En este momento estás viendo ¿Los productos baratos importados cuestan puestos de trabajo para los estadounidenses?

El dumping, la práctica de inundar el mercado con importaciones baratas, está recibiendo cada vez más atención por parte de los medios de comunicación. Una razón de esto es que su impacto es más significativo con el aumento del comercio mundial entre naciones. En este artículo, analizaremos el dumping desde la perspectiva del mercado libre.

Precios de dumping frente a depredaciónSe culpa al dumping de matar la producción nacional, lo que lleva a despidos en industrias que compiten con productos extranjeros baratos. El argumento común es que los productos tienen un precio injusto, es decir, el país de producción se vende por debajo del costo.

Aquí es donde surgen los problemas. Los precios predatorios ocurren cuando los bienes se venden específicamente con pérdidas y cuando se demuestra que están defectuosos en todo momento. Cuando una empresa vende productos con pérdidas con la esperanza de acabar con un mercado interno, por lo general retrocede. En la mayoría de los casos, los consumidores y productores compran el producto porque es más barato y, aunque los consumidores lo usan, los productores venden el producto extranjero al mercado internacional a un precio justo.

Por lo tanto, una empresa que utilice precios predatorios tendría que vender con pérdidas a todos los países y podría ir a la quiebra antes de disolver a todos los demás productores. Algunos productores pueden verse obligados a cerrar temporalmente, pero pueden comenzar rápidamente cuando la empresa que vende con pérdidas a un precio se ve obligada a subir nuevamente para obtener ganancias.

Darle un mal nombre a su comercioSi asumimos que los bienes al precio de un depredador no están relacionados con el dumping, es decir, bienes que otra nación puede hacer más barata que cualquier otra, entonces la palabra correcta es simplemente «comercio», en lugar de dumping. El tamaño del producto que se vende varía. ¿Cuánto es el dumping de todos modos? ¿Toyota (NYSE: TM) es culpable de hacer dumping porque tantos estadounidenses compran sus autos?

Si una empresa extranjera, o por lo tanto una empresa nacional, produce más bienes de los que se demanda, no puede obligar a los consumidores a comprar. La idea de que una empresa está «volcando» bienes en un mercado implica que los consumidores no tienen opción de comprar o no. De hecho, es probable que la inundación del mercado de sobreventa resulte en grandes inventarios sin vender. Estos inventarios pueden luego descontarse claramente, lo que garantiza que los consumidores obtengan un buen trato, pero al final, las ganancias del productor se redujeron en ese producto. (Para obtener más información sobre esta ecuación económica, lea Ley de oferta y demanda.)

Tomando un ejemplo real, se ha hecho mucho para que China “arroje” textiles baratos a los mercados extranjeros. China puede hacer esto porque sus costos laborales son una fracción de los costos de casi todas las demás naciones. Si trabaja en la producción textil, los productos baratos de China podrían provocar recortes salariales o incluso la pérdida de su trabajo. Esto no se comprende bien. (Todo el mundo habla de globalización, pero ¿qué y por qué algunos se oponen a ella? ¿Qué es el comercio internacional? Para descubrir mas.)

La otra cara
En términos de cambio, las importaciones baratas significan que a más estadounidenses les gustan los precios más bajos en las tiendas que tienen existencias textiles chinas y se venden a las personas en las grandes tiendas. Los minoristas ven aumentar sus márgenes de beneficio y los inversores de esos minoristas ven parte de los beneficios. Los inversores y minoristas gastarán parte de estas ganancias, obtenidas de la reducción de los costos laborales en China, así como de los ahorros que disfrutan los consumidores. De esta manera, el «dumping» puede ser una bendición general para la economía. Además, los recursos y la mano de obra que estaban vinculados a la industria textil para el hogar ahora se pueden utilizar en algún lugar donde Estados Unidos está marginado.

