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¿Qué es la Ley de Vivienda Justa?

La Ley de Equidad de Vivienda promulgada en 1968 es una ley federal que prohíbe la discriminación en la compra, venta, alquiler o financiamiento de viviendas, privadas o públicas, por motivos de raza, color, sexo, nacionalidad o religión. El estatuto ha sido enmendado varias veces, incluso en 1988 para agregar discapacidad y estado familiar.Las leyes estatales y locales pueden extender estas protecciones en algunas jurisdicciones, pero es posible que no las eliminen ni las reduzcan.

La Ley de Equidad de Vivienda también se conoce como el Título VIII de la Ley de Derechos Civiles de 1968.

Conclusiones clave

  • La Ley de Equidad de Vivienda prohíbe la discriminación contra inquilinos y compradores de vivienda por parte de propietarios, vendedores y prestamistas debido a su raza, color, religión, orientación sexual, nacionalidad, discapacidad o estado familiar.
  • La ley es implementada a nivel federal por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD).
  • Las leyes estatales pueden, pero no pueden, reducir las protecciones bajo la Ley de Vivienda Justa.
  • La discriminación en la vivienda todavía existe y es difícil de probar. Ganar un caso legal requiere documentación y paciencia adecuadas.

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Entendiendo la Ley de Vivienda Justa

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD) es el principal encargado de hacer cumplir la Ley de Vivienda Justa. El sitio web de HUD proporciona información adicional sobre lo que constituye discriminación según la ley y cómo proceder si una persona siente que su inclusión en una clase protegida ha tenido un impacto negativo en una decisión de alguna manera.

La Ley de Derechos Civiles de 1964 allanó el camino para esta legislación. El Congreso aprobó la Ley de Derechos Civiles como respuesta directa al movimiento para poner fin a la segregación racial y la injusticia en las décadas de 1950 y 1960.El Congreso aprobó la Ley de Vivienda Justa menos de una semana después del asesinato del Rev. Dr. Martin Luther King, Jr. y fue la última de las tres principales leyes promulgadas durante el Movimiento de Derechos Civiles.

En 1974, el gobierno federal extendió la Ley de Equidad de Vivienda para incluir protecciones de género, y en 1988, para proteger a las familias con niños y personas con discapacidades. Varias jurisdicciones estatales y locales han proporcionado protecciones específicas contra la orientación sexual y otras categorías.

En Nueva York, por ejemplo, un banco o un propietario no puede preguntar sobre los antecedentes penales de una persona, dice Damon P. Howard, un abogado de bienes raíces en la ciudad de Nueva York que se ocupa de litigios residenciales y comerciales. La ciudad de Nueva York prohíbe la discriminación por motivos de estatus migratorio u ocupación legal, señala Howard. Las prohibiciones de la discriminación racial se han extendido al uso de peinados étnicos, como rastas, entre otros atributos.

¿Qué causa la discriminación en la vivienda?

A continuación, se muestran algunos ejemplos de lo que podría considerarse discriminación ilegal según la ley:

  • Un propietario dice que hay un apartamento disponible cuando un posible inquilino llama para preguntar por teléfono, pero cuando ve que la persona en cuestión es afroamericana, dice que el apartamento acaba de alquilar. Cuando escucha una pregunta de un miembro de otra raza, el propietario dice que está disponible nuevamente.
  • Un agente de bienes raíces se niega a mostrar una casa a la venta en un vecindario en particular debido a la raza, religión o etnia del comprador, o por el contrario, dirige a un comprador a un vecindario diferente cuando ha pedido ver una propiedad en otro lugar en el mismo rango de precios.
  • Un prestamista hipotecario cobra al solicitante una tasa de interés más alta por comprar una casa en un vecindario predominantemente latino que en un vecindario predominantemente blanco, o dirige a los prestatarios a un préstamo con condiciones menos favorables debido a su sexo, raza o nacionalidad.
  • Un condominio moderno de varios niveles no cumple con los requisitos de accesibilidad para los edificios construidos después de 1991, por lo que un posible comprador en silla de ruedas no puede acceder a una unidad o estacionar allí.
  • Un agente de alquiler se niega a alquilar un apartamento a ninguna mujer soltera con hijos.

