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¿Qué es un macrovirus?

Un virus de macro infecta un programa de software e inicia automáticamente una serie de acciones cuando se abre el programa. Funciona como una macro normal y, a menudo, se instala en lugar de una macro existente.

Conclusiones clave

  • Un macrovirus es un tipo de explotación informática o malware que activa automáticamente un conjunto de funciones de software, a menudo con un efecto perjudicial.
  • Además de destruir el caos en un sistema, estos macrovirus también están programados para replicarse y propagarse con el fin de infectar otros sistemas.
  • Los virus de macro a menudo se propagan en línea a través de enlaces web falsos o como archivos adjuntos de correo electrónico.
  • Por lo general, al software antivirus le gusta detectar y eliminar macrovirus antes de que puedan causar daño.

Entendiendo los macro-virus

Los virus de macro de Internet y los programas de infiltración que ya se han detenido en una computadora humana. Sin embargo, para comprender completamente qué es un macrovirus, es importante comprender primero qué es una «macro»:

Una macro es un conjunto de comandos que activan automáticamente una función específica dentro de un programa de software. Las macros se pueden instalar en programas como Microsoft Word para realizar tareas complejas que de otro modo el programa no podría realizar automáticamente. Por ejemplo, una empresa puede usar una macro para insertar automáticamente membretes o tablas prediseñados en plantillas de página de Microsoft Word, o formatos de página personalizados que no están disponibles con el programa para usar por sí solo.

Los macrovirus están codificados con la capacidad de propagarse, de manera similar a cómo un virus infecta a una persona, se replica y se propaga a otras personas. Un macrovirus puede replicar e instalar contenido en una computadora sin el conocimiento o consentimiento del usuario. Si se envía a través de correo no deseado, a menudo se envía automáticamente a todos en la libreta de direcciones de ese usuario.

¿Cómo funciona un virus de macrocomputadora?

Los virus de macro se originan en Internet, a menudo en correos electrónicos no deseados, y se infiltran en programas instalados en una computadora humana, como Microsoft Office, haciéndose pasar por macros inofensivas. A menudo reemplazan las macros preinstaladas y se activan cuando se ejecuta la macro normal, pero pueden funcionar incluso cuando el programa no está en uso sin el conocimiento del usuario. Las acciones automatizadas que desencadenan pueden variar desde el envío incontrolado de texto a un documento hasta el envío de mensajes de spam a personas en las libretas de direcciones del usuario.

Los virus de macro a menudo son inofensivos para la computadora o el programa en sí, pero crean confusión y frustración para el usuario. Una vez instalados en una computadora, pueden extenderse a través de múltiples programas si no existen.

Cómo prevenir macrovirus

La mayoría de los paquetes de software antivirus actuales están diseñados para detectar y eliminar los macrovirus existentes en una computadora y evitar que los nuevos se arraiguen. Sin embargo, el software antivirus no detecta todos los macrovirus y no todo el software antivirus. Es importante mantener actualizado el software antivirus, pero es igualmente importante estar al tanto de lo que descarga o abre de Internet.

Por ejemplo, no debe abrir un archivo adjunto en un correo electrónico enviado desde una dirección desconocida. El correo no deseado se puede identificar fácilmente, pero también puede utilizar trucos para hacer que alguien piense que el contenido es legítimo.