Decisión difícilCon el tiempo, los salarios en China pueden aumentar y repuntar en el mercado interno a medida que su producto se encarece, o la gente puede elegir la calidad de los textiles estadounidenses sobre el precio de las importaciones. Mientras tanto, es mejor pasar a áreas de ventaja comparativa o plena. Para decirlo sin rodeos, los trabajadores estadounidenses tienen perspectivas salariales que hacen de los textiles una industria sin fines de lucro, por lo que tienen que encontrar una industria donde sus salarios estén justificados o acepten salarios más bajos. (Para obtener más información, consulte ¿Qué es una ventaja comparativa?)

La única otra opción es subsidiar los textiles con el dinero de los contribuyentes, en su totalidad a través de aranceles, cuotas o préstamos gubernamentales, para encarecer la ropa. Esto reduce la paga de todos los estadounidenses para mantener trabajando a unos pocos estadounidenses seleccionados. Desafortunadamente, este último caso es la norma del gobierno en industrias con sindicatos poderosos que votan en bloque o en situaciones en las que existe un ángulo político. (Para obtener todo lo que necesita saber, desde los diferentes tipos de tarifas hasta su impacto en la economía local, consulte Base de aranceles y barreras comerciales.)

Proteger la industria sin el gobierno
Quizás la solución al peor efecto del dumping, la pérdida de empleos domésticos, sea simplemente diferenciar productos. Si hay un área donde los productos extranjeros suelen ser defectuosos, se trata de la seguridad del consumidor. Los componentes y productos que son fáciles de producir en masa a menudo se subcontratan a países en desarrollo donde la mano de obra es más barata. Debido a que la competencia entre estas naciones es feroz, a menudo se cortan las esquinas. Esto puede resultar en productos químicos peligrosos en los productos o simplemente en componentes inferiores, lo que da como resultado una menor calidad del producto.

La actitud negativa hacia estos productos beneficia a los productores inteligentes estadounidenses. Si suficientes personas recurren al mejor valor por dólar de los productos “hechos en ____”, entonces los productores estadounidenses tienen una oportunidad adicional de diferenciar su producto. En el escándalo de los juguetes de pintura con plomo de 2007, los productores estadounidenses sufrieron un gran aumento en los pedidos. Sus juguetes de alta calidad (a menudo hechos a mano) valían una prima no solo porque eran buenos juguetes, sino también porque se pensaba que eran más seguros. Las empresas de juguetes chinas, algunas de las cuales tenían juguetes con niveles peligrosos de plomo y los vendían en Estados Unidos, han endurecido los estándares para hacer que sus productos sean más seguros. Sin embargo, la ventaja que las empresas estadounidenses pudieron obtener en este momento sugiere que siempre habrá un mercado para un producto nacional que pueda diferenciarlo de la competencia extranjera de una manera que justifique un precio más alto.

La línea de fondoLas importaciones baratas ayudan a la persona con un presupuesto ajustado a buscar el mejor valor por su dinero. Pueden dañar los salarios de los trabajadores en industrias expulsados ​​por la competencia extranjera, pero ese salario reducido irá más lejos en el centro comercial debido a esa misma competencia. En esencia, un pequeño grupo sufrirá por un bien mayor, y el sufrimiento puede incluir la reentrenamiento y la búsqueda de empleo si su industria se ve completamente exprimida. Sin embargo, los aranceles y las cuotas antidumping perjudican a muchos a favor de unos pocos.

Si las industrias nacionales están muriendo, el consumidor no está dispuesto a pagar una prima por las réplicas estadounidenses de ese producto. Si la gente quiere productos fabricados en Estados Unidos, habrá un nicho para las marcas nacionales diferenciadas, un nicho creado por los consumidores a través de la demanda, no a través de ninguna iniciativa gubernamental. Estos productos «de fondo» solo pueden sobrevivir mediante la diferenciación. El dumping no es un miedo, el comercio internacional con otro nombre. Más bien debería ser un incentivo para que las industrias nacionales innoven y busquen ventajas competitivas y comparativas. Por el contrario, los aranceles y las cuotas antidumping son una receta para el estancamiento y el alivio de los contribuyentes. (Para obtener más información, consulte Mercados libres: ¿Cuál es el costo?)