Aplicación de la Ley de Equidad de Vivienda

Según la Ley de Equidad de Vivienda, el Departamento de Justicia de los EE. UU. (DOJ) puede presentar una demanda contra un acusado que supuestamente ha estado involucrado o discriminado en un «patrón o práctica» de discriminación para ser emitido. de «se plantea la importancia del público en general». Los tribunales han dictaminado que queda a discreción del fiscal general de los Estados Unidos decidir un asunto que es «importante para el público en general».

En casos de discriminación en préstamos hipotecarios o préstamos para mejoras en el hogar, el Departamento de Justicia puede presentar una demanda en virtud de la Ley de Vivienda Justa si patrón o práctica discriminación o cuando la denegación de derechos a un grupo suscita una cuestión de importancia pública.El DOJ también puede iniciar cargos penales si se utiliza la fuerza o la amenaza de fuerza para discriminar.

Las personas pueden presentar quejas de discriminación ante HUD o presentar una demanda en un tribunal federal o estatal. El DOJ presenta demandas en nombre de las personas basadas en referencias de HUD.

Si una persona presenta una queja ante HUD, se supone que la agencia debe investigar de manera oportuna. Si la queja no puede resolverse mediante un compromiso, HUD determina si existe una causa razonable para creer que se han violado las leyes federales. Si HUD encuentra una causa razonable, prepara un cargo por discriminación. Dentro de los 30 días, la persona que alega la discriminación o el demandado pueden optar por que el cargo sea juzgado en el tribunal federal o en el tribunal administrativo de HUD.

La discriminación en la vivienda es ilegal. Si cree que lo han discriminado por motivos de raza, religión, sexo, estado civil, uso de asistencia pública, origen nacional, discapacidad o edad, hay pasos que puede tomar. Uno de esos pasos es presentar un informe al Oficina de Protección Financiera del Consumidor (CFPB) o con HUD.

Juicio ante un tribunal federal frente a audiencia administrativa

Si la persona que presenta la queja por discriminación elige un juicio en un tribunal federal, los abogados del DOJ lo representarían y un juez o jurado escucharía el caso. Si el demandante gana, podría recibir una indemnización por daños y perjuicios y sanciones. Además, si la queja del individuo fuera parte de un «patrón y práctica» más discriminatoria, el Departamento de Justicia podría presentar cargos más amplios buscando alivio para otras personas afectadas y quienes perseguirían una sanción civil: multa pagada al gobierno.

Alternativamente, si el demandante individual solicita una audiencia administrativa, los abogados de HUD lo representarán y el asunto será escuchado por un juez de derecho administrativo. Por lo general, esto lleva menos tiempo que un juicio en un tribunal federal, pero el demandante solo puede recibir daños compensatorios y sanciones civiles si tiene éxito. No se pueden otorgar daños punitivos.

Las personas pueden contratar a sus propios abogados privados para que las representen.

Ambos tipos de tribunales pueden ordenar medidas cautelares y emitir opiniones escritas, y la decisión se puede apelar ante el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos, según el DOJ.

Consideraciones Especiales

Los abogados de vivienda y derechos civiles dicen que puede ser difícil crear discriminación en la vivienda, si no es obvia y explícita, y que es útil reunir buena evidencia en forma de registros y documentos escritos. Alientan a las personas que creen que son víctimas de discriminación a que se comuniquen con su centro local de vivienda justa o con un abogado para obtener orientación.

Protecciones estatales separadas

Algunos estados y jurisdicciones locales brindan protecciones adicionales sobre vivienda justa que van más allá de las leyes federales. Por ejemplo, la Ley de Derechos Humanos en el estado de Nueva York brinda todas las protecciones de la Ley Federal de Vivienda Justa, pero brinda protección contra la discriminación basada en «credo … origen nacional, orientación sexual, identidad o expresión de género, condición militar , edad … fuente legal de ingresos «.

Algunos estados y otras áreas de los Estados Unidos tienen leyes similares.