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¿Qué es una marca de servicio?

Una marca de servicio es un nombre de marca o logotipo que identifica a un proveedor de servicios. Una marca de servicio puede contener una palabra, frase, símbolo, diseño o alguna combinación de estos elementos. La marca, un tipo de protección de la propiedad intelectual, prohíbe a las empresas competidoras utilizar nombres e insignias que puedan confundir a los consumidores.

Tanto las marcas comerciales como las marcas de servicio se utilizan para probar que una persona tiene un producto o servicio; una marca comercial identifica al propietario de un producto y una marca de servicio identifica a un proveedor de servicios.

Cómo funciona una marca de servicio

Una marca comercial identifica la fuente de los productos y una marca de servicio identifica a un proveedor de servicios. A pesar de la distinción, el término «marca registrada» se usa comúnmente para describir ambos tipos de propiedad intelectual.

Un «servicio» es un objeto intangible proporcionado en beneficio de otra parte. Por ejemplo, una gran empresa de limpieza de alfombras probablemente utilizaría una marca de servicio en sus esfuerzos de marketing porque ofrece una actividad en lugar de un producto físico.

Cuando se registra a nivel federal, el símbolo de registro estándar ® está en una marca de servicio. También se puede utilizar «Reg US Pat & TM Off». Antes del registro, es una práctica estándar (incluida la posición legal) utilizar el símbolo de marca de servicio ℠ (que es la transcripción común de SM).

Conclusiones clave

  • Las marcas de servicio son nombres comerciales o logotipos que identifican a un proveedor de servicios; pueden ser una palabra, un símbolo o un diseño.
  • Los tokens de servicio son un tipo de IP y se consideran intangibles y se proporcionan en beneficio de otra persona.
  • La marca de servicio puede llevar el símbolo de registro estándar ® si está registrada a nivel federal, y ℠ se usa antes del registro.

Consideraciones Especiales

Dadas las muchas áreas grises de la ley de propiedad intelectual, muchos se quedan para cuestionar las diferencias entre “TM” y “SM” y ®. Las designaciones TM y SM están reservadas para marcas comerciales y marcas de servicio para demostrar la propiedad. Mientras que el símbolo «R» denota una marca comercial o marca de servicio registrada oficialmente en la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de EE. UU. (USPTO).

Si bien no es necesario registrar explícitamente un nombre o logotipo en la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU., Hacerlo tiene algunas ventajas. Envía una señal clara a los competidores de que el solicitante de registro es propietario de la marca y proporciona una «presunción legal de propiedad» en cada uno de los 50 estados.