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Las empresas se ven afectadas por 7 formas de cambio climático

El cambio climático no solo afectará a las empresas sino a cualquier otro aspecto de nuestras vidas. De hecho, «El cambio climático como riesgo financiero sistémico» fue el tema de un discurso de apertura para los reguladores por parte de la comisionada de Bolsa y Valores, Allison Herren Lee, a fines de 2020.

La Comisión de Bolsa y Valores (SEC) no está en el centro de la política medioambiental de EE. UU. Sin embargo, desde 2010, la SEC ha exigido a las empresas públicas que revelen a sus accionistas cualquier problema de cambio climático que pueda afectar significativamente sus operaciones comerciales.

Estas regulaciones, y la política ambiental de los EE. UU. En general, están sujetas a cambios significativos con la llegada de una nueva administración a principios de 2021.

Los temas que vale la pena revelar

Sin embargo, los temas que la SEC considera dignos de divulgación son un buen indicador de los factores de riesgo asociados con el cambio climático. La guía de la SEC describe una serie de factores que las empresas deben considerar.A continuación se muestran siete de los más notables.

Conclusiones clave

  • Los patrones climáticos cambiantes pueden ser el riesgo más dramático para las empresas grandes y pequeñas.
  • Los sistemas de control de emisiones pueden ser tan costosos que las empresas públicas deben informarlos como gastos comerciales.
  • Existen programas de tope y comercio en muchos países y al menos en 11 estados de EE. UU.
  • El cambio climático está cambiando el comportamiento de los consumidores, en detrimento de unas empresas y otras.

Gastos de capital para sistemas de control de emisiones

Se ha exigido a algunas empresas que gasten importantes sumas de dinero en la mejora de las instalaciones contaminantes y la instalación de sistemas de control de emisiones para cumplir con las regulaciones de emisiones de gases de efecto invernadero.

Las empresas con más probabilidades de cumplir con estos requisitos son las empresas de energía y servicios públicos que operan refinerías y plantas de energía.

Cap y reglas de negociación

Las políticas de tope y comercio tienen como objetivo reducir las emisiones de carbono al limitar la cantidad de contaminación que una empresa puede emitir y permitir que las empresas vendan cualquiera de sus derechos no utilizados a otras empresas.

Si bien muchos países han introducido programas de este tipo, EE. UU. Tiene una historia accidentada en políticas comerciales y de límites máximos.

El estado de California, uno de los primeros programas más grandes del mundo, tiene su propio programa con resultados mixtos. El programa de California ha sido criticado por permitir que las corporaciones más grandes y ricas se deshagan de los negocios como de costumbre, o incluso contaminen más, y se compran asignaciones bancarias contaminadas a otras compañías.

Por otro lado, 10 estados del noreste han formado su propio consorcio regional de comercio y tope. Sin embargo, la última propuesta federal sobre límites máximos y comercio murió en el Congreso de los Estados Unidos durante la administración Obama.

Precios más altos para bienes y servicios

Las empresas no energéticas pueden verse afectadas indirectamente por la regulación energética y los costes que generan.

Los proveedores deben realizar cambios amplios en los precios de los servicios públicos y el transporte. Y las empresas del medio tienen que traspasarlos a sus clientes.

Patrones climáticos cambiantes

El informe de la SEC de 2010 señala que se espera que el cambio climático cambie los patrones climáticos en todo el mundo. Desde entonces, muchas otras fuentes han reafirmado esa realidad, incluidas las Naciones Unidas, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) y la Asociación Meteorológica Estadounidense.

Se espera que las tormentas se intensifiquen, con una variedad de consecuencias negativas para las empresas. Estos podrían extenderse mucho más que las pérdidas obvias a las compañías de seguros.

El envío internacional puede ser más peligroso. Las regiones agrícolas establecidas podrían reducirse. Las comunidades costeras y la infraestructura pueden sufrir repetidamente.

Cambio de la demanda de bienes

La combinación de precios cambiantes y patrones climáticos cambiantes crea cambios en la demanda de ciertos bienes. La demanda de productos para el clima frío, como el combustible para calefacción y el equipo de esquí, puede disminuir.

Por otra parte, se están creando nuevas oportunidades para las empresas respetuosas con el medio ambiente. Empresas como Patagonia, Seventh Generation y Drs. Bronner al servir a los consumidores que toman decisiones con conciencia ambiental mientras compran.

Obligaciones bajo regulaciones extranjeras

Muchas, si no la mayoría, de las grandes empresas públicas también operan en el extranjero en casa en estos días, lo que las coloca bajo la jurisdicción de una amplia gama de leyes y regulaciones sobre el cambio climático, ya sean adoptadas por los EE. UU. O no.

Por ejemplo, EE. UU. Se retiró del Acuerdo de París sobre el cambio climático en 2017, pero otras 200 naciones forman parte de ese acuerdo. Algunos están imaginando un sistema de comercio y tope global como sucesor del Tratado de Kioto, que expiró en 2012.

Las corporaciones estadounidenses están sujetas a esas leyes cuando hacen negocios en el extranjero.

Cambiando las actitudes públicas

La reputación es extremadamente importante para las empresas y, en estos días, muchas están tratando de ganarse una reputación de responsabilidad ambiental.

BP es una empresa que ha invertido mucho en esta tendencia con su campaña «Beyond Petroleum». La compañía también ha invertido miles de millones en proyectos de energía renovable para demostrar su sinceridad.

“Ser ecológico” siempre es un buen negocio. Salesforce, Nike, Apple y Disney se encuentran entre las corporaciones que han anunciado recientemente importantes programas ambientales.