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Las aseguradoras brindan asistencia gratuita a los asegurados en la lucha contra los incendios forestales

Para ayudar a proteger los hogares de incendios forestales mientras amenazan áreas más pobladas, las aseguradoras están trabajando en asociación con especialistas y ofrecen servicios gratuitos de prevención y minimización de pérdidas a sus asegurados.

Conclusiones clave

  • Con los incendios forestales arrasando en el oeste de EE. UU., Varias aseguradoras importantes están trabajando con servicios de prevención y mitigación de incendios forestales para ayudar a sus asegurados.
  • Por lo general, estos servicios son gratuitos para el propietario.
  • Las medidas preventivas pueden incluir medidas antes de los ataques salvajes y ayuda después del hecho si lo hace.
  • La nueva tecnología está ayudando a los propietarios de viviendas a identificar los riesgos de incendio y remediarlos antes de que ocurra lo peor.

Difundir como un reguero de pólvora

Los daños causados ​​por incendios forestales son una amenaza enorme y cada vez mayor en los EE. UU. Más de 17,000 estructuras, al menos la mitad de ellas residenciales, se quemaron en incendios forestales en 2020, principalmente en California. Ese año, casi 59,000 incendios forestales consumieron 10.1 millones de acres, el segundo acre más afectado en un solo año desde 1960 y más del doble de la superficie anual promedio quemada en la década de 1990.

Actualmente, se estima que 2 millones de hogares solo en California están en alto riesgo de incendios forestales, «un peligro creciente en áreas que no hemos visto», dijo State Farm en un comunicado de prensa.

Qué están haciendo las aseguradoras para ayudar

State Farm es una de las grandes aseguradoras que se están esforzando por ayudar. El gigante de seguros Bloomington, con sede en Ill, anunció en mayo que ofrecería un respaldo de respuesta a incendios forestales sin costo a los asegurados en las áreas afectadas, en asociación con un proveedor experimentado en mitigación de riesgos. Un proveedor, Wildfire Defense Systems (WDS) de Bozeman, Montana, salvó más de 70 hogares en el programa piloto 2020 en Colorado y Oregon, señaló State Farm.

El área de servicio de State Farm incluye su oferta WDS de California, Arizona y Washington, así como Colorado y Oregon.

«Debido a que creemos que esta expansión del servicio es un beneficio tan importante, los clientes no pueden optar por este servicio», dijo el portavoz de State Farm Kevin Gamble en un correo electrónico, y agregó que está «incluido automáticamente sin costo adicional». Sin embargo, el nuevo servicio no está destinado a reemplazar los esfuerzos de preparación de incendios forestales existentes, y se alienta a los clientes en áreas propensas a incendios forestales a continuar.

De manera similar, Farmers Insurance Group inició un programa piloto a mediados de julio de 2021 que duraría hasta fin de año, ofreciendo servicios WDS a los propietarios de viviendas potencialmente afectados en California. El beneficio sin costo está disponible para más de 900,000 asegurados de Farmers en el estado, según Jeff Thomas, gerente de suscripción de líneas personales de la compañía.

Los clientes de Home Farmers y Next Generation Farmers en California se inscriben automáticamente en un programa piloto de WDS, pero pueden optar por no participar en cualquier momento antes de que el programa finalice el 31 de diciembre comunicándose con su agente.

Liberty Mutual Group y Chubb han estado ofreciendo servicios de WDS a los propietarios de viviendas durante algún tiempo. Liberty Mutual y su división Safeco Insurance brindan protección contra incendios forestales a clientes en 15 estados vulnerables a incendios, utilizando el sistema de protección WDS desde 2010, dijo la compañía en un correo electrónico.

La protección WDS comienza cuando se notifica a la compañía de un incendio, y el personal debe estar en la escena dentro de las 24 horas, dice State Farm. Las actividades de prevención de incendios de la compañía pueden incluir una limpieza y un cepillo combustible de los hogares de los asegurados; eliminar los escombros inflamables del techo y el exterior; cubra las rejillas de ventilación para evitar que entren las anguilas; establecer sistemas de rociadores temporales; quitar las agujas de pino de los techos; y extinción activa de fuego y ascuas, según aseguradores que contratan con la empresa.

(De hecho, las anguilas voladoras son responsables de destruir la mayoría de las casas durante un incendio forestal, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California. Las brasas pueden llegar a las casas a millas del incendio).

Después de un incendio, WDS regresa para ayudar con los esfuerzos de limpieza.

Otras ayudas en la lucha contra el fuego

Si bien WDS es líder en este campo, las aseguradoras no son la única empresa que busca ayuda. Por ejemplo, State Farm está trabajando con Whisker Labs para promover Ting, un dispositivo enchufable y una aplicación que puede alertar a los propietarios sobre problemas eléctricos que pueden causar un incendio en el hogar y, a su vez, un incendio.

La aseguradora también participó en la aplicación Ready Wildfire Ready del Instituto de Seguros para la Seguridad en el Hogar, que utiliza la «realidad aumentada» para ayudar a los propietarios a identificar y mitigar el riesgo de incendios forestales, esencialmente comunicando la casa de su teléfono inteligente. La aplicación revela las áreas vulnerables de la ciudad en términos de encender o propagar incendios forestales, según la compañía, y sugiere proyectos y consejos para usted mismo para curar el problema.