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¿Qué es el largo plazo?

El largo plazo es un período de tiempo en el que todos los factores de producción y costos son variables. A largo plazo, las empresas pueden ajustar todos los costos, pero a corto plazo las empresas solo pueden influir en los precios mediante cambios en los niveles de producción. Además, si bien una empresa puede ser un monopolio a corto plazo, puede esperar competencia a largo plazo.

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Largo plazo

Conclusiones clave

  • A largo plazo se refiere a un período de tiempo en el que todos los factores de producción y costos son variables.
  • A largo plazo, una empresa buscará la tecnología de producción que le permitirá producir el nivel deseado de producción al menor costo.
  • El largo plazo está relacionado con la curva LRAC de que una empresa minimizaría su costo por unidad para cada volumen de producción respectivo a largo plazo.
  • A medida que la curva LRAC se estrecha, se explotan las economías de escala internas, y viceversa.

Cómo funciona el largo plazo

Un período largo es un período en el que un fabricante o productor es flexible en sus decisiones de producción. Las empresas pueden expandir o reducir la capacidad de producción o ingresar o salir de una industria según las ganancias esperadas. Las empresas que estudian a largo plazo se dan cuenta de que no pueden cambiar los niveles de producción para lograr un equilibrio entre la oferta y la demanda.

En macroeconomía, el largo plazo es el período en el que el nivel general de precios, las tasas salariales contractuales y las expectativas sobre el estado de la economía cambian por completo. Esto contrasta fuertemente con el corto plazo, cuando estas variables no pueden ajustarse por completo. Además, los modelos a largo plazo pueden cambiar del equilibrio a corto plazo, en el que la oferta y la demanda reaccionan a los niveles de precios con mayor flexibilidad.

En respuesta a las ganancias económicas esperadas, las empresas pueden cambiar los niveles de producción. Por ejemplo, una empresa puede implementar un cambio aumentando (o disminuyendo) la escala de producción en respuesta a las ganancias (o pérdidas), lo que puede implicar la construcción de una nueva planta o la adición de una línea de producción. Por otro lado, el período corto es el período de tiempo en el que los factores de producción, distintos del trabajo, que permanecen variables son fijos.

Ejemplo

Por ejemplo, un negocio a largo plazo con un arrendamiento de un año se define como cualquier período superior a un año, ya que no está obligado por el contrato de arrendamiento después de ese año. A largo plazo, el tamaño de la mano de obra, el tamaño de la fábrica y los procesos de producción pueden cambiarse si es necesario para satisfacer las necesidades de la empresa o del emisor del contrato de arrendamiento.

Costo a largo plazo y promedio a largo plazo (LRAC)

A largo plazo, una empresa buscará la tecnología de producción que le permitirá producir el nivel deseado de producción al menor costo. Si una empresa no produce al menor costo posible, puede perder participación de mercado frente a los competidores que pueden producir y vender al menor costo.

El largo plazo está relacionado con el costo promedio a largo plazo (total) (LRAC o LRATC), el costo promedio de producción que es factible cuando todos los factores de producción son variables. La curva LRAC es la curva por la cual una empresa minimizaría su costo unitario para cada volumen de producción a largo plazo respectivo.

La curva LRAC consiste en un grupo de curvas de costo promedio a corto plazo (SRAC), cada una de las cuales representa un nivel específico de costos fijos. Por lo tanto, la curva LRAC será la curva de costo promedio más cara para cualquier nivel de producción. A medida que la curva LRAC disminuye, se buscan economías de escala.

Economías de escala

Las economías de escala se refieren a la situación en la que el costo por unidad disminuye a medida que aumenta el volumen de producción. De hecho, las economías de escala son los beneficios de costos que se logran al expandir el volumen de producción. Los beneficios se traducen en eficiencias de costos en la producción, lo que puede dar a una empresa una ventaja competitiva en su industria de operaciones, lo que a su vez puede conducir a menores costos y mayores ganancias para la empresa.

Si LRAC está cayendo cuando la producción está aumentando, entonces la empresa tiene economías de escala. Cuando LRAC finalmente comienza a subir, la empresa tiene desacuerdos de escala, y si LRAC es estable, la empresa está regresando continuamente a escala.