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¿Qué es una mercancía?

El término «mercantilizar» se refiere a un proceso en el que los bienes o servicios son relativamente inviolables a partir de las mismas ofertas realizadas por una empresa competidora. En general, los productos básicos de determinadas categorías son tan similares que sólo se distinguen por las etiquetas de precio que los acompañan.

Los productos básicos abarcan una amplia gama de bienes de consumo, desde teclados de computadora hasta programas de software que gestionan procesos complejos como la gestión de la cadena de suministro y la contabilidad empresarial.

Conclusiones clave

  • «Producto» se refiere a un proceso en el que se considera que un producto es esencialmente igual a la misma clase de oferta presentada por una empresa competidora.
  • Los productos básicos permiten a los consumidores tomar decisiones de compra basadas completamente en las etiquetas de precio del artículo en cuestión.
  • Las empresas compiten para vender productos básicos ofreciendo beneficios a los clientes, como ventas complementarias sobre un tema de vacaciones, envío gratuito y garantías extendidas.

Comprensión de las materias primas

Si bien puede ser contrario a la intuición, el camino hacia los productos básicos generalmente comienza cuando una empresa presenta un nuevo producto revolucionario o mejora significativamente un producto existente. En cualquier caso, se justifica el establecimiento de precios superiores para los artículos en cuestión. Por ejemplo, en 2007, Apple Inc. (AAPL) presentó el iPhone, que tenía características diferenciadas como una interfaz de pantalla táctil, así como capacidades multitarea que permiten a los propietarios navegar por la web mientras hacen una llamada telefónica.

Antes de que finalmente se comentaran todas estas características, el iPhone se destacó de todos los demás teléfonos móviles del mercado, y los consumidores de teléfonos móviles se estaban uniendo para desembolsar grandes cantidades de dinero por la oportunidad de tener una tecnología innovadora de este tipo. Cuando las empresas de la competencia comenzaron a copiar las funciones emblemáticas de los teléfonos móviles de Apple, las funciones que alguna vez fueron únicas se integraron y estaban disponibles en todas partes, también conocidas como mercancía.

Mientras tanto, Apple continuó diferenciando sus iPhones al lanzar versiones actualizadas regularmente, con nuevas funciones emocionantes que no estaban disponibles en la competencia entonces. Por ejemplo, en 2011, Apple presentó el iPhone 4s, que contaba con el asistente digital activado por voz, Siri. Esta tecnología sin precedentes distingue a los iPhones de los modelos de la competencia y atrajo un gran auge tanto de los clientes como de los medios de comunicación.

Los productos básicos son algo bueno para los consumidores a quienes les gustan los precios más baratos para los mismos bienes que son más caros en otros lugares, pero es una perspectiva trivial para las empresas, que corren el riesgo de caer si reducen los precios de manera demasiado radical en un esfuerzo por mantenerse competitivos.

Desafíos comerciales de los productos básicos

Los productos que no tienen características discriminatorias tienden a bajar de precio y los márgenes de beneficio disminuyen. Por lo tanto, las empresas hacen todo lo posible para ralentizar el comercio, en la medida de lo posible, con el fin de mantener el estatus especial de sus ofertas de productos.

Una forma en que una empresa puede ralentizar los productos básicos es combinar sus productos o servicios básicos con ofertas relacionadas, para crear envases atractivos con una combinación única de ofertas, incluso si las ofertas en sí mismas son populares. Por ejemplo, las empresas de cable fabrican en gran medida teléfonos fijos básicos con servicios de Internet y televisión. Esta agrupación de productos, combinada con precios atractivos, puede ayudar a una empresa a reducir las tarifas o los costos de los productos básicos.

Las empresas pueden retrasar la comercialización comercializando productos con diferentes niveles de servicios posventa. Por ejemplo, las compañías aéreas comerciales como Delta Air Lines (DAL) y American Airlines (AAL) ofrecen membresía premium a los viajeros de negocios que les da derecho a acceder a elegantes salas privadas en aeropuertos. Los miembros Premium pueden disfrutar de cosas como refrigerios gourmet, asistencia personal en viaje y duchas en algunos lugares.

Beneficios de los productos básicos para el consumidor

Debido a que los productos en sí son esencialmente idénticos, el producto simplifica el proceso de toma de decisiones para los consumidores: pueden realizar compras basándose únicamente en el precio. Por ejemplo, una naranja suave que cuesta un dólar en una tienda probablemente sea lo mismo que una naranja turquesa que cuesta solo cincuenta centavos de un vendedor de la calle.

A medida que las empresas compiten para vender productos básicos, los consumidores pueden recibir entradas complementarias, como ventas con temas de vacaciones, promociones, envío gratuito, opciones de pago flexibles y garantías extendidas.