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¿Qué es la maldición de los recursos?

La maldición de los recursos es un término que se utiliza para describir una situación paradójica en la que un país tiene un rendimiento económico inferior, a pesar de tener valiosos recursos naturales. La trampa o paradoja de los recursos también puede fortalecer la maldición de los recursos.

Hay muchas explicaciones posibles para este fenómeno, pero, en general, se piensa que una gran parte del capital y la fuerza laboral del país se concentra en unas pocas industrias que dependen de los recursos. La falta de inversiones adecuadas en otros sectores puede poner a los países en riesgo de una caída de los precios de las materias primas, lo que lleva a un rendimiento económico deficiente a largo plazo.

Conclusiones clave

  • La maldición de los recursos se refiere a países que tienen un bajo rendimiento económico, a pesar de explotar valiosos recursos naturales.
  • Ocurre principalmente cuando un país concentra todos sus métodos de producción en un sector dependiente de los recursos.
  • Esto puede llevar a una alta dependencia del precio de un producto en particular, dificultando el desarrollo de la economía.
  • Angola y Arabia Saudita tienen la maldición de los recursos, aunque Arabia Saudita ha prosperado en los últimos años.

Cómo funciona la maldición de los recursos

La maldición de los recursos, o trampa de recursos, es una situación paradójica en la que los países con abundancia de recursos naturales no renovables experimentan un crecimiento económico o incluso una contracción económica. La maldición de los recursos ocurre principalmente cuando un país comienza a enfocar todos sus métodos de producción en una sola industria, como la minería o la producción de petróleo, y descuida la inversión en otros sectores importantes.

A veces, la corrupción de los recursos puede conducir a la corrupción del gobierno. Si una gran parte de la riqueza nacional se concentra en un pequeño número de industrias, el gobierno podría abusar de sus poderes regulatorios, por ejemplo, otorgando valiosos contratos basados ​​en sobornos. Si demasiada mano de obra y capital fluye hacia un pequeño puñado de sectores, puede debilitar el resto de la economía y dañar al país en su conjunto.

Los países con economías más diversificadas tienden a superar los ciclos económicos mundiales que los países con economías concentradas.

Este tipo de problema se observa a menudo en las economías en desarrollo que recientemente han descubierto grandes depósitos de recursos naturales. Una vez que se descubre un recurso natural, el capital de inversión disponible generalmente afecta a esta industria.

La nueva industria es una fuente de crecimiento económico y relativo éxito económico, ofrece salarios atractivos y anima a los ciudadanos a invertir sus ahorros en la nueva industria. A largo plazo, esta dinámica puede hacer que los países dependan en gran medida del precio de ese producto en particular, después de lo cual será difícil continuar desarrollando la economía.

Ejemplos de la vida real de la maldición de los recursos

Considere el caso de Angola. Situada en la costa oeste de Sudáfrica, Angola tiene alrededor de 30 millones de ciudadanos. Sin embargo, su economía depende en gran medida de los productos básicos, y los productos del petróleo representan alrededor del 90% de las exportaciones del país.

La economía de Angola es muy vulnerable a cualquier caída considerable o sostenida del precio del petróleo, ya que la riqueza de toda la nación depende de este sector. En este sentido, Angola puede haber sido «maldita» por sus vastas reservas de petróleo.

Otro país que depende en gran medida de la venta de petróleo a otras naciones es Arabia Saudita. Afortunadamente, a diferencia de Angola, Arabia Saudita ha tomado medidas para diversificar su economía de manera constante a partir de las exportaciones de petróleo crudo. En 2010, el petróleo crudo representó el 75% de las exportaciones totales de Arabia Saudita. Avance rápido hasta 2018 y esta cifra se redujo a poco más del 55%.

Mientras tanto, Arabia Saudita ha logrado aumentar sus exportaciones de diversos productos manufacturados relacionados con el petróleo crudo, pero más arriba en la cadena de valor. Al hacerlo, Arabia Saudita ha podido reducir su dependencia del petróleo crudo y tomar medidas para desarrollar su economía, de modo que se vuelva más vulnerable a la maldición de los recursos.