,5 y 6,4 toneladas métricas de cobre por megavatio. El cableado y cableado de los paneles solares requiere un promedio de 5,5 toneladas métricas de cobre por megavatio.

Un automóvil eléctrico de tamaño mediano usa alrededor de 183 libras de cobre, según la Asociación de Desarrollo del Cobre. Bloomberg estima que para 2040, se necesitarán 14 millones de estaciones de carga públicas para satisfacer la demanda, todas las cuales requieren cobre. El cobre ha sido un elemento crítico en las baterías y el almacenamiento de electricidad desde la invención de la celda Daniell en 1836. Muchas emisiones de gases de efecto invernadero deberán eliminarse para 2050, el objetivo de las Naciones Unidas, la UE, el Reino Unido y la mayoría de las demás naciones. . cobre.

Coches más limpios

Pero el cobre no es el único metal que probablemente tenga los beneficios de la ambición por un futuro más verde. Los metales del grupo del platino (PGM) (paladio, platino y rodio) son clave para reducir las emisiones de los automóviles a gasolina o diésel. Los convertidores catalíticos solían tener $ 27 / unidad de paladio bajo el antiguo régimen de la UE. Los nuevos estándares de emisiones (y precios más altos) lo han elevado a 420 dólares. El sistema «China 6» es igual de estricto.

El paladio ahora es más valioso que el oro. Se está volviendo escaso. Mientras que las ventas mundiales de vehículos ligeros cayeron un 4% en 2019, el uso de paladio aumentó un 10% (895.000 onzas). El platino es una alternativa, pero no es barato en sí mismo y hay una diferencia significativa en el rendimiento. PGM carga los coches más limpios por litro de capacidad del motor y no hay tecnología alternativa en el horizonte.

El platino parece jugar un papel vital en las tecnologías emergentes. El hidrógeno se producía generalmente con combustibles fósiles. La huella de carbono de producir hidrógeno a partir de gas natural es mayor que la de quemar gas. El platino es el catalizador más eficaz en los vehículos eléctricos de pila de combustible (FCEV) impulsados ​​por hidrógeno que utilizan electrolitos de láminas de electrolitos poliméricos. La única salida de estos FCEV es agua; hay cero emisiones.

Anglo Platinum estima que cada FCEV requiere entre 10 y 15 gramos de platino frente a 7 gramos, que es el estándar para los automóviles diésel actuales.

Actualmente, más del 80% de los FCEV son automóviles. Pero el gran premio es el sector de los vehículos comerciales y, en última instancia, el transporte marítimo y aéreo. Esto es particularmente atractivo porque contribuyen significativamente a las emisiones de carbono. Estas celdas de combustible pueden proporcionar energía sin conexión a la red en muchas partes del mundo en desarrollo que dependen de generadores diesel.

COVID-19 ha obligado a los gobiernos a llevar a cabo un estímulo fiscal sin precedentes. Dadas las obligaciones del Acuerdo de París, una parte significativa de esta generosidad ha llevado a la infraestructura y otras iniciativas destinadas a reducir las emisiones de carbono. Eso es algo positivo, y puede seguir siéndolo, para los metales verdes.

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