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En el año pico de 2019/2020, la producción mundial de azúcar fue de aproximadamente 166,18 millones de toneladas métricas, y se esperan 182 millones de toneladas métricas para 2020/2021.Aproximadamente el 80% del azúcar mundial se produce a partir de la caña de azúcar en climas tropicales y subtropicales. El 20% restante proviene de la remolacha azucarera, que se cultiva principalmente en las zonas templadas del hemisferio norte. Más de 120 países producen azúcar.

Conclusiones clave

  • En el año pico 2019-2020, la producción mundial de azúcar fue de alrededor de 166,18 millones de toneladas métricas, y se esperan 182 millones de toneladas métricas para 2020-2021.
  • Los principales países productores de azúcar en 2019-2020 fueron Brasil, India, la UE, China y Tailandia.
  • Brasil fue el mayor productor individual, produciendo 29,93 millones de toneladas métricas de azúcar en 2019-2020.

Los países productores de azúcar más grandes fueron:

1. Brasil

Brasil ganó su lugar histórico como el mayor productor de azúcar del mundo de la India durante el año pico 2019-2020. El país produjo 29,93 millones de toneladas métricas de azúcar.Además, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) predice que la producción de azúcar de Brasil aumentará en más del 40% a más de 42 millones de toneladas durante 2020–2021.

Este enorme aumento en la producción de azúcar se logrará trasladando una fracción significativa de los cultivos de caña de azúcar brasileños de la producción de etanol a la producción de azúcar. Además de ser el mayor productor de azúcar del mundo, Brasil ocupa el segundo lugar después de Estados Unidos en la producción de etanol.Desde mediados de la década de 1990, el número de cañas de azúcar cosechadas y procesadas en Brasil se ha triplicado. Esto refleja la mayor demanda de etanol de caña de azúcar y combustibles renovables en general. Sin caída en la producción de alimentos durante ese período, Brasil demostró su viabilidad como una potencia de etanol eficiente y eficaz.

Los países con más tierra, temperaturas más cálidas y más precipitaciones tienden a tener más azúcar.

2. India

India retrocedió al segundo lugar en la producción de azúcar durante el período 2019-2020 y se quedó atrás por poco a Brasil. La economía india produjo 28,9 millones de toneladas métricas de azúcar.Eso es aproximadamente el 17% de la producción total de azúcar del mundo de 166,18 millones de toneladas métricas. La producción de azúcar de la India ha disminuido desde 2018/2019. Sin embargo, el país espera que la producción de azúcar aumente un 17% para 2020/2021.Además, se estima que el consumo interno de azúcar en la India alcanzará un nuevo récord de 28,5 millones de toneladas.

3. La UE

Aunque es una colección política y económica de países individuales en lugar de una nación, la Unión Europea (UE) es el tercer mayor productor de azúcar. En el año pico 2019/2020, la UE produjo 17,25 millones de toneladas métricas de azúcar.De hecho, es el mayor productor de azúcar de remolacha del mundo, y representa el 20% de la producción total de azúcar del mundo.

El azúcar de remolacha se produce principalmente en el norte de Europa, incluido el norte de Francia, Bélgica, los Países Bajos, Alemania y Polonia. Se prevé que la producción de azúcar en la UE disminuirá nuevamente durante el año pico 2020-2021, cayendo a 16,1 millones de toneladas.La sequía y la enfermedad del virus de la remolacha han contribuido significativamente al descenso de la producción de azúcar europea.

4. China

China produjo 10,2 millones de toneladas métricas de azúcar en 2019-2020.Aunque China es uno de los mayores productores de azúcar del mundo, es un importador neto de azúcar. Su demanda de azúcar ha aumentado dramáticamente en las últimas décadas. Históricamente, el gobierno chino ha tenido una gran brecha entre los altos precios internos para apoyar a los agricultores y la caída de los precios internacionales del azúcar.

El sector azucarero nacional de China ha tenido problemas para competir internacionalmente. Tiene mayores costos de producción de azúcar que los competidores extranjeros. China permite la importación de 1,95 millones de toneladas de azúcar al año con un arancel del 15% debido a un acuerdo con la Organización Mundial del Comercio.Las importaciones en exceso están sujetas a aranceles 50% más altos y requieren permisos adicionales.

En 2017 y varios años después, China agregó cantidades adicionales a ese 50%. En 2019-2020, el arancel total para las importaciones por encima del contingente permitido fue del 85% o incluso del 95%. Los aranceles expiraron en mayo de 2020, y China no los renovó, por lo que volvieron al 50%.

5. Tailandia

La caña de azúcar es uno de los cultivos más importantes de Tailandia. El país produjo casi 8,25 millones de toneladas métricas de azúcar durante el año pico 2019/2020.Tailandia no solo es el quinto mayor productor de azúcar del mundo, sino que también es un importante exportador de azúcar y exporta la mayor parte del azúcar del país.

Para el año pico 2020-2021, se estima que la producción de azúcar de Tailandia disminuirá levemente a 7,9 millones de toneladas. La producción ha disminuido principalmente debido a la sequía. Se espera que aumente el consumo de azúcar de Tailandia, lo que reducirá aún más los ingresos por exportaciones de azúcar del país.